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HISTÓRICO
Empresas se comprometen a respetar los d.h.
  • Empresas se comprometen a respetar los d.h. | Cortesía | Los panelistas propusieron crear mecanismos que las empresas deben emplear para velar por el respeto a los derechos humanos. De izquierda a derecha John Sherman, Salil Tripathi, Ángela Rivas y Pablo Largacha.
    Empresas se comprometen a respetar los d.h. | Cortesía | Los panelistas propusieron crear mecanismos que las empresas deben emplear para velar por el respeto a los derechos humanos. De izquierda a derecha John Sherman, Salil Tripathi, Ángela Rivas y Pablo Largacha.
Jorge Iván Posada Duque | Publicado el 25 de octubre de 2010

El compromiso de respetar y garantizar los derechos humanos en el país es del Estado y también de las empresas. No solo les genera a las compañías el respeto de los ciudadanos, sino réditos, buena imagen y ganancias.

Esa fue la conclusión a la que llegaron distintos expertos ayer en el foro de Derechos Humanos y Empresa, realizado por EPM.

Garantizar el respeto a los derechos humanos disminuye las probabilidades de demandas, indemnizaciones y embargos para una compañía. De ahí que el beneficio sea doble. Así lo explicó John Sherman, de la Escuela de Gobierno de Harvard Kennedy, quien consideró que el cumplimiento de este deber en Colombia es un reto para las compañías.

"Hay muchos desafíos por la violencia que este país ha vivido. Y que en muchos casos tuvo que ver con las relaciones entre las empresas y las poblaciones indígenas, negras y campesinas", expresó Sherman.

Pero esta problemática también se presentó en otras partes del mundo. Los casos de Nigeria, Sudán, Sierra Leona y Chile ilustran esta situación, tal y como lo explicó Salil Tripathi, director del Institute of Human Rights and Business. En estos países empresas mineras expulsaron a comunidades de sus tierras, contrataron fuerzas paramilitares para proteger sus negocios y emplearon a menores de edad.

Casos relacionados con presuntas violaciones a los derechos humanos en Colombia son los denunciados contra Chiquita Brands en Urabá y Coca Cola.

Por eso muchas empresas en el país se han puesto en sintonía con los mandatos de la legislación internacional.

Según la Fundación Ideas para la Paz, 100 empresas en Colombia se suscribieron al Pacto Global de la ONU. Un acuerdo que las obliga a respetar a la población donde tienen presencia. Además, a procurar el cuidado del medio ambiente y a generar beneficios para sus proveedores.

"Cuando una empresa no trabaja en los derechos humanos es mucho más factible que tenga mala relación con las comunidades. Les toca enfrentar demandas, embargos y la mala imagen que esto les genera", aseguró Ángela Rivas, de la Fundación Ideas para la Paz.

Al final del foro, se hizo énfasis en la propuesta de crear dentro de las empresas unidades para promover el respeto de los derechos humanos.