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¿La viruela del mono podría volverse una nueva pandemia?

Tres personas se han contagiado en Colombia y se encuentran aisladas. Conocer los síntomas es la mejor forma de prevención.

  • El virus puede afectar gravemente a los niños, aunque por lo pronto el contagio es muy reducido. FOTO: EFE
    El virus puede afectar gravemente a los niños, aunque por lo pronto el contagio es muy reducido. FOTO: EFE
Publicado el 25 de junio de 2022

La viruela del mono ya está entre nosotros, pero eso no significa que haya que alarmarse, porque los casos por ahora son muy pocos. El Instituto Nacional de Salud (INS) reportó que hay tres hombres de entre 20 y 40 años contagiados. Todos habían viajado a Europa recientemente y uno de ellos se encuentra en Medellín.

Según detalló la secretaria de Salud de la capital antioqueña, Andree Uribe, se trata de un joven de 27 años que viajó a Barcelona (España) y llegó a Colombia la semana pasada. Pero el hecho de que el virus ya esté en territorio nacional, no implica que vaya a causar nuevos confinamientos o la necesidad de aplicar vacunas masivamente, como sucedió con el covid-19.

“El fenómeno de transmisión (de la viruela del mono) todavía no tiene la intensidad de daño que se esperaría”, dijo el doctor Franlyn Prieto, director técnico de Vigilancia y Analisis del Riesgo en Salud Pública del INS.

El funcionario explicó que en los brotes del virus que se presentaron en África se reportó una mortalidad más alta, pero ahora que está circulando en otros países, la letalidad ha sido baja.

Hasta ahora se ha reportado una muerte, pese a que en el mundo hay más de 3.200 casos que se han reportado en al menos 48 países, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Precisamente ese ente multilateral sostuvo reuniones esta semana para determinar si les daba a los brotes recientes de viruela del mono el calificativo de “emergencia sanitaria de importancia internacional (Espi)”.

En la actualidad, solo el covid-19 tiene el mismo estatus. No obstante, los expertos han advertido que la OMS está sopesando mucho la decisión debido a que aún no es claro qué tanto riesgo podría representar este virus a nivel global. Sobre todo, por la baja mortalidad que ha reportado hasta el momento.

Este virus, sin embargo, aún está lejos de convertirse en una pandemia. Esa declaratoria de pandemia solo llega una vez las autoridades sanitarias mundiales concluyen que no fue suficiente darle el calificativo de Espi, que implica acciones coordinadas de varios estados nacionales.

27
años tiene el joven de Medellín que resultó contagiado con el virus.

De acuerdo con Prieto, la pandemia solo llega cuando “no solo hay circulación sostenida en el sitio de origen donde se declaró el Espi, sino que está trasmitiéndose de forma constante en varios continentes”.

Con la pandemia llegan las medidas que paralizaron al mundo en 2020: las cuarentenas masivas, los cierres de fronteras y las restricciones de vuelos internacionales. Se trata, entonces, de una realidad distante en el caso de la viruela del mono.

Afectados y síntomas

La OMS ha señalado que los principales afectados por la viruela del mono son los hombres que tienen sexo con otros hombres. Sobre todo, cuando han tenido relaciones sexuales recientes con nuevas o múltiples parejas.

Sin embargo, la misma OMS ha criticado la discriminación de la que han sido víctimas por culpa de este fenómeno. El hecho de que sean los más afectados no implica que sean el único grupo poblacional vulnerable al contagio. “También existen riesgos de enfermedad grave para las personas inmunodeprimidas, las mujeres embarazadas y los niños si se infectan”, aseguró el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Lo mejor que puede hacer la población general para protegerse es identificar los síntomas y acudir a su EPS.

Por lo pronto, se sabe que la principal y más visible manifestación del virus son ampollas que aparecen en la piel. Además, pueden presentarse otros síntomas como fiebre, dolor de cabeza, cansancio y dolor muscular.

El virus tarda entre 6 y 16 días en incubarse y, dependiendo de cada caso, los síntomas pueden duran entre 15 días y un mes.

La principal recomendación para los pacientes que tengan sospecha de haberse contagiado es aislarse y evitar tener contacto estrecho con otras personas.

Sebastián Ramírez Torres

Iba a ser médico, pero me volví periodista. Me gusta debatir y hablar mucho y de todo. Creo que la información es un patrimonio inmaterial y público.


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