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25 años del metro: construirlo, una proeza que resucitó a Medellín

  • La última viga del viaducto central del metro de Medellín se terminó de ensamblar en Bolívar con La Paz. FOTO Hernando Vásquez “Hervásquez” - Archivo El Colombiano
    La última viga del viaducto central del metro de Medellín se terminó de ensamblar en Bolívar con La Paz. FOTO Hernando Vásquez “Hervásquez” - Archivo El Colombiano
  • El 30 de noviembre de 1995 operó el primer tren del metro entre las estaciones Niquía y Poblado. FOTO archivo el colombiano
    El 30 de noviembre de 1995 operó el primer tren del metro entre las estaciones Niquía y Poblado. FOTO archivo el colombiano
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Publicado el 29 de noviembre de 2020

Hace un cuarto de siglo, en el momento más oscuro de su historia, la ciudad estrenó el metro.

Herida mortalmente, pero rebelde en su agonía, esa ciudad que se desangraba en su propia desesperanza, donde de repente todo se oscureció, vio aparecer, como un relámpago que ilumina los confines de una llanura, un tren.

Otra era la multitud agolpada en inmediaciones de la plaza Cisneros esa mañana del 30 de noviembre de 1995, pero era la misma secuencia de marzo de 1914 cuando el que asomó, en la misma esquina de la entonces estación Medellín, fue el ferrocarril.

Es que el tiempo, empeñado en dejarse llevar por sus azares, repite sus mejores escenas, como una suerte de eterno retorno. Lo dijo el presidente Belisario Betancur, el 12 de julio de 1983 en el Palacio de Exposiciones, cuando, justo, se abrió la licitación para construir el metro: “Nuestra historia nunca fue una novela rosa, sino una historia hecha a fuerza, de hombres enfrentados a un medio hostil. Un hombre que siempre en mitad de grandes crisis emprendió descabellados proyectos: ¿No hicimos el ferrocarril en plenas guerras civiles?”.

Pero Medellín sentía arcadas de agonía en el ocaso del siglo. Tuvo seis décadas de auge industrial y de bonanza, otra más de turbulencia y dos de aterrizaje de emergencia hasta las más oscuras profundidades, cuando llegó a ser la ciudad más violenta del mundo en 1991, con 6.809 homicidios (en 2019 fueron 591). El asesinato, el secuestro, las masacres, las bombas eran la cotidianidad en los 80 y 90, recuerda la Casa de la Memoria.

Y como si no fuera suficiente, en 1989, además de los rigores de la guerra contra el Cartel, la ciudad parecía una trinchera, llena de zanjas y vigas a medio hacer porque el sistema de transporte, que llevaba cuatro años en obra, se paralizó. La noche más oscura.

La luz difícil

En el despacho del gobernador Rodrigo Uribe Echavarría, el 31 de mayo de 1979, se firmó la escritura de constitución de la Empresa de Transporte Masivo del Valle de Aburrá. Su objetivo era una odisea: construir y operar un tren metropolitano que fuera desde Copacabana hasta Sabaneta por la orilla del río, sin entrar al Centro. Otro detalle del proyecto original era que el tramo entre Berrío y la carrera Cundinamarca era subterráneo.

Entrar o no al Centro fue una de tantas polémicas que suscitó el proyecto. Se dijo que era innecesario, muy costoso y muy feo. Después las críticas llegaron desde Bogotá.

Jorge Valencia Jaramillo, alcalde de Medellín entre 1978 y 1979, recordó en diálogo con este diario hace dos años que no entendían porqué en Medellín iba a construirse un metro y no en la capital. Él llevó la propuesta de financiación por mitades (50 %, Medellín y Antioquia; y 50 % la Nación), pero fue criticado, hasta con editoriales de periódicos nacionales, por su audacia: “Decían que siempre los antioqueños éramos veloces con la cabeza para los negocios”.

El pleito se cerró así: la Nación asumió el 40 %, mientras que la región se hizo cargo del 60 % del valor de la deuda de los créditos avalados que, en su momento, estaban en dólares (la deuda era impagable así, tanto que en 2004 se reestructuró y se terminaría de pagar en 2058). La elaboración de los estudios de factibilidad y los pliegos de licitación internacional fueron realizados por la firma inglesa Mott, Hay & Anderson y, en 1982, el proyecto recibió el aval de la Nación y el cupo fiscal necesario para contratarlo.

El primer presupuesto, precisó Valencia, era de 650 millones de dólares y terminó costando 2.000 millones.

Cuando se firmó el contrato con el Consorcio Hispano Alemán (CHA) que construyó el metro, el 24 de noviembre de 1983, el objetivo era que en cinco años iba a rodar el tren. Pero apareció el primer lío.

La orden de inicio del contrato solo pudo hacerse el 30 de abril de 1985 porque el CHA pidió reajustar el precio.

Los trabajos comenzaron en medio de la estrechez económica, dificultades para las importaciones de equipos y retrasos en los planes de trabajo por parte del consorcio.

Entonces, la ciudad entró en una sin salida. Derrumbándose a pedazos por la guerra que la carcomía y justo en 1989, el año del horror, el CHA decidió suspender el 30 de noviembre la construcción por falta de dinero. Alegaba más problemas para la importación de maquinaria y el incremento de los gastos por el cambio de trazado. Aún más espesa era la penumbra.

Relámpago en la llanura

— Puesto general de control, este es el móvil uno.

— Adelante, señor presidente.

— En nombre de todos los antioqueños, y en calidad de primer mandatario de los colombianos, autorizo la puesta en marcha de nuestro metro.

— Recibido, señor presidente.

Aplausos, banderitas de Antioquia que se agitan y los pitos de los trenes que a las 11:00 a.m. hicieron el recorrido inaugural entre la Alpujarra y el parque de Berrío. “¡Arrancó!”, tituló la edición extra de EL COLOMBIANO que los pregoneros ofrecían en ese reverbero que era Medellín el día que resucitó.

Pero todavía no hemos llegado a ese 30 de noviembre de 1995. Dejamos las obras frenadas en los peores días de la peste. Otro elefante blanco, se decía. ¿Vieron?, era un embeleco, replicaban. La respuesta contra el escepticismo generalizado fue una campaña de motivación para que la gente también empujara. Con apoyo del Banco Industrial Colombiano se difundieron mensajes en todos los rincones: “Quiere el metro, nuestra gran obra”, “Quiere el metro desde ya”, “Conozcamos nuestro metro”. Esa campaña, que evolucionó según el momento histórico, es lo que conocemos ahora como Cultura Metro.

El diferendo, mientras tanto, tomó ribetes diplomáticos y las partes tuvieron que buscar un acuerdo para resolver el conflicto en el que el Metro ya había declarado la caducidad del contrato. Se concertó que un tercero resolviera las diferencias y el 13 de febrero de 1992 se reanudaron los trabajos en medio de esa trinchera que era Medellín, que estaba, haga de cuenta, en medio de una cirugía a corazón abierto.

Ahí sí arreciaron los mensajes de optimismo, pero también formativos porque nadie sabía cómo era montarse en la modernidad. “Para el metro solo nos faltan centímetros de pasión, centímetros de esfuerzo, centímetros de tenacidad”, se escuchaba en los altavoces.

Después llegó el vagón escuela en el Palacio de Exposiciones y una estación escuela en la Alpujarra para aprender a no sobrepasar la línea amarilla, a utilizar el botón rojo y la palanca azul, usar el tiquete Edmonson e identificar el pitido del cierre de puertas.

Seis meses duró el entrenamiento para la puesta en marcha que, por protocolo, tenía como partida un botón que accionaría el presidente Samper desde la Alpujarra.

—Al presionar este botón declaro inaugurado y pongo en marcha el primer metro de Colombia, orgullo del país.

Diego Alberto Giraldo Arroyave, primer conductor del metro y hoy jefe de infraestructuras, contó en un documental a propósito de los 25 años del sistema: “Veía cuando empezaba a entrar la gente por la estación Alpujarra. Era muy emocionante verlos llegar, tocaban la ventana y nos pedían hasta autógrafo”.

En los altavoces de las estaciones se escuchaba: “Lo logramos. Por pujantes, por capaces, por luchadores, por creer, por tener fe”. Desde entonces, esa cinta blanca no ha dejado de serpentear en esta llanura que se iluminó como un relámpago desde que asomó por vez primera. Ahí adentro viaja la esperanza .

300
pesos costaba el pasaje en el metro en 1995. Funcionaba con el tiquete Edmonson.
Infográfico
espere mañana

Luego de su puesta en marcha en 1995, el metro continuó su expansión metropolitana. Le contaremos mañana 25 hitos de su crecimiento entre 1995 y 2020.

Juan Diego Ortiz Jiménez

Redactor del Área Metro. Interesado en problemáticas sociales y transformaciones urbanas. Estudié derecho pero mi pasión es contar historias.


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No habrá toque de queda en Medellín, pero sí ley seca

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Juan Quiceno Ramírez | Publicado hace 34 minutos

El alcalde de la ciudad argumentó que, junto con el Gobierno Nacional, se llegó a la conclusión de que por las condiciones actuales no se requiere un confinamiento estricto....

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El programa aporta en el desarrollo de los niños y niñas de Medellín desde 2006. Esta es su historia e impacto....

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PARA SABER MÁS carta a la Consejera Presidencial

El concejal Daniel Duque; los senadores Iván Marulanda y Juan Luis Castro; y el diputado de Antioquia Camilo Andrés Calle; informaron la tarde de este martes que enviaron una carta a la Consejera Presidencial para la niñez y a la Primera Dama “para acompañar la política pública de Buen Comienzo y la atención integral a los niños y niñas de Medellín, en momentos de particular riesgo para la estabilidad y calidad de dicha política”. El documento señala que “durante años, la ciudad consolidó un sinnúmero de voluntades y unificó criterios de inversión a largo plazo, de los cuales hoy se recogen los frutos”. En un recorrido por las últimas administraciones, se resaltan los logros y los montos de inversión que se dedicaron a Buen Comienzo.

Juan Diego Quiceno Mesa

Periodista de la Universidad de Antioquia con estudios en escritura de guión de ficción y no ficción.

Autopista Medellín- Bogotá amaneció cerrada por volcamiento

  • FOTO Julio Cesar Herrera
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Por Santiago Cárdenas H. | Publicado hace 4 horas

La autopista en su calzada sentido Medellín- Bogotá a la altura del municipio de Copacabana amaneció este miércoles cerrada por volcamiento de un vehículo de la empresa Argos.

El incidente se presentó en el kilómetro 9+100 en el sector Piedras Blancas a las 3:37 de la madrugada.

Devimed, la concesión encargada de esta arteria, reportó que el carril sentido Bogotá- Medellín se encuentra evacuando los vehículos en contraflujo y pidió transitar con precaución por el sector.

Del mismo modo, indicó que...

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Emergencia sanitaria en Necoclí por más de 1.000 migrantes varados

  • En carpas y en la playa están viviendo estos migrantes varados en Necoclí, Urabá antioqueño. FOTOS CORTESÍA
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Por Santiago Cárdenas H. | Publicado hace 2 horas

El alcalde del municipio de Necoclí, Jorge Tobón Castro, alertó este miércoles sobre una emergencia sanitaria y humanitaria que está presentándose en este municipio del Urabá antioqueño luego del represamiento de 1.000 migrantes que viven en sus playas.

“Hemos decretado la emergencia sanitaria y humanitaria porque llevan más de 15 días represados más de 1.000 migrantes en nuestro municipio porque se interrumpió el paso hacia las costas del Chocó. El Gobierno panameño cerró nuevamente las fronteras...

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Santiago Cárdenas Herrera

Periodista de temas de actualidad en el área digital y con estudios en Ciencias Sociales.

Temblor se sintió en Antioquia y en 14 departamentos

  • El SGC indicó que el municipio donde se ubicó el epicentro fue La Victoria (Valle del Cauca). FOTO SGC
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Por Santiago Cárdenas H. | Publicado hace 7 horas

Un sismo de 5,1 grados se sintió en la madrugada de este miércoles en Medellín y varios municipios de Antioquia, confirmó el Servicio Geológico Colombiano.

El movimiento telúrico se presentó a las 2:57 de la madrugada y tuvo una profundidad de 158 kilómetros.

El SGC indicó que el municipio donde se ubicó el epicentro fue La Victoria (Valle del Cauca) y tuvo también como municipios cercanos a La Tebaida (Quindío), Caicedonia (Valle del Cauca) y Obando (Valle del Cauca).

Del mismo modo, el servicio agregó...

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Santiago Cárdenas Herrera

Periodista de temas de actualidad en el área digital y con estudios en Ciencias Sociales.

Antioquia tendrá 357 puestos de vacunación contra covid en primera etapa

  • El departamento también cuenta con cuatro ultracongeladores para garantizar la cadena de frío. FOTO JULIO CÉSAR HERRERA
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Por Jessica Quintero | Publicado hace 4 horas

La secretaria de Salud del departamento, Lina Bustamante, anunció que en el departamento de Antioquia "ya tenemos definido un plan de vacunación que está muy detallado para esa primera etapa", el cual incluye la identificación de 357 puestos en los cuales se realizará la inmunización.

"Estamos mirando la posibilidad de poner más para las etapas que siguen y así cumplir con un buen rendimiento y ser productivos en la aplicación de las vacunas”, indicó la funcionaria en el programa Prevención y Acción...

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Jessica Quintero Serna

Cuyabra. Comunicadora social-periodista de la Universidad del Quindío. Redactora del área de Deportes.

A la cárcel hombre que incendió casa de su pareja y quemó a su perro

  • La Fiscalía le imputó los delitos de violencia intrafamiliar agravada, incendio y maltrato animal. FOTO CORTESÍA FISCALÍA
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Por Santiago Cárdenas H. | Publicado hace 4 horas

Un juez de control de garantías impuso medida privativa de la libertad en establecimiento carcelario a un hombre señalado de agredir a su compañera sentimental e incendiar la casa en la que vivía.

Los hechos investigados ocurrieron la noche del 12 de diciembre de 2020, en el sector La Cruz del barrio Manrique, en Medellín.

La víctima, identificada como Carolina Ospina Córdoba, salió de la casa para ir a denunciar a su compañero sentimental que la habría golpeado. Al parecer, el hombre aprovechó esta...

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Comenzó etapa final de juicio del ganadero Santiago Uribe

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Colpresa | Publicado hace 4 horas

En la etapa final del juicio que se sigue contra el ganadero Santiago Uribe Vélez por los delitos de concierto para delinquir y homicidio, el turno ante el estrado, este martes, fue para la defensa del acusado que lidera el penalista Jaime Granados.

La audiencia se celebró de manera virtual y fue presidida por el juez primero penal del circuito especializado de Antioquia.

Ante el despacho, Granados recalcó que “este caso se trata de una verdadera colección de abusos raseros de la miseria humana que...

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Muerte de policía puso en el radar a cinco bandas en el Sur de Medellín

  • En este sector de la zona de Guayabal, suroccidente de la ciudad, fue donde ocurrió el asesinato del patrullero Vallejo. FOTO JULIO HERRERA
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Por nelson matta colorado | Publicado el 26 de enero de 2021

Las autoridades buscan al homicida en los barrios Guayabal y La Colina, y en zona de frontera con Itagüí....

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Contexto de la Noticia

PROTAGONISTA asesinado en la línea del deber

MARIO A. VALLEJO PELÁEZ
Patrullero de la Policía (Q.e.p.d.)

Nació en el municipio de Amalfi, Antioquia, hace 38 años. Los últimos 17 años de su vida los dedicó a la Policía Nacional, según sus compañeros.

Al momento de su fallecimiento, prestaba servicio en la estación Belén, de la Policía Metropolitana del Valle de Aburrá. Era padre de un adolescente de 13 años. Su cadáver fue trasladado y sepultado en su pueblo natal.

EL IMPLICADO buscado por las autoridades

wilson de jesús ríos lópez
Alias “Monopepe”
La Policía publicó un volante con el rostro de uno de los presuntos jefes de “la Raya”. Fue capturado el 16 de octubre de 2019, tras salir de una reunión mafiosa en Guayabal, y le encontraron dos granadas de aturdimiento y municiones. Se fugó a los tres meses. Según la Policía, hay rencillas internas en “la Raya”, por lo que “Monopepe” está en mira de sus compinches.

Egresado de la U.P.B. Periodista del Área de Investigaciones, especializado en temas de seguridad, crimen organizado y delincuencia local y transnacional.

Antioquia extiende toque de queda y pico y cédula hasta febrero

  • El toque de queda nocturno regirá en todos los municipios de Antioquia desde la media noche hasta las 5:00 a.m. FOTO: Manuel Saldarriaga Quintero.
    El toque de queda nocturno regirá en todos los municipios de Antioquia desde la media noche hasta las 5:00 a.m. FOTO: Manuel Saldarriaga Quintero.
Daniela Osorio Zuluaga | Publicado el 25 de enero de 2021

El gobernador de Antioquia, Aníbal Gaviria, anunció las nuevas medidas que regirán a partir del próximo 27 de enero, cuando pierde vigencia el último decreto que ordenaba pico y cédula para ciertos municipios y toque de queda nocturno para todo el departamento.

Así pues, los toques de queda nocturnos se mantendrán hasta el próximo 2 de febrero en todos los municipios de Antioquia, exceptuando a Medellín, con la novedad de que está vez serán “más moderados”, pues iniciarán a partir de la media noche...

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Daniela Osorio Zuluaga

Comunicadora Social - Periodista de la UdeA. Amo leer historias y me formé para contarlas.

Notas de la sección