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Antioquia está tocando puertas de zoológicos de todo el país para reubicar hipopótamos

Ya Cornare logró enviar una pareja de hipopótamos al Bioparque en Pereira.

  • La pareja de hipopótamos gozará de un nuevo hábitat en el Bioparque de Pereira. FOTO: JUAN ANTONIO SÁNCHEZ
    La pareja de hipopótamos gozará de un nuevo hábitat en el Bioparque de Pereira. FOTO: JUAN ANTONIO SÁNCHEZ

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EL COLOMBIANO | Publicado el 08 de julio de 2022

Dos hipopótamos viajaron desde el municipio de Puerto Triunfo para encontrar un nuevo hogar en el Bioparque Ukumarí de Pereira, como parte de las medidas que las autoridades ambientales vienen ejecutando para el control y manejo de esta especie.

La reubicación fue posible gracias a un trabajo en llave de la Corporación Autónoma Regional de las Cuencas de los Ríos Negro y Nare (Cornare), luego de que el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible incluyera al hipopótamo en el listado de especies exóticas invasoras de Colombia, medida que permite que el Sistema Nacional Ambiental (SINA) trabaje en un plan de control y manejo, con apoyo de las comunidades, las Corporaciones Autónomas Regionales y expertos, entre otros actores.

David Echeverri López, coordinador del Grupo de Bosques y Biodiversidad de Cornare, manifestó que después de la declaratoria de los hipopótamos como especie invasora, continúan buscando aliados y tocando las puertas de zoológicos en Colombia para que ayuden a afrontar esta problemática y reciban individuos en condiciones de manejo controladas.

“Un claro ejemplo de esto es el Bioparque Ukumarí, que realiza una importante inversión para la adecuación de un espacio muy propicio para la recepción de la pareja de hipopótamos, y garantizarles una vida en mejores condiciones. Es un mensaje claro de cómo este tipo de instituciones se pueden vincular a la atención de la problemática que representa una especie invasora, y más una de estas características”, explicó el funcionario de Cornare.

Echeverri añadió que el procedimiento de captura de los hipopótamos se realizó bajo todos los parámetros técnicos y con la participación de un equipo interdisciplinario de profesionales de Cornare y del Bioparque, y que, gracias al monitoreo que hizo durante el traslado el personal médico veterinario, los animales llegaron en muy buen estado a su destino.

Entre tanto, Sandra Milena Correa, gerente del Bioparque Ukumarí, señaló que los individuos gozarán de toda la atención de un grupo de profesionales y de cuidadores expertos en nutrición, en enriquecimiento ambiental y acondicionamientos que garantizarán su bienestar.

“Además, tendrán un hábitat muy especial. Desde acá se generará y promoverá un mensaje educativo a todos los visitantes sobre esta especie en el África y en su ambiente natural, sobre todo lo que está pasando con esta especie en Colombia. Nosotros como Bioparque Ukumarí salimos ayudar al Ministerio de Ambiente y a las diferentes corporaciones de la zona donde se encuentra esta especie”, explicó la gerente.

Los descendientes de los hipopótamos que introdujo Pablo Escobar hoy superan los 130 individuos, por lo que, según proyecciones, al año 2030 existirían en el país alrededor de 430 ejemplares, de acuerdo con un estudio del Instituto Humboldt y la Universidad Nacional, en convenio con el Minambiente.

Además de la reubicación, de la mano de Cornare se vienen desarrollando acciones de captura y esterilización de los hipopótamos. Hasta el momento la Corporación ha realizado 12 cirugías con apoyo de diferentes Organizaciones No Gubernamentales, las más recientes con el apoyo de Corantioquia, el Área Metropolitana del Valle de Aburrá, la Universidad CES y la Universidad Nacional.

En ese mismo sentido, en noviembre de 2021 se inició el piloto de un proyecto para la importación e implementación de un anticonceptivo que fue inoculado en 38 hipopótamos del lago principal aledaño al Parque Temático Hacienda Nápoles. Este tratamiento se debe repetir por tres años consecutivos y puede llevar a la esterilización total tanto de los machos como de las hembras de esta especie.

Según expertos, la idea con este proceso es avanzar en la construcción de soluciones ante los riesgos ambientales y para las comunidades que se derivan de la presencia de hipopótamos en las regiones.

De acuerdo con el doctor Momahed Harum, encargado de la Administración Nacional de Áreas de Conservación de Mozambique, “esta especie está asociada a ataques humanos”, y “un encuentro nocturno de una persona con este animal es siempre fatal”. El especialista, consultado por el Minambiente en la pasada Asamblea de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, en Kenia, agregó que, a pesar de su peso, estos animales “tienen la capacidad de correr a una velocidad aproximada de entre 30 y 40 kilómetros por hora, que es la velocidad a la que puede correr el humano”.


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