Con viaducto, El Quimbo iniciaría operación en julio

  • La imponente estructura que se puso en funcionamiento beneficiará a varias localidades del Huila. FOTO Cortesía
    La imponente estructura que se puso en funcionamiento beneficiará a varias localidades del Huila. FOTO Cortesía
Publicado el 24 de junio de 2015

Un viaducto de 1.708 metros de largo conecta, desde hoy, a los municipios Garzón y El Agrado en el departamento del Huila. En esta área, ubicada a 70 kilómetros de Neiva, es donde la empresa Emgesa (filial de la italiana Enel) trabaja en el proyecto hidroeléctrico El Quimbo.

Allí confluye la cuenca alta del río Magdalena con las aguas del río Suaza y es, según Emgesa, la zona que abastecerá el 8 por ciento de la demanda de energía en Colombia. Todo lo que pase en este lugar afecta a los municipios de Gigante, Garzón, Altamira, Agradó, Paicol y Tesalia.

El presidente Juan Manuel Santos llegó allí para inaugurar, con Emgesa, el viaducto más largo de Colombia, obra que comenzó a construirse en 2013 y que demandó una inversión de 73.000 millones de pesos.

Al poner en funcionamiento el viaducto, Santos hizo énfasis en la importancia estratégica de la obra. No será, según él, el puente más largo del país ya que en tres años lo superará el puente López Pumarejo en Barranquilla, el cual tendrá 2.200 metros de largo. La estructura del Huila hace parte de otro paquete de obras que incluye la vía San Miguel, la vía Santana-Mocoa-Neiva y la Alianza Público Privada (APP) entre Neiva y Girardot.

El Quimbo, casi listo

Entre tanto, el proyecto de la hidroeléctrica El Quimbo está en un 98 por ciento. Los cálculos de Emgesa señalan que a finales de julio de este año la central ya podría estar operando. La megaobra debió inaugurarse a finales del año pasado, según el calendario de Emgesa. Sin embargo, la oposición de la comunidad, respaldada en algunas de sus peticiones por la Procuraduría y la Defensoría del Pueblo, puso bajo la lupa la construcción de la obra.

Como reconoció Lucio Rubio, director de Emgesa, la negociación con las autoridades locales para formular planes sociales y ambientales acordes a las necesidades de la población ha sido uno de los puntos más espinosos. “En la licencia ambiental quedaron definidos 30 acuerdos para mejorar las condiciones de vida en la zona. Para cumplirlos hemos invertido 60.000 millones de pesos. Identificamos 1.764 personas, entre propietarios de inmuebles y población vulnerable, que se ha visto beneficiada con un reasentamiento que incluye una vivienda nueva de 100 metros cuadrados con cinco hectáreas para proyectos productivos. En grupos no residentes están 1.272 personas que han recibido un capital semilla entre 25 y 42 millones de pesos. Para estas personas hemos invertido 54 mil millones de pesos”, dijo.

Según Rubio, 629 hectáreas fueron cultivadas con recursos del capital semilla entregado por la empresa y la mayoría de ellas se dedicaron a la siembra de cereales, café, tabaco y frutales.

Sin embargo, otra es la versión de Asoquimbo, (Asociación de afectados por la hidroeléctrica el Quimbo), que ha considerado insuficientes los esfuerzos de Emgesa para proteger el medio ambiente. La inundación de 8.250 hectáreas de tierra para construir el embalse no ha sido compensada, según la Asociación.

Otros de los reclamos tienen que ver con el aumento de precios inmobiliarios en los municipios afectados. En respuesta, el director de Emgesa explicó que se generaron unos 6.000 empleos para la población y que, a la fecha, se cumplió con los cuatro reasentamientos colectivos. En relación a la compensación ambiental, el directivo dijo está en marcha un plan de restauración ecológica de 11.079 hectáreas. Con la Fundación Natura recuperaron las primeras 140 hectáreas .*Por invitación de Emgesa

Contexto de la Noticia

¿qué sigue? Inversiones en los municipios

De acuerdo con los datos de Emgesa, a corte del mes de junio, a los municipios de la zona de influencia de la hidroeléctrica les han sido asignados 16.500 millones de pesos de la siguiente manera: El Agrado 5.100 millones de pesos, Gigante 3.900 millones, Garzón 3.900 millones, Altamira 1.200 millones, Paico 1.200 millones y Tesalia 1.200 millones de pesos. De estos recursos, se ha ejecutado el 96 por ciento.

Santiago Valenzuela

Reportero. Creo, como Rainer Werner Fassbinder , que “ lo que no podemos cambiar, debemos al menos describirlo”.

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