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Una tragedia para la familia Auster

En menos de seis meses, el novelista Paul Auster perdió a su hijo mayor y a su nieta en hechos relacionados con las drogas.

  • Daniel y Ruby Auster murieron por sobredosis de opiodes. Fueron hijo y nieta del novelista Paul Auster. FOTO redes sociales.
    Daniel y Ruby Auster murieron por sobredosis de opiodes. Fueron hijo y nieta del novelista Paul Auster. FOTO redes sociales.
EL COLOMBIANO | Publicado el 29 de abril de 2022

Por donde se le mire, la historia es una tragedia: en poco menos de seis meses dos familiares cercanos del novelista norteamericano Paul Auster –Premio Príncipe de Asturias en 2006– murieron en hechos relacionados con el consumo de narcóticos.

El 1 de noviembre de 2021, Ruby, de diez meses y su nieta, falleció mientras era cuidada por su padre Daniel Auster, víctima de una sobredosis accidental de heroína y fentanilo. En su momento, la Fiscalía de Brooklyn informó que la cantidad de droga encontrada en el cadáver del bebé era suficiente para “dejar inconsciente a un adulto”. El caso fue procesado como homicidio involuntario por no encontrar huellas de violencia y traumatismos en el cuerpo de Ruby. Daniel enfrentó los cargos y pagó una fianza de cien mil dólares.

Según The New York Post, Daniel murió a los 44 años el martes pasado, víctima de una sobredosis accidental de drogas. Fuentes de la policía calificaron el hecho de accidental porque el nivel de narcóticos en la sangre de Auster era similar al usado normalmente por los adictos de su estatura y peso. El hijo del autor de La Trilogía en Nueva York enfrentaba a la justicia por la muerte de Ruby.

No era la primera vez que se veía involucrado en líos con la justicia gringa: hace dos décadas se declaró culpable de robarle tres mil dólares al narcotraficante Andre “Angel” Melendez, asesinado por Michael Alig y Robert Riggs. La vida y muerte de Melendez –toda una celebridad en el mundo contracultural de la Gran Manzana– han inspirado películas, libros, capítulos de series televisivas y canciones.

Las muertes de Ruby y Daniel confirman una tendencia que tiene con las alarmas encendidas a las autoridades sanitarias de los Estados Unidos: 2021 fue el año con mayor cantidad de fallecimientos por consumo de drogas en la historia del país del Norte.

Cien mil estadounidenses perdieron la vida entre abril de 2020 y abril de 2021 por asuntos relacionados con los narcóticos. Según informó la BBC, la cifra en este periodo superó el número de muertes por armas, accidentes automovilísticos y la gripe. Entre las razones esgrimidas para explicar la mortandad se encuentran el desgaste psicológico de la pandemia y la facilidad para conseguir opioides sintéticos.

Las tensiones de los Auster

La prensa del mundo ha puesto la lupa en el caso de Daniel y Ruby por su parentesco con Paul Auster, uno de los autores más leídos de la narrativa estadounidense actual.

En la mayoría de los titulares se alude el vínculo sanguíneo de las víctimas con el escritor de Mr. Vértigo. Daniel nació del matrimonio entre Auster y la también novelista Lydia Davis –ganadora en 2003 de la beca McArthur y en 2013 del Premio Internacional Booker, el de mayor prestigio en la lengua inglesa–.

La unión Auster-Davis comenzó en 1974 y concluyó en 1978. Desde muy pronto Daniel inició el consumo de sustancias psicoactivas. El vínculo entre él y su padre se averió progresivamente.

El conflicto de los padres con los hijos es un leitmotiv del universo literario de Auster. Por ejemplo, en el relato de no ficción La invención de la soledad cuenta la muerte de su padre y las tensiones en las relaciones entre ambos. El nexo con David también ha ocupado cuartillas en su obra: en El oráculo de la noche el narrador tiene un hijo adicto a las drogas que llena de pánico a su nueva esposa.

Incluso, la segunda pareja de Auster –la escritora Siri Hustvedt– ha publicado ficciones que incluyen la tormenta emocional de tener un hijo en las garras del consumo de estupefacientes.

Ningún familiar acompañó a Daniel en el tribunal cuando la Fiscalía le imputó el delito de homicidio involuntario ni se quiso pronunciar al conocerse la noticia de la muerte de Ruby y la captura del primogénito de Auster. Al parecer hace un buen rato no tenían contacto.

Contexto de la Noticia

En un minuto UN DRAMA DE SALUD PÚBLICA

Uno de los efectos colaterales de la pandemia de la Covid-19 fue el incremento de muertes relacionadas con el consumo de estupefacientes. 2021 fue en los Estados Unidos el año de mayor número de fallecimientos relacionados con las drogas, superando las muertes por armas de fuego, los accidentes de tránsito y la gripe. Las autoridades sanitarias han activado las alarmas y han señalado a la presencia de opiodes sintéticos como una de las razones del crecimiento en la cifras.


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