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Polémico comienzo: Minciencia funciona a partir de este viernes

  • Duque informó el pasado 30 de diciembre que Torres será la primera ministra de esa cartera, y le puso la tarea de convertir este sector en motor de desarrollo del país. FOTO Cortesía Presidencia
    Duque informó el pasado 30 de diciembre que Torres será la primera ministra de esa cartera, y le puso la tarea de convertir este sector en motor de desarrollo del país. FOTO Cortesía Presidencia
Publicado el 24 de enero de 2020
en definitiva

Pese a la polémica, los científicos e investigadores consultados confían y estarán vigilantes para que los procesos que salgan de este Ministerio se realicen al amparo del método científico.

Polémico, por decir lo menos, es el inicio del Ministerio de Ciencia que arranca oficialmente este viernes, tal como lo estableció la Ley 1951, firmada por el presidente Iván Duque, hace un año.

Nació con el objetivo de que se convierta en la entidad encargada de liderar la política de ciencia, tecnología e innovación y deberá promover las estrategias que permitan las políticas alrededor de las propuestas que planteó la Misión de Sabios, convocada por el Gobierno en febrero del año pasado y que entregó 65 recomendaciones en diciembre.

El investigador de la Universidad de Antioquia, Fannor Mondragón, recuerda que “cuando planteamos desde la U de A la necesidad de tener un Ministerio, nunca nos imaginamos que fuera a dar origen a una polarización entre quienes abogan por los principios fundamentales en la investigación sobre rigurosidad científica y la ética que debe tener todo investigador”.

¿Cómo empieza?

Para Paula Arias, exdirectora de Colciencias, deberá comprometer a los demás ministerios para que pongan un porcentaje de su presupuesto para innovación en investigación para su sector y “repotenciar el plan de repatriación de cerebros. Colombia ha formado más de 2.500 doctores en 10 años, y se están quedando afuera porque en Colombia las condiciones no están dadas. Hay que traerlos de regreso”.

Por su parte, María del Pilar Noriega, comisionada de la Misión de Sabios, asegura que el principal cambio al haber pasado de Colciencias a Minciencia, es que ahora será “el encargado de formular, orientar, articular y desarrollar una política nacional en materia de ciencia, tecnología e innovación” y para ello, expresa Noriega, “necesitamos articularnos todos los sectores alrededor del ministerio naciente”.

Otra tarea que se deberá abordar, y es algo en lo que coinciden los consultados, es la consecución de recursos para que en realidad la ciencia, la tecnología y la innovación se conviertan en un motor de desarrollo, ya que el Ministerio arranca con el mismo presupuesto de Colciencias: $390.000 millones, cifra pequeña para los analistas, si se compara con el Ministerio de Educación, que tiene un presupuesto de $44,1 billones para este año o para el del también naciente Ministerio del Deporte, que cuenta con $553.000 millones, es decir, $163.000 millones más que el Minciencia.

Además, al compararlo con un Ministerio de Ciencia que es relativamente nuevo, como el de Chile, que nació en 2018, también se queda corto, pues los científicos chilenos tienen este año lo equivalente a $3,1 billones colombianos.

Otros desafíos

Noriega dice que será fundamental la ejecución de recursos del Gobierno y los que se destinan a través de regalías, pero será más clave el trabajo con el sector privado. “Existen mecanismos para incentivar la inversión privada” y recuerda que varios países se comprometieron a financiar proyectos en estos sectores.

Sobre los retos planteados para el Ministerio, el gerente del laboratorio Delivery Technologies, Alejandro Olaya, dice que en el país no se ha abordado con seriedad en este tipo de proyectos y es normal encontrar que a quienes se apoyaron financieramente solo buscaban el lucro personal, “por consiguiente no podemos esperar que la ciencia sea un motor de desarrollo para un país que no tiene políticas serias y permanentes. Insisto en que si los apoyos van a ser para las universidades públicas o para amigos de quienes rodean la institucionalidad, será un dinero más que se utilizará para alimentar la burocracia”.

Asimismo, los consultados sostienen que el impulso del sector privado ya se empezó a sentir, sobre todo con los 30 millones de dólares que anunció Ecopetrol, los cuales servirán para alcanzar las metas y empezar a cumplir con el anhelo de que, en realidad, la ciencia sea un motor de desarrollo para el país.

Contexto de la Noticia

Dudas sobre la ministra

Los cuestionamientos sobre la ministra surgieron luego de una entrevista que publicó El Espectador, en la que la funcionaria reconoció que entre 14 y 15 personas usaron bebida derivada de un hongo que se cultiva en el Chocó, de donde es originaria la ministra, con el objetivo de curar el cáncer. No obstante, no cumplió con los estándares técnicos y científicos para realizar las pruebas de medicamentos o métodos en un humanos, lo que la ha mantenido en el ojo del huracán desde hace dos semanas. Ahora, los ojos de científicos, investigadores y académicos estarán sobre el actuar de Torres, buscando que en sus actuaciones se apegue a métodos científicos.

respuestas de la ministra

Este es un extracto del comunicado de prensa publicado por la ministra Torres alrededor de los cuestionamientos de diversos sectores científicos del país: “En ningún momento he planteado de manera simplista que esta especie sea la cura contra el cáncer. No he ofrecido un medicamento, ni muchos menos lo he comercializado. He observado rigurosamente los protocolos de ética establecidos para la experimentación científica en general y los que se aplican específicamente en mi campo disciplinario. Vamos a desarrollar políticas públicas de largo plazo y definir lineamientos para el sector y ese debe ser el legado de los miembros de la Misión y del Gobierno”.

Hubo lobby de la vicepresidencia

El miércoles de la semana pasada, la vicepresidenta de la República, un grupo de integrantes de la Misión de Sabios, y la ministra Torres se reunieron en Bogotá. Este diario pudo establecer que esta cita se dio con el objetivo de obtener el respaldo público de la Misión o de algunos de sus integrantes. No obstante, no sucedió, pues los asistentes argumentaron que las fallas éticas de la ministra dejaban en entredicho los procesos científicos que se adelantan. La ministra, por su parte, dijo que ese tema no se había tocado y que el objetivo era revisar cómo construir la política de ciencia, tecnología e innovación. La vicepresidenta, por su parte, respondió que la ministra se queda en el gobierno, pese a los reparos.

visión de diversos sectores

El pulso se lo plantearon organizaciones médicas, científicas y académicas, que pusieron en entredicho su nombramiento y, básicamente, le pidieron que se apegue al método científico como hoja de ruta de su gestión. Por ejemplo, la Liga colombiana contra el Cáncer, cuestionando el producto elaborado por la ministra, señaló que “el rigor científico debe mantenerse a toda costa” y que la labor de la ahora ministra debe ser “simplemente velar por el cumplimiento del método científico de investigación”. La Academia Colombiana de Ciencias Exactas aseguró que no puede aceptar “actitudes de menosprecio en relación con el método científico”.

los nominados que no quedaron

EL COLOMBIANO conoció la lista de “ministeriables” que presentó la Academia de Ciencia en diciembre pasado, antes de que se conociera el nombramiento de Torres: Lucy Gabriela Delgado, bacterióloga y phd en Ciencias Farmacéuticas; María del Pilar Noriega, ingeniera química y phd en Ingeniería Mecánica; Silvia Restrepo, bióloga y phd en Fitopatología; Ma. Piedad Villaveces, candidata a doctora, Adriana Correa, maestra en Administración de Negocios; Moisés Wasserman, exrector de la U. Nacional; Clemente Forero, economista; Jorge Hernán Cárdenas, maestro en Administración y Economía, y Gabriel Cadena, exrector de la U. Autónoma de Manizales.

Así se ve desde afuera

Maribel Flores, profesora de Relaciones Internacionales del Tecnológico de Monterrey, en México, señala que es positivo que en esta nueva era de desarrollo de la ciencia y la investigación, el país tenga esta dependencia. “Los estados tendrán el reto de crecer económicamente y de distribuir mejor su riqueza”. Asimismo, la docente señaló que los países deben seguir en la línea de la inversión “en educación y capacidades, en el sentido de generar mejores fortalezas y agregarle valor agregado a lo que produce para ser más competitivo en la región y a nivel internacional. Tener este Ministerio es muy importante, porque le apuesta a que en la región haya un proyecto para fortalecer capacidades en investigación y generación de conocimientos”.

OPINIóN Que lleguen las explicaciones

Iván Darío Agudelo
Senador Partido Liberal
Siempre defendí que debería cumplir con un perfil que gozara de dos atributos fundamentales: aptitud científica y actitud política. La ministra ha manifestado el interés de responder las preguntas que tenga la comunidad científica y la ciudadanía; es importante que lo haga como un ejercicio de transparencia para garantizar la tranquilidad de los colombianos.
Richard Aguirre Fernández

Periodista de la Universidad del Quindío. De Calarcá.

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