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Linda Caicedo, la crack de la Selección femenina que comenzó jugando con hombres

El fútbol femenino en Colombia solo pudo tener su primera liga profesional en 2017.

  • La delantera vallecaucana es la goleadora de Colombia en el Mundial sub-20 de Costa Rica. FOTO: TOMADA DEL TWITTER DE @FCFSeleccionCol
    La delantera vallecaucana es la goleadora de Colombia en el Mundial sub-20 de Costa Rica. FOTO: TOMADA DEL TWITTER DE @FCFSeleccionCol
Brandon Martínez González | Publicado el 17 de agosto de 2022

Desde que era pequeña a Linda Caicedo le gustó jugar con balones. Pero cuando nació en 2005 el fútbol femenino era algo mal visto en la sociedad colombiana. A las mujeres que lo practicaban las tildaban de “marimacho”, por lo que practicar este deporte no era fácil, ya que no había escuelas de formación femeninas y menos competencias solo para ellas.

Sin embargo, creció viendo fútbol y cuando estuvo en edad para practicarlo, le dijo a sus padres. De inmediato buscaron un equipo en el que la pequeña niña pudiera comenzar a entrenar. Aunque en Cali, su ciudad, no encontraron un equipo femenino para ella.

“En el instante que le dije a mi papá y a mi mamá que quería ser futbolista, de una me dijeron que sí, que me apoyaban. Al otro día fuimos a buscar un club y el único que encontramos fue de hombres, entonces ahí empecé”, expresó Caicedo a sus 14 años cuando ya jugaba con las Diablas Rojas en una entrevista con el diario El País de Cali.

Así que sus papás decidieron, como último recurso, meterla en una escuela de fútbol de hombres. Fue en el club aficionado Real Juanchito, del corregimiento de Villagorgona, del municipio de Candelaria, Valle del Cauca -cerca de Palmira y Cali-, una zona golpeada por la violencia de las bandas criminales.

En ese club forjó su carácter, la calidad técnica y la velocidad que han llevado a que a sus 17 años muchos medios a nivel internacional aseguren que es una de las jugadoras con más proyección en el fútbol mundial.

Comenzó a marcar goles y a mostrar un mejor nivel que el de sus compañeros hombres, por lo que el Club Deportivo Atlas se hizo con sus servicios y empezó a pulir el diamante en bruto que encontró. Hoy es la mejor jugadora de la Copa América de mayores y la referente de la Selección en el Mundial Sub-20 que se realiza en Costa Rica.

Era tan desequilibrante y su nivel tan superior al de sus compañeros y compañeras que la Selección Valle la convocó para disputar los Torneos Nacionales Interligas. En ellos también se destacó.

En esos campeonatos su velocidad dejaba sin opciones a las jugadoras de los equipos rivales. Ya se proyectaba como una de las futuras estrellas del fútbol colombiano.

Y no hubo que esperar mucho tiempo para que ese presagio se volviera realidad, porque en 2019 el América de Cali se la jugó pro ella y la contrató par que formara parte del equipo que disputó la Liga Femenina de ese año, competencia que el equipo caleño ganó tras derrotar en la final al DIM Formas Íntimas.

Linda fue protagonista y anotó gol en la final de ida, que se disputó en el Atanasio Girardot de Medellín. Después no pudo jugar la Copa libertadores de 2019 porque era menor de 16 años, la edad mínima establecida por Conmebol para que las deportistas participen en el torneo continental.

Pero su éxito no paró. Fue campeona con el Deportivo Cali, llegó a la Selección Colombia de mayores y está a punto de dar el salto al fútbol europeo y convertirse en la primera jugadora colombiana en jugar en el F.C Barcelona de España, uno de los clubes más importantes del mundo en el fútbol femenino y campeón de la Champions League femenina de 2021.

Linda tuvo que empezar su carrera deportiva jugando con hombres, pero ahora se destaca en las competencias de la Liga Femenina. ¿Cuántas Lindas Caicedo puede haber jugando en las canchas de los barrios y clubes aficionados en el país?

Brandon Martínez González

Estudiante de periodismo de la Universidad de Antioquia. Interesado en el periodismo narrativo y los deportes.


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