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Jake Medwell y Joe Lonsdale hablan de sus éxitos y dan pistas a futuros emprendedores

  • Jake Medwell durante conferencia. FOTO FACEBOOK 8VC
    Jake Medwell durante conferencia. FOTO FACEBOOK 8VC
EL COLOMBIANO | Publicado el 07 de febrero de 2022

En la edición especial de los 110 años de EL COLOMBIANO, este medio conversó con dos empresarios sobre sus éxitos y los retos actuales para los visionarios que quieran crear empresa

Jake Medwell lidera el enfoque de logística y transporte de 8VC. Es un emprendedor en serie que ha pasado su vida construyendo y escalando empresas. Recientemente cofundó Operation Masks con su socio, Drew Oetting, para ayudar a los trabajadores médicos en primera línea de la lucha contra la covid-19.

El emprendimiento se ha convertido en una oportunidad para muchas personas para hacer las ideas de negocio realidad. ¿Cuáles cree que son los factores más importantes que cualquier emprendedor debería tener en cuenta para hacer sus ideas realidad?

Jake Medwell (JM): “Deberías pasar mucho tiempo (más de lo que piensas) pensando muy bien el problema que quieres resolver. Enfócate en el problema y no te apures con las soluciones antes de que sepas ‘qué es lo que realmente está roto’.

Es posible hacer dinero, tomando ventajas de oportunidades temporales, pero construir un gran negocio requiere de crear valor para la sociedad”.

¿Cuál es la principal característica que debe tener una iniciativa empresarial para ser escalable?

JM: “Para poder escalar se necesitan algunas cosas. En primer lugar, un mercado realmente grande, lo que significa una gran brecha entre cómo funciona el mundo hoy y cómo debería funcionar. Pero, lo que es aún más importante, hay que ser capaz de atraer a las mejores personas para que trabajen contigo en la reducción de esta brecha.

La cultura puede parecer un factor poco importante a la hora de ampliar la empresa, pero sin duda lo es. Si no puedes atraer a la gente a tu negocio, te estancarás, y en ese momento no importa lo grande que sea tu mercado.

Ser emprendedor también significa que estás en una ‘misión con fallas’. Viene con altos y bajos, y tienes que estar preparado para asumirlos y perseverar en los momentos más difíciles, manteniendo la cabeza en alto”.

Usted es un empresario muy exitoso en este campo. ¿Cuál es su consejo para los empresarios colombianos que tienen una idea y están empezando a crear su negocio?

JM: “Cuando estás empezando, prepárate para que te digan que tu idea no va a funcionar o que estás perdiendo el tiempo. Las mejores ideas suelen parecer malas al principio.

Pero si sabes a qué aspiras, si sabes cómo quieres que sea el mundo y mantienes el rumbo, tienes una oportunidad. Estás tratando de construir algo que no ha tenido éxito antes, así que necesitarás esa estrella del norte para seguir cuando las cosas se pongan difíciles (y lo harás)”.

*****

Joe Lonsdale es un empresario e inversionista. Fue uno de los primeros apostarle a start-ups tecnológicas como Oculus, Guardant Health, Illumio. Busca asociarse con fundadores y empresarios para construir plataformas tecnológicas duraderas y crear valor económico y social a largo plazo.

Oculus y Guardant Health fueron startups de las que usted fue uno de los primeros inversores. ¿Por qué decidió invertir en estas startups? ¿Qué deberían tener en cuenta las startups para atraer a los inversores?

Joe Lonsdale (JL): “Con Oculus invertimos en varias cosas. En primer lugar, Palmer Luckey es uno de los mejores tecnólogos de nuestra generación. La RV no existiría de la misma manera sin la visión de Palmer. Él estaba atrayendo a los mejores talentos para trabajar con él, talento que los posibles compradores de Oculus también querían tener en su equipo –es la razón por la que Facebook compró la empresa–.

Años más tarde, cuando fundó Anduril, la capacidad y el impulso único de Palmer para afrontar retos que otros habían tachado de ciencia ficción, junto con su capacidad para atraer a los mejores talentos técnicos para que se asociaran con él y lograran nuevas cosas, fueron los motivos por los que nos entusiasmó volver a respaldarlo.

Guardant Health (GH), al igual que Oculus, también demostró su valentía al mostrar versiones funcionales de una importante innovación: análisis de sangre de ADN libre de células para el cáncer. A diferencia de Oculus, GH no era una empresa creada en torno a un modo de tecnología totalmente nuevo, sino a una herramienta mejor para ayudarnos a afrontar un problema devastador que está aquí, ahora mismo.

Helmy tiene un doctorado en Ingeniería Eléctrica en Stanford y una mente muy brillante que ya había creado una empresa de éxito en este ámbito. Los primeros trabajos técnicos de GH demostraron que habían identificado algo difícil e importante que era posible y que tendría un impacto positivo en millones de vidas”.

¿Cuál es el factor más importante del emprendimiento tecnológico para tener éxito a largo plazo?

(JL): “Para construir un negocio generacional, es necesario comprometerse con la visión del mundo que se está construyendo y con los valores, así como con la capacidad de inspirar y asociarse con los mejores talentos. Aunque se necesita una visión clara, también hay que reevaluar constantemente los supuestos.

Al principio, debes reorganizar tu empresa cada seis meses aproximadamente, para que sea adaptable y responda a los desafíos. Si algo no funciona, no te engañes a ti mismo para mantenerlo por un coste irrecuperable. Los costos irrecuperables pueden ser un desastre a largo plazo”.

¿Cuál cree que es el futuro de este tipo de emprendimientos tecnológicos?

(JL): “Uno de los mayores problemas de la próxima década de la tecnología es la división entre las organizaciones que crean líderes y las que no.

Las instituciones y empresas que animan a los emprendedores a experimentar y a asumir retos difíciles tendrán éxito. Esto ha sucedido mucho en Palantir, donde los mejores talentos fueron desafiados e inspirados para aprender a liderar y construir. Los que no tengan un entorno así tendrán dificultades.

Nos centramos sin descanso en ayudar a nuestros fundadores a mantener culturas de ‘building’ en sus empresas, atrayendo a los mejores talentos y evitando el estancamiento institucional o el pensamiento grupal forzado, porque es la principal ventaja que tendrán frente a otras empresas. Serán un imán para los mejores”.


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