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¿Hasta cuándo aguantará la capacidad del metro de Medellín?

  • Para expertos en transporte, el sistema aun tiene mucho para dónde ampliar sus posibilidades de servicio. FOTO: ARCHIVO.
    Para expertos en transporte, el sistema aun tiene mucho para dónde ampliar sus posibilidades de servicio. FOTO: ARCHIVO.
VÍCTOR HUGO VARGAS RODRÍGUEZ | Publicado el 01 de septiembre de 2015

Las congestiones en las plataformas, los apretones para ingresar en las horas pico y algunas fallas en los momentos más inoportunos, han hecho preguntarse a más de un paisa, ¿hasta cuándo tendrá capacidad el metro? ¿Llegará un día al colapso?

Pues la respuesta casi rotunda es no, según expertos en transporte y funcionarios.

El metro moviliza hoy en día un número aproximado de 530.000 pasajeros por día (811.000 sumando metroplús y cables), según la Encuesta Origen-Destino realizada por la Universidad Nacional, sede Medellín y que analiza la movilidad de la región, con una flota de 55 trenes-tres vagones por tren para 165 unidades- y una frecuencia de un tren llegando a estación cada 3,30 minutos en hora pico.

Según su gerente, Claudia Restrepo Montoya, en términos de capacidad de pasajeros no se puede hablar de un año específico para que el metro llegue a su máxima utilidad. “El punto crítico está en la infraestructura. ¿La línea hasta dónde está construida y cuándo se llena de trenes?”.

Restrepo explicó que si se pusiera un tren detrás de otro sobre las carrileras, la capacidad sería de más del doble de los trenes que hay en este momento, es decir aproximadamente 360 vagones: 120 trenes, y una posibilidad del 218% todavía por ampliarse.

Con esa cantidad de trenes, se llegaría al límite de frecuencia que permite el sistema para operar: un tren en estación/hora pico cada 1,5 minutos, en la actualidad está en 3,5. Aplicando un regla de tres simple con esos 360 vagones, se podría llegar a la cifra de 1’156.363 pasajeros movilizados por día, es decir una cifra cercana a la que movilizan hoy todos los buses de Medellín.

Sin embargo, si en un momento hipotético se llegase a la cantidad máxima de trenes y pasajeros, el metro podría tener varias rutas de “escape”, entre ellas, construir más líneas.

De acuerdo con el profesor Víctor Valencia Alaix, experto en movilidad y transportes de la Universidad Nacional en Medellín, con estudios técnicos se pueden establecer otras líneas del metro, lo que le bajaría presión a la Línea A, por ejemplo. “Es un análisis muy técnico con modelos de transporte, como el que tiene el Área Metropolitana -el M2-, con estudios de demanda se puede definir dónde conviene abrir otra línea de metro”, explicó.

Otra variable para que el metro no llegue en varias décadas a su máxima capacidad es toda la reestructuración de los demás medios de transporte de la ciudad como el TPM (Transporte Público de Medellín) y también su articulación a otros modos como los buses, el tranvía, etc.

“Hace 28 años cuando hacíamos los ejercicios se pensaba en un metro que movilizaría un millón de pasajeros por día”, recordó Valencia Alaix y lo hace para dimensionar que en 20 años apenas se está llegando a la mitad de esa cifra, los mencionados 530.000, lo que deja pensar que hay metro para rato y si a ello se agrega la articulación a los modos antes mencionados, la posibilidad de un “colapso” se aleja.

“El metro tiene mucha capacidad todavía y por ello compra nueva flota, para entender esas necesidades de movilidad presentes y futuras de acuerdo a los planes POT (Plan de Ordenamiento Territorial) y Planes Maestros (de Movilidad, del Metro, el Plan Bio 30)”, indica Juan Esteban Martínez Ruiz, subdirector de Movilidad del Área Metropolitana, autoridad en transporte masivo de la región.

Martínez explica que a futuro se establecerá el tren expreso metropolitano que cruzará todo el Valle de Aburrá con carga y pasajeros. Así, los usuarios que hoy viajan de extremo a extremo del área metropolitana, ya no usarán el metro sino el tren expreso, reduciéndole presión a sistema urbano (metro) para darle demanda al metropolitano (tren).

Agrega que con los sistemas complementarios de transporte que hay a nivel del Valle de Aburrá (tranvías, cables, monorrieles y hasta bicicletas), esa demanda de muchos de los que hoy viajan en metro, no subirá tan dramáticamente.

El Subdirector de Movilidad del Área Metropolitana pone como ejemplo la extensión al sur. “De norte a sur, la capacidad del metro se llena en las horas pico, porque la gente duerme en el norte pero trabaja en el sur. Pero el metro de sur a norte es menos usado, todavía hay mucha capacidad”.

Horas pico, las que generan la percepción de saturación

Para la gerente del metro, el subdirector de movilidad y el profesor Valencia, lo que deben saber los usuarios es que los metros, en la mayor parte del mundo y en las horas pico, están saturados y las comodidades del servicio se sacrifican.

“En transporte hay una escala que va de A a F en calidad del servicio. Un metro como el de Tokio, en el que ‘empujadores’ te meten a los vagones o mucha gente queda por fuera, es un servicio F”, explica el profesor Valencia Alaix.

Indica, además, que al diseñar un sistema de esta clase queda sobre la base de la C y eso es lo que se trata de mantener. En Medellín, en horas valle se mantiene esa C, pero en horas pico se llega a D y si hay personas que deben esperar uno o dos trenes para subir, se llega a E.

La gerente Restrepo Montoya, explica que en términos de densidad por metro cuadrado en un metro, lo ideal en horas pico son seis personas. “En Medellín, en hora pico estamos en 7,5 a 8,1 personas por metro cuadrado”. Sin embargo, defiende dos argumentos: el metro ya está comprando más vagones (28 en los próximos años) y lo que pasa en Medellín no es extraño en ningún metro del mundo: es una constante.

“En este encuentro de Cities for Life, hemos comentado la situación del metro de México que es un buen ejemplo de cómo se pone un sistema de movilidad en horas pico. En el metro de Santiago de Chile se había hecho la promesa de seis personas por metro cuadrado pero ya renunció a esa promesa porque no se puede cumplir”, agregó la gerente del metro.

Precisamente en esos términos de calidad del servicio, Valencia Alaix hizo énfasis en que si bien hay incomodidades en las horas pico, lo rescatable es que esas situación en el caso de Medellín, se deben soportar por tiempos cortos.

Contexto de la Noticia

Víctor Hugo Vargas Rodríguez

El periodismo me buscó hasta encontrarme. Papá de Valeria, enamorado de los guayacanes amarillos y de la gente transparente. Buscador de relatos y de datos. Apasionado por los asuntos de movilidad.

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