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El policía que ha regalado 250 sillas de ruedas en Medellín

Alexánder Mercado ayuda a personas con discapacidad de la comuna 13 y otros barrios de Medellín. Gracias a sus labores, hasta una familia recibió una casa en forma de donación.

  • El policía que ha regalado 250 sillas de ruedas en Medellín
  • El patrullero Alexánder Mercado entrergando la silla de ruedas a la niña Darcy. Foto: Cortesía.
    El patrullero Alexánder Mercado entrergando la silla de ruedas a la niña Darcy. Foto: Cortesía.
Publicado el 19 de noviembre de 2022

La vida de Yésica Arenas dio un giro que jamás imaginó. En la comuna 13, su barrio, conoció al popular patrullero Mercado, un policía oriundo de Quibdó muy querido por la gente. Se lo presentó una líder social, en una conversación informal. Sin pensarlo, ese encuentro, casi fortuito, transformó su existencia.

Yésica tiene una hija de 13 años que sufre de osteogénesis imperfecta, conocida popularmente como huesos de cristal. Esta condición le impide el crecimiento normal. Para moverse, en la casa, lo hacía en una patineta. En la misma patineta salía a la calle, cuando era necesario. Yésica, además, vivía en una casa arrendada, en condiciones muy precarias.

Darcy, la niña, necesitaba una silla de ruedas especial para moverse, que le proporcionara más seguridad y dignidad que la patineta. Acá entra el patrullero Mercado en escena. Hacía un tiempo, por una carambola del destino, el policía Alexánder Mercado se había dedicado a ayudar personas con discapacidad. Haciendo gestiones, hablando con el uno y el otro, había gestionado varias sillas de ruedas para personas que las necesitaban y no contaban con dinero para comprar una.

Una vez conocido el caso de Darcy, el patrullero se puso en la tarea de conseguirle una silla de ruedas especial, pequeña, para que ella pudiera salir a la calle. En el proceso se dio cuenta de que la niña tenía talento para el canto, y una voz recia. Entonces le preguntó cuál era su cantante favorito. La niña le respondió que Sebastián Yatra.

Mercado salió de la casa rascándose la cabeza, pensando cómo iba a cumplir una promesa que acababa de hacer: conseguirle a Darcy un saludo de Sebastián Yatra. Por casualidad, el patrullero conoció a un familiar del cantante. Gracias a su intercesión logró que Darcy recibiera el saludo de su artista favorito.

A cambio de eso, para animar su talento, el patrullero le pidió a la niña que diera uno de los conciertos ambulantes que la Policía estaba haciendo durante las cuarentenas. El giro de esta historia llegó en el epílogo. Cuando el patrullero le llevó a Darcy la silla de ruedas, proyectó en una pantalla el saludo de Yatra. El momento fue transmitido en el noticiero Hora 13.

Alguien vio la historia de Darcy, su talento, y se apenó por la manera en que vivía la familia en la casa arrendada. Entonces, esa persona se comunicó con el patrullero y le soltó la noticia: iba a donar una casa para la niña y su familia. “Lo que nos pasó fue increíble. Nos cambió la vida por completo: ahora Darcy tiene su silla de ruedas adaptada y tenemos un hogar”, comentó Yésica.

El patrullero Alexánder Mercado entrergando la silla de ruedas a la niña Darcy. Foto: Cortesía.
El patrullero Alexánder Mercado entrergando la silla de ruedas a la niña Darcy. Foto: Cortesía.

El inicio

El patrullero Alexánder Mercado nació en Quibdó, en el seno de una familia muy pobre. El conflicto armado los obligó a trasladarse a Medellín. Siendo Mercado todavía un niño, se instalaron en el barrio Enciso, al oriente. Al graduarse decidió inscribirse a la Policía, pero en Chocó, su departamento.

Después lo trasladaron a Medellín, a la comuna 13, donde inició su labor. La historia comenzó un diciembre, cuando el patrullero pensó que sería buena idea sorprender a las familias más pobres de la comuna con un buen pan para pasar las fiestas. Recorrió varios barrios entregando los alimentos y recibiendo sonrisas. Sin embargo, cuando llegó a una casa, en donde vieron su prodigiosidad, le pidieron un favor. Le contaron de una niña que tenía una discapacidad y se la pasaba arrastrándose por el suelo.

¿Qué tengo que ver yo con una niña que no tiene una silla de ruedas?, pensó el patrullero, en su momento. Pero, como es terco, se comprometió a ayudar a la familia, sin saber muy bien cómo iba a hacerlo. “Yo no sabía cómo conseguir esa silla. Me fui pensando y cuando iba en el ascensor, subiendo a mi apartamento, un vecino me habló de una silla de ruedas que iba a botar. Y entonces se convirtió en la primera que entregué”, rememoró el patrullero.

Luego de ese primer caso llegó el de Darcy. El nombre del patrullero corrió por toda la comuna. Entonces comenzaron a llamarlo de El Salado, Las Independencias, El Socorro. Tocando puertas consiguió sillas de ruedas neurológicas, que tienen condiciones especiales para enfermedades particulares.

Su fama creció tanto que de otras comunas comenzaron a llamarlo. Le pidieron ayuda desde El Popular, Robledo, Manrique. Antes de ofrecer una ayuda, va hasta la casa y conoce a la familia, se cerciora de la necesidad. El patrullero ha entregado, con ayuda de donaciones y gestión propia, 250 sillas de ruedas a personas necesitadas.

El patrullero no busca casos, los casos lo buscan a él. Van 250 y contando

Contexto de la Noticia

Paréntesis una comuna muy solidaria

La comuna 13 vivió una historia de horror por muchos años. El conflicto armado dejó una estela de muerte, miedo y zozobra en ese sector de la ciudad. Después de vivir sus momentos más aciagos, las comunidades se fortalecieron y hoy hay una buena cantidad de asociaciones y fundaciones que velan por el bienestar de las comunidades. Una de ellas es el Equipo Naranja, comandada por el exfutbolista Willinton Cano. Aunque comenzó como un equipo de fútbol, hoy entrega ayudas alimentarias a cientos de familias de la comuna 13 y acompaña a adultos mayores. Su trabajo también ha sido reconocido.

Miguel Osorio Montoya

Comunicador Social-Periodista de la UPB. Redactor del Área Metro de El Colombiano.


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