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La Nube de Magallanes chocará con nuestra galaxia

  • A la derecha se ve la Gran Nube de Magallanes, y en el extremo, la nube pequeña. Foto ESO
    A la derecha se ve la Gran Nube de Magallanes, y en el extremo, la nube pequeña. Foto ESO
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 04 de enero de 2019

Como si no fuera suficiente con la colisión que tendrá nuestra galaxia con la de Andrómeda, hay otra que también se aproximará y lo hará mucho antes que aquella.

Si hubiera humanos entonces podrían sufrir las consecuencias de la enorme radiación que se originaría.

Científicos, mediante simulaciones de computador, encontraron que en unos 2.000 millones de años la Gran Nube de Magallanes, una galaxia vecina que se aprecia en los cielos del sur, chocará con la Vía Láctea.

No se destruirán estrellas ni planetas, pero el agujero negro en el centro de nuestra galaxia crecerá y emitirá poderosas radiaciones.

La Gran Nube se halla a unos163 000 años luz de nosotros y se aleja de nosotros a más de 400 kilómetros por segundo, pero las simulaciones mostraron que en algún momento se detendrá y se encaminará hacia la Vía Láctea.

“Toda (nuestra galaxia) será sacudida y el Sistema Solar completo podría ser expulsado al espacio exterior”, dijo Carlos Frenk, coautor del estudio publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Claro que la probabilidad de que el Sistema Solar sea expulsado es de apenas 1 a 3 % según los autores.

Nuestra galaxia, pese a ser algo grande, es atípica. El halo que rodea el disco galáctico es pobre en estrellas en comparación con otras estructuras similares y el agujero negro en el centro tiene una masa solo 1/10 la de otros en el centro de galaxias de igual tamaño.

Es cambiará con la colisión. Al halo llegarán muchas estrellas de la Gran Nube y el agujero negro crecerá al tener ‘más alimento’. Subirá al menos 10 veces su masa actual.

Los astrónomos han previsto que la colisión con Andrómeda, cinco veces más masiva que la Nube, ocurrirá en 4.000 millones de años y por su masa destruiría la Vía Láctea como la conocemos hoy. Pero al adelantarse la de Magallanes, nuestra galaxia se moverá un poco y ‘ganará’ oros 2.000 millones de tiempo antes del choque con aquella.

¿Habrá humanos que presencian la colisión con la Gran Nube? Una pregunta sin respuesta clara. El Sol, nuestra fuente de vida, estará ya en el último quinto de su vida y las condiciones que hoy nos brinda serán muy diferentes.

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