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Eliana Busch, la nadadora chilena de 89 años que cosecha triunfos y es ejemplo a nivel mundial

En septiembre cumplirá 90, pero su trabajo y pasión por la natación parece no tener límites porque sigue colgándose medallas en el cuello.

  • Eliana Busch viene de ganarse cuatro medallas en el Campeonato Mundial Máster de Natación en Doha, Catar. FOTO: REDES SOCIALES @eliana_busch
    Eliana Busch viene de ganarse cuatro medallas en el Campeonato Mundial Máster de Natación en Doha, Catar. FOTO: REDES SOCIALES @eliana_busch
  • Eliana Busch entrena natación desde los 9 años y según ella, seguirá hasta el final de sus días. FOTO: AFP
    Eliana Busch entrena natación desde los 9 años y según ella, seguirá hasta el final de sus días. FOTO: AFP
  • Eliana, como todos los días, se dirige hacia la piscina municipal de Viña del Mar, se pone su indumentaria y entrena lo que más ama, la natación. FOTO: AFP
    Eliana, como todos los días, se dirige hacia la piscina municipal de Viña del Mar, se pone su indumentaria y entrena lo que más ama, la natación. FOTO: AFP
  • Eliana y algunos de sus alumnos en las clases que da en la piscina municipal de Viña del Mar. FOTO: AFP
    Eliana y algunos de sus alumnos en las clases que da en la piscina municipal de Viña del Mar. FOTO: AFP
03 de abril de 2024
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Enérgica, Eliana Busch da una brazada tras otra sin perder el ritmo. Va y viene en la piscina de 25 metros. Una, dos, tres, cuatro veces... Nada mal para esta chilena de 89 años que acaba de bañarse en oro en una competencia internacional de natación.

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Principios de marzo, Campeonato Mundial Master de Natación en Doha, Catar. Busch aguardó por unas japonesas que habían triunfado en el Mundial anterior en Kyushu (Japón), al que la chilena no viajó. Sus rivales, de su mismo rango etario, nacidas entre 1930 y 1934, finalmente no se presentan a la cita.

Eliana Busch entrena natación desde los 9 años y según ella, seguirá hasta el final de sus días. FOTO: AFP
Eliana Busch entrena natación desde los 9 años y según ella, seguirá hasta el final de sus días. FOTO: AFP

Busch de todas formas realiza la prueba. “Nadé contra mí misma. (...) No tenía ningún antecedente (referencia) de cómo iba. Estaba obligada a quebrar récords para demostrar que aunque nadé sola era la mejor”, evocó en una entrevista con la AFP antes de su entrenamiento.

La nadadora chilena terminó cubriéndose de gloria en esta competencia reconocida por la Federación Internacional de Natación. Obtuvo cuatro oros en los 100 y 200 metros libre, 50 metros pecho y 50 metros espalda. En esta última prueba rompió el récord en un mundial, al recorrer la distancia en un minuto y cuatro segundos.

“Si yo hubiera nadado contra los hombres, les habría ganado”, afirmó desafiante esta mujer separada y madre de dos hijos.

Eliana lleva la natación en la sangre

Pelo castaño, caminar pausado, músculos firmes: Eliana Busch se siente en forma. En septiembre cumplirá 90 años, con un mantra a flor de boca: “No me gusta perder. Hago lo posible por ganar”.

“Alguna vez tendré que parar. No soy eterna”, aclaró, sin embargo, entre risas en el apartamento donde vive sola en Viña del Mar (120 km al noroeste de Santiago).

“Pero mientras esté ganando y haciendo marcas decentes y correctas, voy a seguir nadando”, afirmó

Eliana, como todos los días, se dirige hacia la piscina municipal de Viña del Mar, se pone su indumentaria y entrena lo que más ama, la natación. FOTO: AFP
Eliana, como todos los días, se dirige hacia la piscina municipal de Viña del Mar, se pone su indumentaria y entrena lo que más ama, la natación. FOTO: AFP

Eliana Busch lleva el deporte en la sangre. Comenzó a nadar a los 9 años y a los 13 ya era campeona nacional. En la década de los cincuenta aparecía en traje de baño en portadas de periódicos y revistas, recortes que tiene guardados y muestra orgullosa.

A los 20 años se casó con un oficial de caballería y dejó la natación por la equitación, disciplina en la que también logró ser la mejor a nivel nacional. Su sala está decorada con cuadros y esculturas de caballos.

Pero a los 78 años sufrió un accidente que la llevó de regreso a las piscinas, no para rehabilitarse, sino para competir.

“Me caí tratando de amansar un potro árabe y me quebré el antebrazo, la clavícula y algunas costillas”, relató. “Me había quebrado varias veces, (...) pero esta vez me dolió mucho. Mis hijos me dijeron ‘Mamá, si te gusta tanto la competencia, porque no te dedicas a nadar’”, recordó.

Les hizo caso y empezó a ganar competencias para veteranos: Sudamericano de 2016, Panamericano de 2018, Mundial de 2019 en Gwangju, Corea del Sur.

Entre el primer y segundo logro, tuvo un ataque al corazón. Un día, tras llegar a casa después de haber nadado, se sintió mal. “Dije, ‘Me estoy muriendo’. Lo pensé y me dije ‘No, Eliana, no te puedes morir. Tiene muchas cosas que hacer’”, contó.

Desde hace siete años compite con marcapasos. Es capaz de nadar hasta 1.500 metros.

“Hasta el último minuto”

Eliana Busch entrena al menos cuatro veces por semana y da clases de natación en una piscina municipal de Viña del Mar.

Eliana y algunos de sus alumnos en las clases que da en la piscina municipal de Viña del Mar. FOTO: AFP
Eliana y algunos de sus alumnos en las clases que da en la piscina municipal de Viña del Mar. FOTO: AFP

Llega hasta ahí manejando su propio auto. Optimista y enérgica, transmite esa fuerza y disciplina a un grupo de alumnos adultos, hombres y mujeres.

“Él llegó nadando ‘a lo perrito’ y ahora mira cómo nada”, comenta sobre los progresos de unos de sus alumnos de unos 40 años. “¡Ya!, dos vueltas de ida, crol y de regreso, espalda”, dio instrucciones a la vez que corrigió alguna brazada floja.

“Quiero transmitirle a los adultos mayores que la vida se vive hasta el último minuto. Que eso se manda mucho con la mente. Hagan algo, no tienen por qué ser nadadores, pero no se queden en la casa echados”, sostuvo.

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Su mensaje pareciera calar más fuerte que su técnica. “La energía que ella entrega es maravillosa. Una se cansa, se agota, pero uno la ve a ella que sigue y sigue. Es impresionante”, resumió la auxiliar de enfermería, Patricia Aravena, de 55 años, y una de sus alumnas.

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