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60 años de cultura pop en un carro

  • El MINI es todo un ícono de la cultura popular inglesa.FOTOS CORTESÍA

    El MINI es todo un ícono de la cultura popular inglesa.

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  • 60 años de cultura pop en un carro
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  • 60 años de cultura pop en un carro
Por juan guillermo moreno | Publicado el 08 de junio de 2019
en definitiva

Con un concurrido evento en Montenegro, Quindío, los representantes de la marca en Colombia celebraron los 60 años de la creación de un modelo que ha trascendido el paso de los años.

Cuenta la historia que para finales de la primera mitad del siglo XX y tras los estragos de la Segunda Guerra Mundial, los principales fabricantes europeos trataban de motorizar al viejo continente con modelos pequeños, cómodos y accesibles.

Volkswagen había dado un primer gran paso con el archiconocido Escarabajo. Los franceses de Citroën y Renault hacían lo propio con los 2 CV y 4 CV respectivamente. FIAT se había inventado el 500 y en Inglaterra comenzaban a pensar en su carro del pueblo.

La British Motor Company (BMC) comisionó al ingeniero y diseñador de origen turco Sir Alec Issigonis (1906-1988) para que creara un auto de no más de tres metros de largo por 1,2 de ancho, con tracción delantera, mecánica sencilla y económica, fácil manejo, el máximo espacio interior posible para cuatro adultos y su equipaje y un precio acorde con la clase media británica.

El proyecto se llamó ADO15 y saldría bajo las marcas Austin y Morris. Issigonis armó entonces un grupo con otros dos diseñadores, dos practicantes de ingeniería y cuatro delineantes, que entre 1957 y 1958 dieron forma al primer rudimento del nuevo carro.

Tenía el motor de 850 cc y 34 caballos ubicado transversalmente adelante para ahorrar espacio, idea que sería profusamente copiada por casi todos los fabricantes mundiales más adelante. Caja de cuatro velocidades al piso y lubricada por el mismo aceite del motor, suspensión independiente de conos de goma y ubicación de las cuatro ruedas de 10 pulgadas de diámetro lo más al extremo posible de la carrocería para aprovechar al máximo el área disponible.

Esta configuración de suspensión siempre ha caracterizado al MINI como un auto duro, seco y con un comportamiento parecido al de un kart.

La leyenda

El carro, presentado el 26 de agosto de 1959 al mercado, fue un éxito instantáneo. Se convirtió rápidamente en parte del paisaje automotor británico, pronto comenzó su exportación y su reinado en los años 60. El ingeniero y preparador John Cooper (1923-2000) vitaminó su motor hasta los 1.3 litros y así nació el famoso MINI Cooper S que participó victorioso en el tradicional Rally de Montecarlo, obteniendo la victoria en 1964, 65 y 67.

El MINI salió en películas, series, videos, canciones y se mantuvo en el mercado casi que con el mismo diseño durante 41 años hasta el año 2000 cuando el Grupo Rover, que era dueño de la marca en ese entonces, cesó su producción. Es indiscutiblemente, el automóvil inglés más popular de la historia. Se fabricó también en Australia, Bélgica, Chile, Italia, Portugal, Sudáfrica, España, Uruguay, Venezuela y Yugoslavia. En un sondeo mundial, el MINI quedó segundo en la elección del “Carro del Siglo” tras el Ford T

En Colombia

Para 1961 los MINI ya corrían en Colombia de la mano de Humberto Correa. Posteriormente el antioqueño Eduardo Escobar ganaría 123 carreras de 125 que corrió en un MINI. Un empresario barranquillero los trajo en 1962 oficialmente de fábrica y la familia Camaert de Bogotá fue la primera que lo compró en versión “civil”. También se recuerdan las victorias de Roberto Serafín Guerrero en las “Trepadores a Santa Elena” de los años 60 y las de pilotos como Adel Kassem, Iván Jiménez, Carlos Uribe, Henry Moore, José Ortiz y Jaime Durán.

En 1993 comenzaron a llegar los MINI Cord, que eran ensamblados en una planta de Valencia, Venezuela, y con carrocería en fibra de vidrio. Estuvieron hasta 1995. Los últimos MINI ingleses se vendieron en el país en 1997.

La nueva generación

En 2001 Rover hacía parte de BMW y este último decidió, en una jugada maestra, mantener el MINI en el mercado, rebautizarlo como MINI (con mayúsculas) y hacerle un rediseño completo adaptándolo a los tiempos modernos con todos los avances de la época, pero sin perder el espíritu de siempre. Para ello contrataron al diseñador Frank Stephenson (curiosamente nacido en el mismo año del MINI, 1959), quien reinterpretó con soberbia maestría el pedido y el MINI comenzó en la planta de Oxford una segunda vida que ha resultado más exitosa de lo esperado.

Este nuevo MINI ya no es tan pequeño y, lastimosamente, no tan barato. Ahora es un auto de capricho con unas prestaciones importantes y un comportamiento enfocado netamente a la diversión.

En nuestro país se vende oficialmente desde 2008, aunque hay unidades de todas las épocas que llegaron por importación directa. Actualmente se ofrece la tercera generación del modelo presentado hace 18 años y con carrocería tres y cinco puertas, convertible, SUV y Station Wagon. Todos los motores, de origen BMW, son turboalimentados con potencias entre los 136 y los 231 caballos para la versión más potente, denominada John Cooper Works, y que fue la utilizada por EL COLOMBIANO para asistir al evento de conmemoración en Montenegro, Quindío.

Los 60 años

Ya son cerca de 5.000 unidades colocadas en estos 11 años en Colombia y para celebrar las seis décadas del lanzamiento de aquel primer ejemplar, la marca organizó una especie de encuentro nacional en el Eje Cafetero, en el que se vieron 130 modelos de todas las épocas y de ciudades como Bogotá, Medellín, Cali, Manizales, Pereira, Armenia y Bucaramanga, convocando a más de 300 personas en un reconocido hotel de la zona.

Allí la concurrencia se enteró de las novedades de la marca, disfrutó de shows de moda con la ropa y los accesorios del estilo de vida, 91 tripulaciones participaron en un rallye de regularidad por las poblaciones cercanas y la jornada se cerró con un concierto de Gusi.

Para asistir a este evento empleamos un MINI John Cooper Works con el motor 2.0 TwinPower Turbo de 231 caballos y la caja de ocho velocidades con convertidor de torque que tiene un funcionamiento excepcional, además del particular sonido que produce el enganche de los cambios a través del escape doble.

Los asientos deportivos en cuero/alcántara, la suspensión con una firmeza muy acusada y las llantas de perfil muy bajo hacen que la marcha por carreteras bacheadas se torne incómoda, ríspida y el trato a las ruedas muy delicado, como sucedió en las infames vías entre La Pintada y Supía, víctimas de una lenta reconstrucción y las eternas detenciones en los denominados “Pare y Siga”. En las estupendas Autopistas del Café, que conectan a Chinchiná con Pereira, Armenia y Montenegro vía Salento y Filandia, el panorama es otro y ahí sí podemos exprimir las bondades de este auténtico Hot Hatch, aprovechando los frenos firmados por el especialista Brembo y el modo de manejo Sport, que lleva los cambios más allá de las 6.000 revoluciones con el famoso Go-Kart Feeling.

Versión de aniversario

En el evento se presentó al público el MINI 60 Years Edition, una edición limitada con acabado en pintura exterior denominado British Racing Green IV con techo en tono Pepper White o negro para las carcasas de los espejos y el techo. Las líneas en el capó tienen diseño de aniversario específico y rines bitono de aleación ligera de 17 pulgadas. Esta edición especial estará disponible inicialmente en las carrocerías de tres y cinco puertas.

Los acabados de la carrocería en color Midnight Black, Moonwalk Grey, Melting Silver y Lapisluxury Blue también están disponibles como alternativa.

El logotipo de 60 años del modelo aparece no solo en la línea izquierda del capó sino también en las protecciones laterales de las direccionales y en las molduras de los estribos de las puertas del conductor y del pasajero.

En el interior del vehículo, también se puede ver en los reposacabezas delanteros y en el volante. El diseño del aniversario también se puede ver en la proyección del logotipo de LED, que se ve cuando se abre la puerta del conductor. El equipamiento de serie de los vehículos de la edición incluye un volante deportivo de cuero junto con asientos deportivos en el acabado MINI Yours Leather Lounge 60 Years y el exclusivo color Dark Maroon.

Junto con el paquete de equipamiento 60 Years Chili, los vehículos de la edición presentan elementos como faros LED, luces de niebla LED, direccionales en color blanco y luces traseras LED con el diseño Union Jack, el paquete de iluminación para el interior y también los modos de conducción MINI y el MINI Excitement Package completo con iluminación ambiental. También hay una computadora a bordo, aire acondicionado automático, un sensor de lluvia y un paquete de compartimientos. Dos motores a gasolina con una potencia de 136 a 192 caballos proporcionan la gama de unidades motrices para la edición MINI 60 Years.

Contexto de la Noticia

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· DS3 Performance. Motor de 4 cilindros en línea 1.6 turbo de 210 caballos. Caja manual de seis velocidades.

· Mercedes-Benz A250. Motor de 4 cilindros en línea 2.0 turbo de 220 caballos. Caja automática DCT de 7 velocidades.

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