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El chef paisa Juan Manuel Barrientos firmó contrato con la empresa de management de Brad Pitt

El cocinero paisa, del restaurante ElCielo, es además jurado del reality Top Chef VIP y vienen más proyectos.

  • Juan Manuel Barrientos actualmente es jurado del programa Top Chef VIP, de Telemundo. Foto Cortesía Diego Santacruz
    Juan Manuel Barrientos actualmente es jurado del programa Top Chef VIP, de Telemundo. Foto Cortesía Diego Santacruz
23 de junio de 2023
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El nombre del chef paisa Juan Manuel Barrientos hace rato trascendió las fronteras colombianas, no solo por el prestigio de sus restaurantes ElCielo, que tiene sedes en Medellín, Miami y Washington, sino por ser jurado del reality Top Chef VIP que se emite en Estados Unidos el canal Telemundo.

En 2022, ElCielo recibió dos estrellas Michelin en sus sedes en Miami y Washington, mientras que el restaurante de Medellín, donde nació este proyecto, fue incluido en el recorrido del programa Aventura gastronómica, que emitió el canal internacional Sony Channel.

Este 2023 nuevamente ElCielo volvió a figurar en el universo de las estrellas Michelin: el restaurante de Miami renovó su estrella. El galardón es otorgado por la prestigiosa guía francesa a los mejores restaurantes y hoteles del mundo, es un reconocimiento a la calidad y excelencia.

Barrientos habló con EL COLOMBIANO del crecimiento exponencial que está teniendo su nombre en el mercado del entretenimiento de Estados Unidos, tanto así que firmó contrato con Destiny media entertainment, que es la empresa de management de Brad Pitt.

¿Qué balance hace de las dos temporadas que ha grabado con el reality Top Chef VIP?

“Ha sido muy positiva, realmente intensa. Han sido casi nueve meses en el estudio grabando la temporada 1 y 2, desde julio del año pasado hasta hoy. Hemos aprendido mucho y nos ha abierto muchísimo las puertas, tenemos un rating aproximado de casi 500.000 personas en Estados Unidos en las noches y luego cuando ya se retransmite en Latinoamérica son como 300.000 más que nos ven. Hemos tenido un alcance increíble”,

¿Cómo es la experiencia de evaluar a celebridades, a personas que ya tienen una trayectoria en su vida y un reconocimiento?

Bueno, nosotros siempre vemos es el plato, no al concursante, entonces más que evaluar celebridades, nosotros calificamos las preparaciones, y a ellos los vamos presionando para que cada vez se vuelvan mejores cocineros”.

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¿En ese proceso en Top Chef VIP ha tenido la oportunidad de hablar de la gastronomía colombiana?

“Sí, damos vueltas por toda la cocina latinoamericana, la colombiana, la mexicana, la dominicana y realmente hay retos de todo tipo, desde ingredientes hasta tipos de recetas, técnicas o retos de cocina regionales”.

¿Cómo es la preparación para ser jurado de un reality?

“Nosotros utilizamos nuestro criterio profesional para esto, nosotros conocemos los retos que les vamos a poner a los a los participantes y planteamos cuál es el reto y cuáles son las reglas”.

En ese crecimiento exponencial que está teniendo su carrera en Estados Unidos, acaba de firmar un contrato con una empresa muy importante de representación de celebridades, ¿qué no puede contar al respecto?

“Eso ha sido también muy positivo, yo firmé con Destiny media entertainment que es la empresa de management de Brad Pitt, Alan Gore y algunas otras celebridades y esto nos ha abierto unas puertas increíbles”.

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¿Eso qué significa? ¿Que se abre la apertura o la posibilidad de nuevas facetas entre el mundo del entretenimiento en Estados Unidos?

“Sí, realmente hemos venido explorando, ellos fueron los que nos ayudaron a negociar con Telemundo, que es NBC, y realmente creo que vienen cosas bacanas”.

¿ElCielo sigue creciendo tanto en Colombia cómo en Estados Unidos..?

“Sí, abrimos El Cielo Bistró en Miami, que es un formato en el que veníamos pensando y puliendo hace unos años, cuando en algún momento tuvimos ElCielo Clásico, en el Hotel Intercontinental antes de abrir ElCielo Hotel.

Realmente lo que venimos es con una marca, como un apellido nuevo de ElCielo, que es Bistró a la carta, y vamos a tenerlo en todos los cielos. En Miami lo abrimos en otra locación. Además vamos a tener una carta nueva ElCielo Medellín.

Esto ha sido un reto muy importante de mantener siempre la calidad y la excelencia y como siempre lo he dicho, ganarse una estrella Michellin es llegar a un punto de excelencia, pero mantenerla es tener consistencia sobre la excelencia”.

¿Hay una clave, hay un secreto, para que ElCielo se siga consolidando y creciendo tanto en nombre como en calidad?

“Yo creo que dedicación, disciplina y siempre la búsqueda de la excelencia. Al final del día la maestría se logra a través del tiempo y del trabajo en equipo y con consistencia. Entonces es ser siempre consistentes y disciplinados”.

¿Podría definir ElCielo en un concepto corto?

“Yo digo que ElCielo es realismo mágico”.

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Esta semana conocimos que dos restaurantes colombianos, el del Chato y el de Leo, habían sido incluidos nuevamente en la lista de los 50 mejores restaurantes del mundo. A esto se suman las estrellas Michellin que ha recibido ElCielo en Miami y Washington, ¿a qué se debe ese auge de la cocina colombiana?

“Yo creo que a un despertar de la cocina colombiana, durante muchos años la guerra nos había robado el campo y muchas oportunidades y la transformación que ha tenido el país en los últimos 20 años ha sido muy positiva y eso permitió que grandes cocineros tuvieran la oportunidad de salir a cocinar y tener clientes dentro de sus restaurantes.

Esos cocineros han evolucionado en su cocina y la han llevado a otras fronteras, como es el caso de ElCielo.

Lo que está pasando actualmente es muy positivo para la gastronomía colombiana”.

¿Hay una percepción diferente por parte de los chefs y los comensales sobre la comida colombiana, ya no es vergonzante?

“Sí, definitivamente. Yo creo que cada vez estamos más orgullosos de nuestra cocina y más conscientes del valor cultural que tiene y eso ha sido muy positivo para el país”.

¿Cuando cocina en familia lo que hace cualquier persona en casa o dejar salir el chef?

“En mi casa me gusta cocinar más tranquilo, hacer cosas más caseras, por así decirlo. Me encanta hacer pasta. A mi hija y a mi novia les gusta mucho. Hacemos recetas, pero nada pues de alta cocina”.

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