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Ituango: la nueva promesa es que se estrena en octubre

Con este cronograma, al proyecto solo le quedaría poco más de un mes de colchón para cumplirle a la Creg.

  • Las pruebas en seco se hicieron en la primera unidad que entrará en servicio. FOTOS camilo suárez
    Las pruebas en seco se hicieron en la primera unidad que entrará en servicio. FOTOS camilo suárez
  • Los trabajos subacuáticos se realizan desde esta barcaza instalada en el embalse.
    Los trabajos subacuáticos se realizan desde esta barcaza instalada en el embalse.
  • En la casa de máquinas las obras avanzan con acelerador a fondo.
    En la casa de máquinas las obras avanzan con acelerador a fondo.
Por jacobo betancur peláez | Publicado el 27 de julio de 2022

El proyecto Hidroituango concluyó ayer sin problemas las pruebas en seco de su primera unidad de generación y por eso EPM aseguró que el 20 de octubre estarán operando las dos primeras unidades, 41 días antes de que venza el plazo final ante la Comisión de Regulación de Energía y Gas (Creg).

Aunque la megaobra aún no concluye una serie de trabajos subacuáticos y de rehabilitación necesarios para alcanzar la meta, el gerente de EPM, Jorge Andrés Carrillo, sostuvo que ambos procesos avanzarían según lo previsto, lo que permitiría a la empresa cumplir con sus obligaciones de energía que vencen el 30 de noviembre.

“EPM le va a cumplir al país con la entrega de la energía que le prometió”, dijo Carrillo, sosteniendo que la unidad 1 se encendería el próximo 15 de octubre y la unidad 2 cinco días después, es decir, el 20 de octubre. “El país va a contar con 600 megavatios de capacidad”.

Prueba en seco, un paso

Aunque tanto esa entidad como la Alcaldía presentaron las pruebas en seco como un hito histórico para el proyecto, las mismas son solo una parte de un largo camino que aún falta por recorrerse para que la hidroeléctrica funcione. Tras las maniobras de ayer, en las que se inspeccionó la primera unidad de generación, en un plazo aproximado de 15 a 20 días el turno le correspondería a la segunda unidad.

William Giraldo Jiménez, vicepresidente de Proyectos de Generación de Energía de EPM, precisó que las pruebas consistieron básicamente en probar la funcionalidad de la mayor cantidad de equipos posible que hacen parte de esa primera unidad.

“Eso incluye lo que son las compuertas, los servicios auxiliares, los servicios de bombeo, los servicios de lubricación, el sistema antiincendio de los transformadores, las compuertas del proyecto. Todo eso se ensaya, se le miden los tiempos y se deja plasmado”, explicó Giraldo.

Dentro de esas tareas, añadió el funcionario, también se incluyó un giro mecánico del rotor (que con 550 toneladas es el corazón del generador), para verificar cómo se comporta y saber si debe ajustarse antes de que el agua entre y genere más de 180 revoluciones por minuto.

Concluidas las pruebas en seco, aclaró, aún quedarán pendientes pruebas conocidas comúnmente como “pruebas en aguas muertas” y otras conocidas como “pruebas en agua”, cuya ejecución depende directamente de lo que pase con las conducciones.

Túneles aún no están listos

Junto con el ensamblaje y las pruebas de las unidades de generación, cabe recordar que una de las tareas más importantes para el futuro de Hidroituango será volver a utilizar las conducciones que permiten el paso del agua desde el embalse hacia la casa de máquinas.

Durante la emergencia de 2018, cuando EPM se vio obligado a desviar el río Cauca por ese gigantesco recinto para evitar un colapso del proyecto, estos túneles ser vieron gravemente afectados por el paso continuo de las aguas.

Para recuperar su funcionalidad, el proyecto comenzó a trabajar en dos frentes. Por un lado, enviando un equipo de buzos encargados de remover escombros y facilitar los trabajos; y por otro, iniciando la instalación de un sistema metálico con el que se pretende reforzar esos túneles.

Según explicó el propio gerente Carrillo, cada túnel mide 200 metros e implicará la instalación de aproximadamente 70 virolas, cada una recubierta en concreto y con una longitud de tres metros. “Cada túnel tiene 70 virolas y ya vamos por la número 54”, informó Carrillo.

EPM también aseguró ayer que sus cálculos apuntarían a que entre septiembre y octubre el agua empiece a fluir por esos conductos y las unidades de generación puedan probarse con agua.

Además de estos avances, tanto Carrillo como Giraldo insistieron en que el panorama general del proyecto es alentador, luego de que lograran resolverse problemas críticos como el taponamiento de la Galería Auxiliar de Desviación (cuyo colapso desató la crisis del proyecto en 2018) o el inicio del llenado de la almenara norte, en donde lograron intervenirse dos huecos que generaban preocupación por su estabilidad.

Preguntas pendientes

Pese al balance entregado, desde al menos dos frentes el panorama aún es incierto: por un lado, los riesgos que persisten en materia de estabilidad; y por otro, por la suerte que correrá el contrato de sus obras finales, cuya licitación está enredada desde hace varios meses.

En el primer frente, cabe recordar que uno de los principales motivos de preocupación es la estabilidad del vertedero, cuya operación continua desde 2019 ha incremento del riesgo de erosiones.

De cara a tener un mayor margen de maniobra para inspeccionar el vertedero y hacerle mantenimiento o reparaciones, la firma consultora Pöyry recomendó en diciembre pasado poner a generar el proyecto al máximo de su capacidad; una meta que no se cumplirá hasta que se enciendan las ocho unidades en 2025. Por el lado de las obras finales, estrechamente ligado al punto anterior, las dudas también se mantienen, luego de que la semana pasada EPM ampliara por segunda vez el plazo para la recepción de las ofertas finales por parte de las empresas interesadas. Aunque estaba previsto que esas ofertas se cerrarían hoy, EPM decidió alargar el plazo hasta el 17 de agosto a las 4 p.m.

Tal como lo ha venido contando EL COLOMBIANO desde junio pasado, muchos de los contratistas que compraron los derechos de participación del proceso ven con prevención los problemas del proyecto sobre todo en materia de aseguramiento.

Según quedó establecido en los pliegos que por ahora se mantienen vigentes, buscando subsanar ese problema, EPM puso en manos de los contratistas asegurar por su cuenta las obras finales, una exigencia que muchos ven casi como un “suicidio”, tal como lo explicó José Fernando Villegas, director en Antioquia de la Cámara Colombiana de Infraestructura.

Al ser interrogado sobre este punto, el gerente Carrillo expresó ayer que EPM avanzaba en acercamientos con las empresas interesadas para abordar esas preocupaciones, pero que no prevía cambiar esa condición. “Hay que recordar que este es un proyecto siniestrado, entonces lo que estamos haciendo es sondeando con ese mercado (asegurador) cuáles son las condiciones que viabilizan para el oferente la forma de que tengan pólizas o garantías. Hemos hecho mesas de trabajo con las aseguradoras y las hemos traído al proyecto. Seguramente puede haber modificaciones, pero no son de fondo en ese sentido”, dijo Carrillo.

De cumplirse los pronósticos de EPM, Hidroituango comenzaría a aportar una capacidad de más de 600 megavatios este año. Los otros 1.800 aún se mantienen en veremos

600
megavatios espera generar el megaproyecto con sus dos primeras unidades este año.

Si quiere más información:

Jacobo Betancur Peláez

Comunicador social y periodista de la Universidad Pontificia Bolivariana, especializado en la investigación de temáticas locales. También cubro temas relacionados con salud, historia y ciencia.


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