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Concejo de Medellín aplazó votación del primer debate a la venta de acciones de EPM en UNE

La decisión se tomó con cuatro votos a favor y tres en contra, después de una larga discusión a la que asistieron representantes de EPM y Tigo.

  • De llegar a concretarse la venta, los recursos entrarían al presupuesto de EPM entre 2023 y 2024 para ejecutar su plan de inversión, única destinación que se establece en el proyecto de acuerdo. FOTO: EL COLOMBIANO Y CORTESÍA
    De llegar a concretarse la venta, los recursos entrarían al presupuesto de EPM entre 2023 y 2024 para ejecutar su plan de inversión, única destinación que se establece en el proyecto de acuerdo. FOTO: EL COLOMBIANO Y CORTESÍA
EL COLOMBIANO | Publicado el 02 de junio de 2022

Alegando que aún falta aclarar asuntos técnicos y financieros claves en el debate por la venta de acciones que EPM tiene en UNE, la comisión primera del Concejo decidió este jueves, con cuatro votos a favor y tres en contra, aplazar la votación de la iniciativa, por lo que ahora se espera una nueva fecha para conocer la suerte del proyecto.

“La incertidumbre se debe llenar o uno se debe abstener. Quiero aclarar unos puntos concretos que me generan incertidumbre, tampoco me genera tranquilidad hundirlo hoy. Demos la oportunidad de que se resuelvan esos puntos y se vote en otra sesión”, argumentó Simón Pérez, concejal que lanzó la propuesta del aplazamiento de la votación, la cual secundaron Simón Molina, Daniel Duque y Sebastián López. Votaron en contra Aura Marleny Arcila, Carlos Romero y Babinton Flórez.

Antes de comenzar la sesión, que duró más de seis horas, se conoció una carta en la que EPM informó que no logró llegar a un acuerdo con Millicom, su socio en UNE-Tigo, para prolongar la cláusula de protección al patrimonio público que vence en 2024 y cuya vigencia es el principal afán de la discusión.

En síntesis, esa cláusula le da la garantía a EPM de que el mismo Millicom compre de forma preferente, lo que le permite tener una venta razonable de su patrimonio, a un precio justo y de mercado.

Pero como las partes no llegaron a un acuerdo sobre la ampliación de la cláusula, el cronograma de venta de acciones queda al filo de la navaja por los plazos de ley que debe surtir. Según EPM, el proceso de enajenación puede durar hasta dos años y justo la cláusula vence en agosto de 2024, momento en el que ya debe haberse cerrado el negocio.

Porque si cumplido el plazo EPM no logra venderle la totalidad de su participación a Millicom y este no ejerce su derecho de preferencia, EPM perderá la gabela que le permite la cláusula: poner en venta el 100% de la sociedad.

Lo que dijeron en el debate

La directora del sindicato Sinpro, Olga Lucía Arango, expresó que las actuales administraciones de Medellín y EPM no ofrecen garantías. Manifestó que al parecer la estrategia de Millicom es dilatar para que se haga la venta y concluyó que es obligación revisar las movidas financieras de la firma extranjera desde 2014 y las deudas adquiridas por UNE desde la fusión.

El gerente de EPM, Jorge Andrés Carrillo, aseveró que el escenario económico actual, dada la incertidumbre de saber si se venden o no estas acciones, le ha ocasionado problemas a la empresa frente a los bancos y los tenedores de bonos. Añadió que los riesgos para EPM al mantener su participación en UNE e Invertelco son altos, entre ellos, continuar expuesto a los riesgos del sector y potenciales requerimientos de capitalización futura con posibles afectaciones en las transferencias al Municipio. “Esta es la oportunidad de vender a un precio justo de mercado”, puntualizó.

¿Qué viene ahora? La comisión primera está a la espera de agendar nuevamente el análisis y votación de esta iniciativa en primer debate que, en todo caso, tendría lugar en este periodo de ordinarias que va hasta el 31 de julio.

El proyecto de acuerdo fue radicado el 26 de julio de 2021 y tuvo una intensa agenda en sus primeros meses en el Concejo, con 12 plenarias de socialización entre el 9 de agosto y el 8 de octubre. La discusión se frenó en los últimos seis meses porque la Alcaldía no tenía la mayoría en la Comisión Primera.

En caso de que el Concejo apruebe la venta, será la junta directiva de EPM la encargada de aprobar, según las circunstancias del mercado, los resultados financieros y las condiciones macroeconómicas, el precio al que serán ofrecidas las acciones.

Los recursos entrarían al presupuesto de EPM entre 2023 y 2024 para ejecutar su plan de inversión, única destinación que se establece en el proyecto de acuerdo.

¿Por qué el cronograma está al filo de la navaja?

Como EPM y Millicom no llegaron a un acuerdo sobre la ampliación de la cláusula de protección del patrimonio público, el cronograma de venta de acciones queda al filo de la navaja por los plazos de ley que debe surtir.

Según EPM, el proceso puede durar hasta dos años y justo la cláusula vence en agosto de 2024, momento en el que ya debe haberse cerrado el negocio. La Ley 226 de 1995 contempla que el ofrecimiento de las acciones será en primer lugar para los beneficiarios de condiciones especiales y, en una segunda instancia, al público en general.

Una vez agotadas estas dos instancias, si EPM aún conserva acciones se tienen establecidas otras dos etapas, entre las que se encuentra la oferta en derecho de preferencia a los accionistas Millicom.

El capítulo final de un negocio polémico

UNE vio la luz el 1 de julio de 2006. Ese día comenzó su operación de manera oficial, afuera de su casa matriz, EPM. La idea de crear una empresa que prestara el servicio de telecomunicaciones fue de la alcaldía de Sergio Fajardo.

Con esa intención se presentó el acuerdo 45 de 2005, que fue aprobado por el Concejo. En este, en síntesis, el alcalde Fajardo recibió la autorización para transferir un bloque del patrimonio de EPM para destinarlo a una empresa por acciones. La naturaleza jurídica de la nueva organización debía ser una empresa de servicios públicos descentralizada del Municipio. UNE nació, entonces, de la integración del área estratégica de Telecomunicaciones de EPM y la compañía Orbitel S.A.

La historia de UNE cambió en 2013. Ese año, el alcalde de Medellín, Aníbal Gaviria, propuso buscar un socio para la empresa. El Concejo de Medellín aprobó, el 9 de mayo de 2013, el proyecto de acuerdo 17. Este dispuso, entre otras cosas, que la empresa pasara a ser de economía mixta, pero que el Municipio sería el principal accionista. Fueron 11 los concejales que votaron a favor y 9 en contra en un debate que culminó en la madrugada.

El socio elegido fue Millicom, una empresa de telecomunicaciones internacional que opera en África y América. Así, UNE y Millicom se fusionaron en una nueva compañía. Por el 49% de las acciones, el Municipio recibió $1,4 billones en efectivo entre transferencias y dividendos. Con esa plata se creó un fondo para apalancar obras públicas de la ciudad. Parques del Río, el cable Picacho y el Mova, entre otros, se financiaron con este fondo.

Con la venta, EPM quedó con la mitad más uno de las acciones, que fue exigencia del acuerdo aprobado por el Concejo. Sin embargo, Millicom pagó una prima de control con la que aseguró el manejo administrativo, financiero y operativo de la compañía fusionada.

En esa negociación, sellada en 2014, se pactaron 10 años de vigencia de la cláusula de protección del patrimonio público, la misma que vence en agosto de 2024 y que es la clave del debate actual.


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