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Un gladiador: Daniel Felipe Martínez ganó la última etapa de la Vuelta al Algarve y terminó segundo en la general

El ganador de la edición 2024 de la carrera portuguesa fue el ciclista belga Remco Evenepoel, actual campeón mundial de la contrarreloj individual.

  • Daniel Felipe Martínez ganó dos fracciones en la carrera que se realiza en el sur de Portugal. FOTO: TOMADA DEL INSTAGRAM DE @VOLTAAOALGARVE
    Daniel Felipe Martínez ganó dos fracciones en la carrera que se realiza en el sur de Portugal. FOTO: TOMADA DEL INSTAGRAM DE @VOLTAAOALGARVE
18 de febrero de 2024
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Hizo un esfuerzo descomunal para soportar el dolor que sentía en las piernas. Fueron 40 segundos de aguante, de sufrimiento intenso. Por eso el rostro desencajado. Ese fue el motivo por el que en los últimos metros de la quinta etapa de la Vuelta al Algarve, Daniel Felipe Martínez apretó los dientes como buscando una fuerza que tenía escondida.

El cuerpo le enviaba señales de que no podía más. Casi que le suplicaba que se bajara de la bicicleta, que acabara ya con la tortura. Pero por su cabeza solo se cruzaba una idea: pasar la meta primero que el belga Remco Evenepoel.

El ciclismo de alto rendimiento es una lucha mental. No solo gana el que esté más fuerte en la parte física, sino aquel que tenga una mentalidad de acero, quien sea capaz de dominar las emociones y mantener la cabeza fría para saber cuándo atacar, en qué momento se debe hacer el máximo gasto de energía.

Eso lo sabe bien Daniel Martínez. Por tal motivo, aunque durante los 9 kilómetros de ascenso que tiene el Alto de Malhao, en el sur de Portugal, hubo ataques por parte de ciclistas como los belgas Wout Van Aert y Remco Evenepoel, el colombiano aguantó y, faltando 500 metros para la meta, se paró en los pedales de su bicicleta y aceleró a todo lo que le dieron las piernas.

Logró el objetivo que se trazó para el día. Cruzó la meta primero. El reloj se detuvo en 3 horas, 55 minutos y 35 segundos. Sin embargo, como en la vida no hay felicidad completa, el nacido en Soacha, Cundinamarca, que corre para el Team Bora Hansgrohe de Alemania, no pudo repetir el título que consiguió en 2023.

“Hoy hubo un trabajo increíble por parte del equipo. En el final, cuando Van Aert atacó, dijimos por el radio que teníamos que esperar hasta el final. Para mí ganar aquí es especial. Esta es una las etapas más difíciles de la vuelta al Argarve y hace dos años terminé segundo en este recorrido”, analizó Martínez.

Remco Evenepoel, el “pequeño caníbal” del ciclismo, cruzó segundo en la etapa. Con eso logró mantenerse en el primer puesto de la clasificación general, con un tiempo acumulado de 18 horas, 45 minutos y 53 segundos. Daniel Felipe Martínez finalizó segundo, subcampeón, a 43” del campeón de la carrera. El esloveno Jan Tratnik, del Visma-Lease a Bike (antes Jumbo), fue tercero.

Este fue el tercer año consecutivo en el que Martínez terminó en el podio de la carrera lusa. En 2022 fue tercero. El año pasado campeón. Por su parte, el belga Remco Evenepoel consiguió su tercera victoria en esta competencia: las anteriores fueron en 2020 y 2022.

El “monster” también se destacó

Aunque Daniel Felipe Martínez fue el pedalista que mejor rendimiento tuvo en la carrera, ya que fue el único que ganó dos etapas (la segunda, el jueves y la quinta de este domingo), el pedalista antioqueño Sergio Andrés Higuita, que tiene 26 años y corre desde 2022 en el Bora de Alemania (es compañero de escuadra de Daniel Felipe), terminó en el puesto 14 de la Clasificación General, a dos minutos y 57 segundos del belga Remco Evenepeol, ganador de la competencia y fue el segundo mejor colombiano de la Vuelta al Algarve.

Santiago Mesa, del equipo portugués Efapel, finalizó en la casilla 127, a 47 minutos y 50 segundos del campeón.

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