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¿Qué se sabe de Travis King, soldado estadounidense detenido en Corea del Norte tras cruzar la frontera?

Travis King fue excarcelado el pasado 10 de julio después de unos meses en prisión surcoreana por cargos de asalto, pero fue detenido de nuevo tras cruzar la frontera hacia Corea del Norte.

  •  Travis King debía regresar a Estados Unidos para enfrentarse a consecuencias disciplinarias a principios de esta semana. Foto: Getty
    Travis King debía regresar a Estados Unidos para enfrentarse a consecuencias disciplinarias a principios de esta semana. Foto: Getty
20 de julio de 2023
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Un soldado estadounidense penetró en territorio de Corea del Norte durante una visita a la frontera con Corea del Sur, altamente vigilada, y se cree que fue retenido, un incidente que podría tensar todavía más las relaciones entre Washington y Pyongyang.

El soldado, identificado por el ejército estadounidense como Travis King, de segunda clase y que ha estado en el ejército desde 2021, cruzó la frontera a Corea del Norte “voluntariamente y sin autorización”, dijo el martes el coronel Isaac Taylor, portavoz de las fuerzas estadounidenses en Corea.

El Comando de las Naciones Unidas dijo que había estado en una gira de orientación en el Área de Seguridad Conjunta (JSA) y agregó que se cree que está bajo custodia norcoreana.

Ejército de EE. UU. “muy preocupado”

Un alto cargo del ejército estadounidense expresó este jueves su profunda preocupación por la suerte de King, quien debía regresar a Estados Unidos para enfrentarse a consecuencias disciplinarias a principios de esta semana, tras cumplir condena en Corea del Sur, pero cuando salió del aeropuerto, se unió a un recorrido por la frontera y huyó al cruzar a Corea del Norte.

“Me tiene muy, muy preocupado que el soldado King esté en manos de las autoridades norcoreanas (...) Me preocupa el trato que puedan darle”, declaró la secretaria del Ejército, Christine Wormuth, en el Foro de Seguridad de Aspen.

Se refirió al caso de Otto Warmbier, un estadounidense que estuvo retenido durante un año y medio antes de ser liberado en un coma en Estados Unidos y morir seis días después.

Wormuth dijo que Washington ha buscado información sobre King a través de los canales de la ONU y que varias áreas del gobierno están involucradas en el esfuerzo.

“El Departamento de Defensa, el Departamento de Estado, la Casa Blanca estamos utilizando los canales de la ONU, hemos estado en contacto (con Corea del Norte) para obtener información sobre su situación y trabajar con ellos para tratar (...) de traerlo de vuelta”, señaló.

Pero “en este momento, no creo que se conozca mucho y tampoco creo que se haya establecido contacto de forma exitosa con las autoridades norcoreanas”.

Wormuth aseguró que King “se habría enfrentado a consecuencias adicionales” si hubiese regresado a Estados Unidos como estaba planeado, aunque no está claro si la pena de cárcel estaba sobre la mesa”.

Y afirmó que King “agredió a un individuo en Corea del Sur y había estado bajo custodia del gobierno surcoreano e iba a regresar a Estados Unidos a enfrentar consecuencias en el ejército. No estoy segura de que estaba lidiando con eso”, explicó.

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