<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=378526515676058&amp;ev=PageView&amp;noscript=1">

¿Por qué al mundo cada vez le cuesta más despedirse del carbón?

La demanda mundial de carbón llegaría este año a las 8.000 millones de toneladas, igualando así el récord reportado en el año 2013.

  • Según el Dane, los despachos de carbón colombiano al exterior aumentaron 60,7% en valor al pasar de US$335,6 millones en mayo de 2021 a US$539,3 en el mismo mes de este año. Foto: Carlos Alberto Velásquez
    Según el Dane, los despachos de carbón colombiano al exterior aumentaron 60,7% en valor al pasar de US$335,6 millones en mayo de 2021 a US$539,3 en el mismo mes de este año. Foto: Carlos Alberto Velásquez
¿Por qué al mundo cada vez le cuesta más despedirse del carbón?
ALEJANDRA ZAPATA QUINCHÍA | Publicado el 29 de julio de 2022

A pesar de su impacto negativo en el medio ambiente, el carbón sigue representando cerca del 40% de la electricidad en el mundo. De hecho, la Agencia Internacional de Energía (IEA) anunció ayer que la demanda mundial de este combustible llegará a las 8.000 millones de toneladas, igualando el pico histórico que se tuvo en 2013 (8.022 millones de toneladas).

De esta manera, las previsiones apuntan a un aumento en el consumo de carbón de 0,7%, frente a lo registrado el año pasado, cuando fue de 7.947 millones de toneladas.

“La demanda mundial de carbón se está viendo impulsada este año por el aumento de los precios del gas natural, que ha intensificado el cambio de gas a carbón en muchos países, así como el crecimiento económico en India”, señaló el informe de IEA.

Sin embargo, este panorama también genera preocupación en cuanto a la quema continua de grandes cantidades de carbón en el mundo, ya que esta es la mayor fuente de emisiones de CO2 relacionadas con la energía. Por tal razón, algunos expertos consideran que es necesario agilizar la masificación de las energías renovables.

Precios van al alza

Los altos precios internacionales del gas natural han hecho que el carbón sea más competitivo en muchos mercados, por lo que este mineral ha alcanzando picos históricos entre octubre de 2021 y marzo de 2022. De hecho, la tonelada del mineral pasó de menos de US$50 a comienzos del siglo XXI a costar US$406 actualmente. (Ver gráfico).

De acuerdo con el informe del IEA, si bien los precios del gas ya estaban en niveles muy altos a principios de año cuando Rusia comenzó a retener el suministro de los mercados europeos, a medida que aumentaban las tensiones geopolíticas sobre Ucrania, esta situación empeoró tras la invasión a finales de febrero, por lo que los precios mundiales del gas se dispararon aún más y se intensificó en muchos países el cambio de gas a carbón, convirtiéndose este último en un combustible clave para la generación de electricidad y de una variedad de procesos industriales.

¿Y la transición energética?

Con miras a avanzar hacia el uso de energías más limpias algunos países de la Unión Europea, así como China, tenían previsto abandonar prontamente el uso de carbón; sin embargo, se vieron obligados a aumentar de nuevo la producción y la generación de energía fósil.

Según Clara Inés Pardo Martínez, profesora de la Universidad el Rosario y experta en el sector minero energético, más que un retroceso esta situación lo que muestra es que se requiere agilizar el desarrollo y despliegue de energías renovables, ya que considera que estos todavía son muy incipientes para responder a la demanda.

“Como tal el mundo ha planteado una transición energética para el año 2050 y la situación actual lo que permite es tomar lecciones aprendidas y definir acciones para fomentar de manera más dinámica e intensiva las energías renovables”, afirmó Pardo.

Y destacó que si bien el carbón se dejaría de usar en un futuro como combustible, este mineral tiene otros usos que se podrían fomentar: “Muchas investigaciones han mostrado su potencial para producir hidrógeno, el combustible del futuro, donde el carbón puede utilizarse reduciendo sus problemas de contaminación e impacto al cambio climático”, apuntó la analista.

Colombia vende más carbón

Aunque la Agencia Nacional de Minería no ha oficializado las cifras de producción de carbón en lo corrido de este año, la mayor producción interna de este material se ha traducido en un incremento de las exportaciones ante los altos precios internacionales y la escasez de la oferta mundial.

De hecho, de acuerdo con el Dane, los despachos de carbón al exterior aumentaron 60,7% en valor al pasar de US$335,6 millones en mayo de 2021 a US$539,3 en el mismo mes de este año.

Así las cosas, aunque el mundo sigue trabajando en alcanzar el ideal de llegar a una matriz energética totalmente limpia, aún es difícil vislumbrar el final del uso total del carbón como combustible.

Infográfico

Contexto de la Noticia

¿qué sigue? europa reabre plantas de carbón

La Agencia Internacional de Energía (IEA) estima que el consumo de carbón de la Unión Europea aumentó un 10% en los primeros seis meses de 2022 y se espera que este tendencia continúe para la segunda mitad del año. Así, según las previsiones, este crecimiento estaría impulsado por la necesidad de ahorrar gas para el invierno en medio de la incertidumbre sobre los flujos rusos. Además, países como Alemania, Francia, España, Italia, Grecia y Austria están ampliando la vida útil de las plantas de carbón programadas para cerrar, reabriendo las cerradas o elevando los límites en las horas de trabajo de estas.

Si quiere más información:

Alejandra Zapata Quinchía

Periodista de economía y negocios. Egresada de la gloriosa Universidad de Antioquia.


Porque entre varios ojos vemos más, queremos construir una mejor web para ustedes. Los invitamos a reportar errores de contenido, ortografía, puntuación y otras que consideren pertinentes. (*)

 
Título del artículo
 
¿CUÁL ES EL ERROR?*
 
¿CÓMO LO ESCRIBIRÍA USTED?
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
 
Correo electrónico
 
Acepto Términos y Condiciones Productos y Servicios Grupo EL COLOMBIANO

Datos extra, información confidencial y pistas para avanzar en nuestras investigaciones. Usted puede hacer parte de la construcción de nuestro contenido. Los invitamos a ampliar la información de este tema.

 
Título del artículo
 
RESERVAMOS LA IDENTIDAD DE NUESTRAS FUENTES *
 
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
 
Correo electrónico
 
Teléfono
 
Acepto Términos y Condiciones Productos y Servicios Grupo EL COLOMBIANO
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS
Notas de la sección