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La reapertura hará florecer la economía

Esta zona llegó a mover 900.000 millones de pesos anuales. En estos 7 años de cierre sucumbieron 128 empresas de comercio.

  • Expertos advierten que el número de personas que a diario cruzan por la frontera podría duplicarse. FOTO Camilo Suárez
    Expertos advierten que el número de personas que a diario cruzan por la frontera podría duplicarse. FOTO Camilo Suárez
Por Néstor Alonso López L. | Publicado el 26 de septiembre de 2022
30
mil personas, por lo menos, pasan a diario por las trochas entre Colombia y Venezuela.

Mientras que en el país el invierno es pan de cada día, el calor se mezcla con el optimismo por estos días en Cúcuta, la ciudad limítrofe colombiana que se comunica a través de sendos puentes con Ureña y San Antonio del Táchira en Venezuela. Después de un cierre de siete años que apagó la vida social y económica de esta área, la perspectiva de la reapertura de los pasos fronterizos despierta sonrisas entre la gente.

El presidente regional del gremio de los comerciantes (Fenalco), Sergio Palacio, sueña con que vuelva la época en que la economía de esta frontera movía 900.000 millones de pesos al año, equivalentes al 90% de todas las exportaciones colombianas hacia el país vecino.

Por aquellos días la escena más común era la fila de camiones esperando su turno de paso por los puentes Francisco de Paula Santander (que enlaza con Ureña) y Simón Bolívar (con San Antonio del Táchira). A la par un desfile de personas a pie que circulaban atiborradas de paquetes.

Todo eso se extinguió a medida que la economía venezolana sucumbió hasta niveles extremos. Fue cuando el presidente Nicolás Maduro atravesó contenedores para bloquear cualquier tránsito vehicular.

Palacio, que además de fungir como líder gremial gerencia una empresa de repuestos para carros y motos, recuerda que antes de la crisis vendía 400 millones de pesos mensuales y bajó a 40 millones. Y lo mismo les pasó a todos los colegas del circuito comercial.

En la frontera había 65 empresas de transporte internacional y solo sobrevivieron 15, de 68 agencias aduaneras apenas hay 5 y desaparecieron las 15 firmas especializadas en logística, que además contaban con depósitos y zona franca. Así mismo, sucumbieron 128 compañías dedicadas al comercio exterior, de acuerdo con el presidente regional de la Cámara de Comercio, Francisco Javier Pabón.

Sin embargo, algo del comercio se mantuvo de manera clandestina y se ha ido multiplicando en los últimos meses con el reinado del dólar en Venezuela, de suerte que los venezolanos han paliado la escasez llevando zapatos de bajo costo, jeans y otras manufacturas a través de las trochas, así sea que se vean obligados a pagar peaje a alguno de los 15 grupos delincuenciales que las controlan.

“El cierre abrupto produjo una situación difícil en la ciudad porque la gente que percibía sus ingresos de esa economía dejó de percibirlos. La gran expectativa es que ahora se genere un movimiento alrededor del transporte de carga, que muchas empresas vuelvan a instalar operaciones internacionales”, dijo Palacio.

El dirigente gremial espera que reabran por lo menos el 60% de las empresas que se cerraron en estos siete años, en tanto que Pabón expresa la esperanza de recuperar 640 plazas laborales directas y más de 5.700 indirectas.

Otras fuentes consultadas por EL COLOMBIANO indicaron que en los últimos meses se ha dinamizado la ubicación de empresas en la frontera cucuteña. Por ejemplo, ya han abierto varios restaurantes, la cadena de droguerías Farmatodo proyecta abrir seis locales y una marca de motocicletas planea instalar una plataforma de comercialización de sus máquinas aquí con destino a los clientes de la nación bolivariana.

Las cuentas alegres del embajador en Caracas, Armando Benedetti, pretenden que entre Colombia y Venezuela se concrete un intercambio anual superior a los 10.000 millones de dólares, en tanto que el guarismo de los empresarios locales no incluye cifras concretas pero es igual de entusiasta al mencionar que en el último trimestre su economía se podría incrementar entre 25% y 30%, para consolidar un crecimiento anual de 3,5% o 3,7% en 2022.

No obstante, persisten dudas acerca de la seguridad jurídica para los empresarios en Venezuela, sobre la manera como se manejará el tema cambiario y los apalancamientos financieros que respalden los pagos de las mercancías que se lleven

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS La movilidad se va a disparar

Ronald Rodríguez, investigador y vocero del Observatorio de Venezuela de la Universidad del Rosario, calcula que el tránsito subrepticio por las trochas a diario provoca un movimiento pendular de entre 30.000 y 40.000 habitantes de ambos lados. Ahora, con la habilitación de los puentes Simón Bolívar y Francisco de Paula Santander, se espera que ese número se duplique. Fenalco estima que solo el primer día, y dado que apenas se estarían restableciendo todos los servicios que permanecieron inactivos, habrá un flujo de entre 4.000 y 6.000 carros con un promedio total cercano a las 18.000 personas. Y lo más importante es que luego vendría el movimiento de carga así como la reactivación de las rutas aéreas.


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