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En Antioquia hay más de 3.500 plantas útiles: sirven hasta de combustibles

Tras un intenso trabajo de investigación entre el Jardín Botánico de Kew y el Instituto Humboldt surgió el Catálogo de plantas útiles de Colombia, en el cual se concluyó que el departamento tiene más de 3.500 plantas útiles.

  • Su nombre científico es Genipa americana y el común, huito o jagua. Tiene usos ambientales, sociales, alimento para animales, veneno y combustible. Foto: SStock.
    Su nombre científico es Genipa americana y el común, huito o jagua. Tiene usos ambientales, sociales, alimento para animales, veneno y combustible. Foto: SStock.
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Por: Nátaly Londoño Laura | Publicado el 20 de enero de 2023

En 1954 Violeta Parra escribió La Jardinera, una canción que brotaba desde su profundo, vacío y roto corazón para decirle al otro, también amante, que para curar su mal de amores iba a refugiarse en una huerta construida a base de rosales, violetas azules, clavelinas, manzanillón y toronjil, plantas todas asociadas a un padecimiento específico, capaces de combatir, según la tradición y la ciencia, los dolores del cuerpo y del alma.

Una tesis rebatible en cuanto a que los nombres allí dispuestos pudieron haber sido producto del azar (por azar la palabra rosal encaja mejor que la palabra buganvilla en esta o aquella parte de la composición), pero no desde el hecho irrefutable de que a ellas puede dárseles una gran cantidad de empleos según su taxonomía, su distribución geográfica o su conservación, tal y como puede comprenderse, por ejemplo, en el “Catálogo de plantas útiles de Colombia”, el resultado de un trabajo de investigación entre el Instituto Humboldt y el Jardín Botánico de Kew, en el que se identificaron 7.472 especies de plantas registradas en el país con algún uso reportado a nivel nacional o internacional.

Y es que como se concluye en el estudio, conformado por 11 capítulos escritos por 77 especialistas, “Colombia ocupa el segundo lugar a nivel mundial en el número de especies de plantas que contiene y posee, una alta diversidad cultural reflejada en la variedad de grupos étnicos y lenguas nativas que preserva. Esta rica diversidad biocultural ha dado lugar a miles de usos de plantas documentados, con importancia tanto ecológica como social”.

Un hallazgo que se empezó a gestar en el 2017 cuando surgió un Memorando de Colaboración auspiciado por las dos instituciones con el objetivo de desarrollar proyectos para estudiar y conservar la flora colombiana: “Desde ese año hemos desarrollado diversas actividades en conjunto, con énfasis inicialmente en Boyacá y posteriormente a nivel nacional. En particular para el proyecto Plantas y hongos útiles de Colombia, el Jardín Botánico Kew tuvo el liderazgo y la coordinación a nivel general, que incluía un equipo en esta entidad, mientras el Instituto estuvo a cargo de las actividades en Colombia”, cuenta Carolina Castellanos Castro, investigadora del Instituto Humboldt.

Además, añade que en la construcción de la lista se consideraron todos los tipos de usos registrados y una clasificación estandarizada que hiciera más fácil analizar la información, por lo que, en total, se tuvieron en cuenta 10 tipos de usos generales:

• Alimentación de animales vertebrados, invertebrados: (solo plantas consumidas por invertebrados que son útiles para los humanos como gusanos de seda, insectos y larvas comestibles. Este grupo no incluyen especies silvestres polinizadas por abejas), y humana (incluidas las bebidas).

• Usos ambientales: los ejemplos incluyen cultivos intercalados y cultivos nodriza, plantas ornamentales, setos de barrera, plantas de sombra, cortavientos, mejoradores de suelo, plantas para revegetación y control de erosión, depuradoras de aguas residuales, indicadores de la presencia de metales, contaminación o aguas subterráneas.

• Combustibles: madera, carbón vegetal, sustitutos del petróleo, fuel alcoholes.

• Fuentes genéticas: parientes silvestres de los principales cultivos que puede poseer rasgos asociados con bióticos o abióticos y puede ser valioso para los programas de mejoramiento.

• Materiales: Maderas, fibras, corcho, caña, taninos, látex, resinas, gomas, ceras, aceites, lípidos y sus respectivos derivados.

• Medicamentos: Tanto humanos como veterinarios.

Venenos: Plantas que son venenosas para los vertebrados e invertebrados, tanto accidental como útilmente, por ejemplo, se usan para caza y pesca.

Usos Sociales: Plantas utilizadas con fines sociales, que no son definibles como alimentos o medicamentos, por ejemplo, masticatorios, materiales para fumar, narcóticos, alucinógenos y drogas psicoactivas, anticonceptivos y abortivos, y plantas que se usan en rituales o en actos religiosos.

Otro dato importante que arroja el catálogo es que las 7.472 especies de plantas están soportadas por 435.230 exploraciones georreferenciadas disponibles públicamente, y que, parafraseando el documento, de las 13 biorregiones evaluadas, el bosque húmedo de los Andes fue, por mucho, la biorregión con el mayor número de especies, géneros y familias registradas, seguido de los bosques húmedos de la Amazonia y del Caribe en términos de riqueza de especies.

Por otro lado, la investigación fue concluyente en cuanto a que Antioquia tiene la mayor cantidad de especies útiles, y que detrás están Cundinamarca y Valle del Cauca con el segundo y el tercer lugar, así lo explica Castellanos: “Encontramos que Antioquia es el departamento con mayor número de especies presentes en su territorio, con más de 3.500. Lo cual se relaciona con el alto conocimiento que se tiene de la flora en este departamento, al igual que la diversidad de cultivos establecidos y la introducción de especies exóticas de interés por su uso”.

El “Catálogo de plantas útiles de Colombia” tiene un carácter académico y está editado en inglés para permitir un alcance de audiencia a nivel mundial, sin embargo, actualmente se está evaluando la posibilidad de hacer la traducción al español, aunque todavía no se tiene una fecha prevista para su publicación.

Algunas de las plantas que se encuentran en el catálogo:

Foto: SStock
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Nombre común: Jaboncillo

Nombre científico: Sapindus saponaria

Usos: Medicinales no especificados, ambientales y sociales (alimento para animales, veneno y combustible).

Foto: SStock
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Nombre común: Palmera de azaí

Nombre científico: Euterpe oleracea

Usos: medicinales no especificados, ambientales y de alimentación para animales.

Foto: SStock
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Nombre común: Mortiño

Nombre científico: Vaccinium floribundum

Usos: Medicinales no especificados, ambientales y sociales, alimento para animales, veneno y combustible.

Foto: SStock
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Nombre común: Cordoncillo

Nombre científico: Piper chiadoense

Usos: Medicinales y sociales, veneno.

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Nombre común: Garrapato

Nombre científico: Pseudoxandra sclerocarpa

Usos: Medicinales.

Nátaly Londoño Laura

Periodista de medio ambiente de EL COLOMBIANO. En sus ratos libres se dedica a la lectura, al quehacer dibujístico y a la maternidad de gatos.


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