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Esta es la historia detrás de la pelea de Avianca con los árabes de Emirates

El pulso por la ruta Bogotá - Miami sería la causa del disgusto de la aerolínea de origen colombiano, por la llegada del nuevo competidor.

  • Frederico Pedreira, CEO de Avianca (izq.) y Ahmed bin Saeed Al Maktoum, dueño de Emirates (der.) FOTO EL COLOMBIANO Y EMIRATES
    Frederico Pedreira, CEO de Avianca (izq.) y Ahmed bin Saeed Al Maktoum, dueño de Emirates (der.) FOTO EL COLOMBIANO Y EMIRATES
Esta es la historia detrás de la pelea de Avianca con los árabes de Emirates
20 de febrero de 2024
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Es un hecho: la aerolínea árabe Emirates empezará a volar desde el próximo 3 de junio en Colombia, con hasta siete frecuencias semanales. Pero su llegada no pasó desapercibida e incluso ya hubo fricciones con Avianca, el principal jugador del mercado en el país.

Nota relacionada: Con Emirates, los árabes ponen otra piedra para desembarcar en Colombia: ¿qué hay detrás?

El plan es conectar a Bogotá y Dubái (Emiratos Árabes Unidos), haciendo escala en Miami (Estados Unidos). Para esto, la compañía dispondrá un Boeing 777-300ER de 354 pasajeros, una configuración de tres clases y una capacidad de carga de 14 toneladas en cada trayecto.

En total, se ofertarán ocho sillas de primera clase, 42 para la categoría ‘business class’ y 304 para clase económica.

Pero, como se mencionó, no todos quedaron contentos. El viernes pasado, durante la audiencia pública en la que la Aerocivil dirimió si daba el aval a Emirates, Avianca expresó que esa línea aérea “solo pretender explotar mercados maduros y no potenciar la conectividad con Colombia”. Así mismo, habló de los riesgos para los empleos y la equidad en la industria nacional.

La historia

Pero el tema va más allá. Según indicaron fuentes de la industria aérea a EL COLOMBIANO, a Emirates le dieron autorización para operar la ruta en cuestión “con derecho de tráfico de hasta quinta libertad”.

Esto quiere decir que podrá explotar comercialmente la ruta Bogotá-Miami y la de Miami hacia Dubái, y no simplemente el trayecto completo entre las tres ciudades.

“La quinta libertad es la más difícil de ser aprobada porque requiere permiso de parte de tres geografías, en este caso Colombia, Estados Unidos y Emiratos Árabes”, dicen las fuentes.

Infográfico

El lío es que en la ruta desde Bogotá a Miami, Emirates entrará a ser un contrapeso fuerte de la propia Avianca, así como de Latam o American Airlines, Spirit, JetBlue o Delta.

En concepto de las fuentes consultadas, los reparos de Avianca tienen que ver con que Emirates podría pisar fuerte en esa ruta e irse haciendo lugar, y más teniendo en cuenta que el Boeing 777 del que dispondrá puede hasta doblar dependiendo de la configuración la capacidad de sillas de los Airbus A320 que las aerolíneas operan tradicionalmente para ese trayecto.

Además, el producto de Emirates genera desde ya una fuerte expectativa en Colombia.

Los reparos que tendría Avianca

Según dijeron fuentes a este medio, para Avianca el gran reparo de fondo es con los mercados árabes y africanos, pues considera que no le ofrecen a Colombia condiciones equitativas y recíprocas en la industria aerocomercial.

Con la premisa de que el mercado Bogotá - Dubái es insignificante y prácticamente no existe, para la empresa la prioridad de Emirates sería Bogotá - Miami.

Así mismo, aseguraron personas del sector que prefieren no ser mencionadas, uno de los reparos de Avianca podría ser que Emirates es altamente subsidiada y no le importa ganar o perder en Colombia.

Al igual que expresaron sus voceros en audiencia pública, Avianca cree que la firma árabe se aprovechará de un mercado que ya está maduro.

Según las fuentes, este caso se asemeja al de Emirates en México, cuando llegó a ofrecer la ruta Ciudad de México - Barcelona - Dubái, lo que muchos interpretaron en realidad como una clara competencia a Aeroméxico en el mercado de Ciudad de México hacia Barcelona.

Por ahora, Avianca no ha emitido un pronunciamiento oficial.

¿Quién es dueño de Emirates?

Vale recordar que a esa compañía la preside el jeque Ahmed bin Saeed Al Maktoum, quien hace parte de la familia real gobernante del Emirato de Dubái. Según Forbes, la firma registró ingresos de US$32.600 millones y activos por US$46.900 millones al cierre de 2023.

Además, su holding emplea a 109.000 personas en todo el mundo y como aerolínea vuela a 133 destinos entre Asia, las Américas, África, Europa, Oriente Medio y el Pacífico.

La línea aérea, cuyas operaciones arrancaron en 1984, cuenta hoy con más de 270 aviones y la mayor flota de Boeing 777 y Airbus A380 en el mundo.

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