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La contaminación mató a nueve millones de personas, según estudio

La investigación determinó que en 2019 la calidad del aire y la insalubridad del agua se redujeron.

  •  75 % de las muertes provocadas directamente por la contaminación se deben a la polución en el aire. Foto: Camilo Suárez
    75 % de las muertes provocadas directamente por la contaminación se deben a la polución en el aire. Foto: Camilo Suárez
EFE | Publicado el 18 de mayo de 2022

La contaminación es una amenaza global, planetaria, culpa de todos y que afecta a todos, pero a unos más que a otros. Suelen ser las mismas poblaciones pobres las más vulnerables ante los efectos del cambio climático y de la contaminación.

Este estudio demuestra que no es la excepción. El número de muertes causadas por fuentes de contaminación asociadas a la extrema pobreza, como la mala calidad del aire en espacios interiores y la insalubridad del agua, fue para 2019 un total de nueve millones de muertes.

Esta cantidad es similar a la de 2015, según una investigación publicada este martes por The Lancet Planetary Health, pero se redujo durante ese periodo de cuatro años, aunque ese declive quedó contrarrestado por un incremento de la contaminación industrial.

“El impacto en la salud de la polución continúa siendo ingente y los países de ingresos bajos y medios son los que sufren las peores consecuencias”, señaló en un comunicado de la revista científica Richard Fuller, presidente de la organización ambientalista Pure Earth y responsable de la investigación encargada por The Lancet.

“A pesar de las enormes consecuencias sanitarias, sociales y económicas, la prevención de la contaminación continúa pasando desapercibida en los planes sobre desarrollo internacional”, agregó.

En torno al 75 % de las muertes provocadas directamente por la contaminación se deben a la polución en el aire, mientras que más de 1,8 millones están provocadas por otros tipos de contaminantes químicos, incluida la toxicidad de la tierra.

Como aspecto positivo, el estudio remarca que en las últimas dos décadas han decrecido especialmente en África las muertes atribuidas a la contaminación, en gran parte gracias a la mejora del saneamiento del agua potable.

Sin embargo, en el conjunto del planeta se han disparado los decesos ligados a la polución ambiental, en particular aquella procedente del plomo, al que se atribuyen 900.000 muertes prematuras en un año.

Ante estos hallazgos, los expertos recomiendan la creación de una comisión intergubernamental independiente que analice los peligros y las posibles soluciones a la contaminación, así como mayor financiación de gobiernos y organizaciones independientes para contribuir a atajar el problema.

“La polución, el cambio climático y la pérdida de biodiversidad están íntimamente relacionados. Controlar esas amenazas conjuntas requiere una intervención global, guiada por la ciencia”, comentó Rachael Kupka, directora ejecutiva de la Alianza Global sobre Salud y Polución.

“Está claro que la contaminación es una amenaza planetaria”, agregó Kupka, que reclamó una “respuesta global” urgente.


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