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Incendio en Hawai, camino a convertirse en el más mortífero en EE. UU.: autoridades temen encontrar cada día “10 o 20” cadáveres

Hasta el momento, son 96 las víctimas de las llamas que arrasaron con Lahaina, ciudad costera de la isla de Maui. Las autoridades solo han podido identificar dos cuerpos. Sobrevivientes cuestionan que los sistemas de alarmas no hayan funcionado en el momento de la emergencia.

  • Ninguna sirena de emergencia funcionó en la isla y muchos residentes de Lahaina dijeron que se enteraron del fuego al ver a los vecinos que corrían por las calles o cuando lo vieron por sí mismos. FOTO: GETTY
    Ninguna sirena de emergencia funcionó en la isla y muchos residentes de Lahaina dijeron que se enteraron del fuego al ver a los vecinos que corrían por las calles o cuando lo vieron por sí mismos. FOTO: GETTY
  • El fuego destruyó más de 2.200 estructuras en Lahaina, ciudad de la isla de Maui. FOTO: GETTY
    El fuego destruyó más de 2.200 estructuras en Lahaina, ciudad de la isla de Maui. FOTO: GETTY
  • El fuego se extendió el pasado miércoles por cuenta de los fuertes vientos ocasionados por el huracán Dora. FOTO: AFP
    El fuego se extendió el pasado miércoles por cuenta de los fuertes vientos ocasionados por el huracán Dora. FOTO: AFP
14 de agosto de 2023
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El saldo de víctimas fatales del incendio en Hawái, el más mortífero en Estados Unidos en más de un siglo, se acerca al centenar de muertos este lunes y según advirtieron las autoridades, que esta cifra probablemente se duplique o triplique esta semana.

Al menos 96 personas murieron, según el último balance divulgado por las autoridades, que afrontan una ola de críticas por el manejo de la crisis.

Se espera que el saldo crezca a medida que los equipos de rescate con perros entrenados avanzan en sus tareas de búsqueda entre casas y vehículos calcinados.

Los rescatistas “probablemente encontrarán de 10 a 20 personas por día hasta que terminen” sus tareas, advirtió el gobernador de Hawái, Josh Green, en una entrevista transmitida el lunes por la cadena CBS.

“Ninguno de nosotros conoce aún la magnitud” del desastre, reconoció por su parte John Pelletier, jefe de la Policía de Maui.

El fuego destruyó más de 2.200 estructuras en Lahaina,<b> </b>ciudad de la isla de Maui. FOTO: GETTY
El fuego destruyó más de 2.200 estructuras en Lahaina, ciudad de la isla de Maui. FOTO: GETTY

Lahaina, ciudad costera de la isla de Maui, quedó casi completamente destruida por el voraz infierno que la arrasó en las primeras horas del miércoles, mientras los sobrevivientes denuncian que no recibieron ningún aviso y se salvaron por sus propios medios.

Algunos de ellos buscaron el mar como refugio, lanzándose a él y permaneciendo horas a varios metros de la playa para que las llamas no los alcanzaran. Sin embargo, muchos sí resultaron quemados y sus heridas se agravaron aún más yéndose hacia el océano.

Los hospitales de Maui están saturados con la cantidad de pacientes que presentan quemaduras e inhalación de humo. Miles de personas han evacuado sus hogares y se han instalado en refugios improvisados instalados por las autoridades.

Interrogada sobre la razón por la que las sirenas de la isla no sonaron, la senadora por el estado de Hawái, Mazie Hirono, respondió el domingo que esperaría a los resultados de la investigación anunciada por la fiscal general de ese estado, Anne Lopez.

“No voy a dar ninguna excusa para esta tragedia”, dijo la demócrata en la cadena CNN. “En lo que a mí respecta, estamos concentrados en la necesidad de rescate, y tristemente, en la localización de más cuerpos”, añadió la congresista.

El fuego impactó o destruyó más de 2.200 estructuras en Lahaina, y oficialmente las pérdidas se estiman en 5.500 millones de dólares, sin contar los miles de damnificados que quedaron sin hogar.

Los cuerpos recuperados son difíciles de identificar, explicó el oficial. Solo dos de ellos pudieron ser identificados, por lo que pidió a los familiares de las personas desaparecidas someterse a pruebas de ADN.

“Vamos tan rápido como podemos. Pero para que lo sepan: 3%, eso es lo que ha sido rastrado con los perros”, añadió.

El presidente estadounidense, Joe Biden, había dicho el domingo que planeaba viajar próximamente a Hawái, donde varios pequeños fuegos seguían activos.

Dudas sobre el sistema de alarmas

Este es el incendio más mortífero en Estados Unidos desde 1918, cuando 453 personas murieron en Minnesota y Wisconsin, según el grupo de investigación sin fines de lucro Asociación Nacional de Protección contra Incendios.

El saldo de víctimas fatales sobrepasa el de Camp Fire, ocurrido en 2018, en California, que prácticamente borró del mapa la pequeña población de Paradise y mató a 86 personas.

El fuego se extendió el pasado miércoles por cuenta de los fuertes vientos ocasionados por el huracán Dora. FOTO: AFP
El fuego se extendió el pasado miércoles por cuenta de los fuertes vientos ocasionados por el huracán Dora. FOTO: AFP

Surgen preguntas sobre qué tan preparadas estaban las autoridades para la catástrofe, pese a la exposición de la isla a peligros naturales como tsunamis, terremotos y violentas tormentas.

En su plan de manejo de emergencias del año pasado, el estado de Hawái describió el riesgo de afectación a los habitantes por incendios forestales como “bajo”.

Sin embargo, los mecanismos de advertencia destinados a proteger a los ciudadanos en caso de un desastre, parecen no haber funcionado.

Maui sufrió varios cortes de energía durante la crisis, evitando que muchos residentes recibieran alertas por medio de sus teléfonos celulares.

Ninguna sirena de emergencia funcionó y muchos residentes de Lahaina dijeron que se enteraron del fuego al ver a los vecinos que corrían por las calles o cuando lo vieron por sí mismos.

“La montaña atrás de nosotros se prendió en fuego, y ¡nadie nos avisó!”, lamentó ante la AFP Vilma Reed, una residente de 63 años, cuya casa quedó destruida, dijo además que huyeron de las llamas solo con lo puesto y ahora depende de donaciones.

“Esta es mi casa ahora”, relató la mujer al señalar el auto en el que durmieron con su hija, su nieto y dos gatos.

La policía de Maui anunció que no se permitiría la entrada a Lahaina mientras prosiguen las tareas y se realizan evaluaciones de seguridad, incluso para quienes pueden probar que viven ahí.

Varios residentes esperaron horas el fin de semana para tener acceso con el fin de buscar a sus seres queridos o a sus mascotas perdidas, pero las autoridades advirtieron de multas e incluso de prisión.

El proveedor de electricidad Hawaiian Electric también es objeto de una denuncia.

La empresa es acusada de haber “mantenido inexcusablemente sus líneas eléctricas cuando los pronósticos anunciaban un alto riesgo de incendios” y fuertes vientos, alimentados por un huracán que pasaba al suroeste de Maui.

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