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“Sentí temor de enfrentarme a la nueva Johanis, a otra realidad”

  • La presencia de sus compañeras de fútbol en el hospital el día de su salida, llenaron de fuerza a Johanis Menco. FOTOs cortesía familia
    La presencia de sus compañeras de fútbol en el hospital el día de su salida, llenaron de fuerza a Johanis Menco. FOTOs cortesía familia
  • Con Jhoan Sebastián Aparicio Hernández, el novio que ha estado pendiente de ella en este proceso. FOTO cortesía familia
    Con Jhoan Sebastián Aparicio Hernández, el novio que ha estado pendiente de ella en este proceso. FOTO cortesía familia
  • “Sentí temor de enfrentarme a la nueva Johanis, a otra realidad”
Publicado el 16 de julio de 2020

Después de permanecer cuatro días en la Unidad de Cuidados Intensivos de la Clínica Ardila Lulle, Johanis Menco Castillo despertó a su nueva realidad y confiesa que no se llevó ninguna sorpresa. En su cama levantó la pierna derecha y al ver que ya no tenía la izquierda, amputada tras un accidente doméstico el pasado 28 de junio en Floridablanca, Santander, mantuvo la calma.

“Mi mamá y mi hermana lloraban y yo les preguntaba, ¿por qué lo hacen? Y ellas respondían: ‘porque era tu pierna o tu vida’... Se me salieron dos lágrimas y les dije: ‘Solo Dios sabe por qué hace las cosas’. Y el doctor me señaló: ‘Usted está viva de milagro, como el ave Fénix, vuelva a nacer’”.

Así relata la futbolista nacida en San Pablo, Bolívar, uno de los momentos más sentidos de este episodio que le ha tocado enfrentar luego de su infortunio, el pasado 28 de junio de este año.

Con serenidad, la mujer de tez trigueña y cabello negro y largo, prosigue...

“Eso lo hace reflexionar y pensar a uno, y si Dios me permitió vivir de nuevo fue por un propósito, por algo que tengo que hacer acá, y debo buscarlo para que me haga cada días más fuerte; el apoyo que he recibo también me fortalece”.

Cuenta que aún no ha visto todos los mensajes que le enviaron desde que la hospitalizaron (allá permaneció 14 días) y que de todos ellos el que más le llegó al corazón fue el de la reina Daniella Álvarez, quien recientemente vivió la misma situación.

“Fue un mensaje que me dio mucha fuerza mental para seguir adelante y como me dijo, ‘mientras haya vida, hay esperanza’. Eso motiva a continuar...”.

Los jugadores de la Selección Colombia, los antioqueños Juan Guillermo Cuadrado (Juventus) y David Ospina (Nápoles), le hicieron llegar videos con palabras de ánimo, así como Óscar Córdoba y su hija Vanessa, que también es guardameta.

Johanis, a quien desde niña le dicen “Purry”, ya está en casa bajo el cuidado de su familia y mantiene intacto el recuerdo del día que abandonó el hospital y el temor que sentía. Afuera, aparte de los seres queridos, la esperaban las compañeras y algunos profesores del equipo Real San Andrés, con el que participó como arquera en las tres ligas femeninas que van. En casa tuvo otro recibimiento.

“Todo fue espectacular, algo muy bonito, que me hizo derrotar el miedo que estaba sintiendo en ese momento, y me impulsa a seguir luchando por mis sueños”.

¿Y temor a qué?

“A salir a enfrentarme a una nueva Johanis que tiene que encarar la vida real y cómo estoy ahora, ponerle la cara a ese mundo, tengo que ser la que debe estar presente, en acción, miedo a eso”.

Pero por ahí leí una frase suya en la que irradiaba optimismo...

“Solo le dije a mi suegra (Janeth), cuando salí de UCI, “tienen negrita para mucho rato’ y ella la difundió por todos lados. Y es verdad, muy bueno”.

¿Cómo han sido estos últimos días para usted?

“Demasiado agitados en casa. En la clínica estuve más tranquila, en el sentido que no tenía prensa ni nada de eso. Como dice usted, más solicitada por los medios”.

Hace poco usted tenía una vida normal, ahora muchos la conocen en todo el país. ¿Cómo ha asumido este cambio?

“Llevaba tres meses en la casa preparándome, nunca dejé de entrenar, lo hacía fuerte. El 15 de junio decidí volver a la Ciudad Bonita (Bucaramanga) y sin embargo nunca bajé la guardia. Como mi novio ama el fútbol me iba con él y sus amigos a jugar, yo era la arquera, obviamente, y practicaba con ellos. Y de un momento a otro salté de la nada a la fama, a la niña popular, aunque me hubiese gustado que fuera por mi talento, no de esta forma”.

¿Es pronto para hacerlo, pero qué ha pensando hacia dónde enrutarse a partir de ahora?

“Hoy (martes) me visitó la gente de una empresa que fabrica prótesis, pero mi deseo es rehabilitarme lo más pronto posible y, por qué no, seguir con mi vida cotidiana, como la llevaba antes. Sí, cambiaron un poco los planes, pero muy mínimo; sin embargo, el resto va a seguir igual. Independiente del accidente, mi vida va a continuar lo mismo”.

¿Cómo ha sido ese recogimiento familiar?

“Mi familia ha sido clave en este proceso. He recibido mucho apoyo de mis papás, de mis hermanos, mi novio y de los suegros. Todos son el motor para que yo siga adelante, aparte de todas las personas que se han manifestado”.

¿Ha tenido contacto con la gente de su pueblo natal?

“Sí, y estoy muy agradecida con ellos porque se han hecho presentes con mensaje de solidaridad. Creo que están haciendo bonos y rifas para enviarme dinero para la prótesis, eso lo admiro mucho. En mi pueblo, como dicen en el colegio, he sido una niña muy popular. Tengo una gratitud inmensa con todos, no me han dejado sola”.

¿Y de las otras regiones ha sentido respaldo. En qué se puede ayudar?

“Por ahora estamos recolectando para la prótesis, no sé cuánto vaya a valer, y algunas personas han aportado su granito de arena. En mis redes sociales está el número de la cuenta y les agradecería mucho su aporte”.

Usted llegó al fútbol cuando tenía 20 años y en poco tiempo se hizo profesional. Así que está acostumbrada a grandes desafíos, hay una nueva prueba de fuego...

“Fue algo que no me esperaba, de repente estaba ahí y ahora es como similar la situación, llega algo que uno nunca se imagina”.

Para estar dentro de esa actividad hay muchas opciones, ¿ha pensado quizás en continuar ejerciendo un cargo como dirigente, en fin?

“El fútbol jamás lo voy a dejar, la topografía igualmente es una carrera que voy a continuar desde el campo o la oficina. Ya en el ámbito profesional hay otras disciplinas, atletismo, natación, cosas así, no dejaré el deporte a un lado. Desde niña lo practico”.

Además, personas que la han dirigido como los profesores Carlos Andrés Sequera (preparador de arqueros) y Ómar Manrique (técnico) destacan su liderazgo...

“Eso me dijo mi profe, por qué no convertirme en una gran entrenadora, siempre fui líder en el equipo cuando tuve la franja de capitana. Tocaría prepararme y estudiar con grandes profesionales y en el futuro integrar el cuerpo técnico de una Selección femenina”.

Y de una especialidad que sí necesita respaldo es poco lo que conocemos...

“El fútbol femenino siempre ha estado un poco complicado. Desde 2017, cuando yo empecé se han hecho torneos profesionales relámpagos, como dicen por ahí, un abrebocas, de tres meses y ya, eso no es nada. Ojalá en el futuro esto cambie y se vuelva igual que el campeonato masculino, jugando los mismos dos semestres al año”.

A propósito, ¿qué presentaciones recuerda como jugadora del Real?

“Una vez contra Envigado que perdimos como 8-0. La arquera titular se lesionó y entré a remplazarla. A pesar del resultado, salí figura, pues de no haber sido por mi actuación la cifra hubiese sido mayor. También tuve buen desempeño ante Junior, Tolima y Huila. Son muchos momentos únicos, por ahí tengo videos que uno guarda y quisiera repetir, pero que ya no se puede”.

¿A quién admira en el fútbol colombiano?

“A Michael Rangel, el delantero del América (retornó a Junior), porque hace buenos goles. Y entre las mujeres siempre he tenido como referente a Paola García, ella jugó conmigo y ahora hace parte del Junior. La admiro por su talento, jerarquía, técnica, tiene talento no solo para estar en una Selección Colombia sino para irse a Europa, al Barcelona”.

En la normalidad

Este, un poco del presente de Johanis Menco, quien asegura que sus hábitos poco han cambiado tras el accidente, pues sus familiares tratan de que sus días transcurran de forma normal.

“Me dejan que haga las cosas para que me sienta bien”, dice esta mujer valiente que ya empezó las terapias, que continúan esperando manos amigas para adquirir su prótesis y que fiel a las palabras del cirujano Diego Correa, en tres meses espera estar adaptada a ella, tan firme como cuando se paraba debajo del arco del Real San Andrés para evitar los goles de las rivales.

Contexto de la Noticia

En un minuto le encanta cocinar

¿Cuéntenos un poco de usted, de la mujer de 26 años?

“En mis tiempos libres me gusta leer, ver series, comer. Amo la cocina aunque en este momento no lo he podido hacer porque aún tengo las manos débiles. Por eso tampoco he podido usar las muletas y estoy en silla de ruedas”.

¿Alguna receta especial?

“El bagre en salsa de coco me queda en el punto perfecto”.

Sus amigos dicen que usted es una mujer muy alegre, de la música ¿cuál es su ritmo favorito?

“Me gusta relacionarme con todo el mundo, ser una niña activa. Mi género favorito es la bachata, igual me gusta escuchar vallenatos y la champeta, muy poco el reguetón. La salsa clásica también es de todo mi gusto musical”.

Wilson Díaz Sánchez

Comunicador social periodista de la U. de A. Sigo el fútbol profesional y aficionado, la gimnasia, el voleibol y las otras disciplinas del ciclo olímpico. Redactor de El Colombiano

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