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El poder de Google, en la mira de la justicia estadounidense

La empresa tecnológica fue demandada por Washington por posibles prácticas de monopolio.

  • Tras conocer la demanda en su contra, Google argumentó en su defensa que sí paga por estar “más a la mano del consumidor”, pero no va más allá que lo que hace una marca por ser más visible en la vitrina de un supermercado. FOTO AFP
    Tras conocer la demanda en su contra, Google argumentó en su defensa que sí paga por estar “más a la mano del consumidor”, pero no va más allá que lo que hace una marca por ser más visible en la vitrina de un supermercado. FOTO AFP
Por Sergio Andrés Correa | Publicado el 21 de octubre de 2020

Cuando usted desea buscar algo en internet, ¿se le ocurre alguna otra opción además de ir directamente al sitio web de Google? Al teclear una palabra en la barra de direcciones de su navegador, ¿éste lo envía automáticamente a una lista de resultados indexados por el gigante tecnológico? Y tras revisar esa lista, ¿se ha preguntado cuáles fueron los criterios para crearla y si contiene toda la información disponible en la nube?

De cuestiones como esas partió una investigación del Departamento de Justicia estadounidense que, luego de un año de recopilar evidencias, presentó ayer ante un tribunal administrativo de Washington, en conjunto con los gobiernos de 11 Estados, una demanda contra la compañía, acusándola de violar la Ley de Competencia e incurrir en prácticas de monopolio en el mercado de anuncios y búsquedas en internet.

Jeffrey A. Rosen, fiscal adjunto del Departamento de Justicia explicó que la acción legal se fundamenta en que Google se convirtió en una especie de “guardián de acceso a internet”, a través de “una red ilegal de convenios excluyentes que perjudica a sus competidores”, como el celebrado con Apple, por hasta 12.000 millones de dólares anuales (según cifras reveladas por la revista especializada Business Insider), para ser el buscador predeterminado en el navegador Safari.

El fiscal añadió que dicho comportamiento de la compañía “terminó ahogando la innovación y la creación de nuevas empresas de su talla”, lo que ha hecho que, según el texto de la demanda, Google controle cerca del 80 % de las búsquedas en internet en Estados Unidos.

Por su parte, desde su sede principal en Mountain View, California, la empresa emitió un pronunciamiento en el que calificó la acción legal como “profundamente defectuosa”.

“La demanda de del Departamento de Justicia tiene muchos defectos. La gente usa Google porque así lo desea, no porque se vea obligada a hacerlo o porque no pueda encontrar alternativas. Esta demanda no ayudaría en nada a los consumidores. Por el contrario, forzaría artificialmente alternativas de búsqueda de menor calidad, aumentaría los precios de los teléfonos y dificultaría que las personas obtengan los servicios de búsqueda que desean utilizar”, afirmó.

Y admitió que “sí, como muchas otras empresas, pagamos para promocionar nuestros servicios, al igual que una marca de cereal pagaría a un supermercado para vender sus productos en la cabecera de un pasillo o en un estante a la altura de la vista”.

Consultado por EL COLOMBIANO, el equipo de Google en Colombia dijo ceñirse al pronunciamiento de su casa matriz y evitó hacer comentarios adicionales.

¿Efectos en el país?

Para comprender en qué consisten las prácticas de monopolio y cómo Google habría incurrido en ellas, el magíster en Finanzas y Mercados de la Universidad de Medellín, Daniel Cardona Valencia, explicó que son acciones en el que una empresa usa su poder para aplicar estrategias que modifiquen las condiciones de competencia en el mercado a beneficio propio.

“En el caso de Google, ellos enlazan sus servicios para garantizar que el usuario los consuma en primer lugar, por ejemplo, al hacer que en todos los dispositivos con sistema operativo Android estén instaladas de fábrica sus aplicaciones y no se puedan desinstalar. Es una práctica común en empresas tecnológicas”.

De otro lado, el doctor en Derecho y experto en asuntos comerciales, Maximiliano Aramburo, indicó que el proceso judicial que la compañía enfrentará en EE. UU., podría generar un efecto dominó para su funcionamiento en Colombia, siempre y cuando se cumpla alguna de dos condiciones: que la autoridad nacional, en este caso la Superintendencia de Industria y Comercio, use el caso como referente para abrir una acción administrativa o que alguna de las empresas competidoras de Google en Colombia interponga alguna acción legal. Hasta ahora, esto no ha pasado.

Y concluyó que “aquí tendría que comprobarse que ha habido una especie de abuso de la posición dominante en el mercado nacional, de tal manera que sean las conductas de Google las que excluyan a otros potenciales competidores. Solo así, un proceso contra la compañía podría prosperar en el país”.

95
por ciento de las consultas en móviles en EE. UU. dirigen a Google: Gobierno de EE. UU.
Sergio Andrés Correa

Tengo la maleta siempre hecha y mi brújula, que por lo general apunta al sur, me trajo al periodismo para aclarar mi voz. Busco la pluralidad y no le temo a la diferencia.


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