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¿Por qué en Estados Unidos se celebra un día de Acción de Gracias?

  • Acción Gracias se celebra el cuarto jueves de noviembre en Estados Unidos, las familias se reúnen para compartir una cena Foto: SStock.
    Acción Gracias se celebra el cuarto jueves de noviembre en Estados Unidos, las familias se reúnen para compartir una cena Foto: SStock.
Miguel Bernal | Publicado el 25 de noviembre de 2021

El cuarto jueves de noviembre se celebra en Estados Unidos su tradicional día de Acción de Gracias, el cual es uno de los pocos días nacionales con descanso que tienen en ese país y básicamente es una tradición para reunir a la familia y a los seres queridos para compartir una cena especial (generalmente con pavo) y agradecer a Dios por la buena cosecha y las bendiciones que se han recibido durante todo el año. En general para las reuniones se llevan alimentos.

La historia de este día festivo se remonta al origen mismo de los Peregrinos, los colonos que llegaron a América buscando separarse de Inglaterra y su religión establecida, y querían libertad de culto para adorar a Dios a su propia manera.

Ellos se embarcaron en 1620 en el “Mayflower”. Querían llegar a la colonia de Jamestown, Virginia, en América del Norte, pero debido a las tormentas, salieron de ruta y llegaron a lo que hoy en día es Plymouth, Massachusetts.

Durante el primer invierno los peregrinos pasaron amargas penas, muchos colonos murieron de hambre, pero algunos sobrevivieron y con ayuda de un indígena nativo, Squanto, pudieron aprender a cosechar el maíz y también a relacionarse con las tribus indias vecinas. Como agradecimiento, cuando terminaba el año, les ofrecieron un gran banquete como agradecimiento, a ellos y a Dios, por las bendiciones en ese año más próspero.

Desde entonces el día de Acción de Gracias se ha mantenido relativamente estable y presidentes de los Estados Unidos como George Washington y Abraham Lincoln se encargaron de integrarlo a las leyes de su país. Además, de esta tradición surgió otra que se ha logrado esparcir al resto del mundo, el Black Friday (Viernes Negro).

El día de las ventas

El origen de este día ha sido debatido y hay numerosas teorías que pueden leerse en internet, entre las que se incluyen comercio de esclavos, desplomes de la bolsa, eventos deportivos, entre muchos otros. Lo cierto es que el término se empezó a estandarizar en los años ochenta, pero su despegue internacional tardaría hasta el siglo XXI.

Los almacenes de cadena y las marcas se han encargado de llevar ese día de comprar, y los jugosos descuentos, a todo el mundo. Se rompen récords de ventas, tanto en tiendas físicas como digitales. Son frecuentes los videos con avalanchas de personas entrando en almacenes, tomando todo lo que pueden.

Hay un tercer día que comienza ha tomar fuerza desde 2005, pero no ha logrado la popularidad del viernes, se trata del llamado Cyber Monday, Ciberlunes. La idea es que sea un día con descuentos especiales, pero exclusivamente para el comercio digital, en tiendas como Amazon, por ejemplo.

Miguel Bernal Carvajal

Periodista y magíster en Escrituras Creativas. Buzo de corazón, amante de los viajes, el arte y las buenas historias. También escribo cuentos.


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