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El gasoducto para Antioquia se está quedando estrecho

Transmetano asegura que la demanda de gas natural se duplicará en los próximos 10 años, en el departamento.

  • En el segundo semestre de este año Empresas Públicas de Medellín conectará a su red de gas natural residencial al usuario un millón, logrando una cobertura en cien municipios antioqueños. FOTO cortesía
    En el segundo semestre de este año Empresas Públicas de Medellín conectará a su red de gas natural residencial al usuario un millón, logrando una cobertura en cien municipios antioqueños. FOTO cortesía
  • El gasoducto para Antioquia se está quedando estrecho
  • Según los registros más recientes, en Colombia suman 508 mil los vehículos que usan este combustible.
    Según los registros más recientes, en Colombia suman 508 mil los vehículos que usan este combustible.
  • Empresas como EPM y Terpel ofrecen en su portafolio el GNV como opción para el transporte terrestre.
    Empresas como EPM y Terpel ofrecen en su portafolio el GNV como opción para el transporte terrestre.
  • Medellín es modelo en el uso del GNV, pues varias flotas del orden municipal lo utilizan. Fotos cortesía
    Medellín es modelo en el uso del GNV, pues varias flotas del orden municipal lo utilizan. Fotos cortesía
Por ferney arias jiménez | Publicado el 03 de mayo de 2015

El suministro y abastecimiento futuro de gas natural para Antioquia espera desde hace diez meses una decisión de la Comisión de Regulación de Energía Gas (Creg), en el sentido de autorizar la construcción de una planta de compresión en Puerto Berrío, en el Magdalena Medio antioqueño.

Así lo expresó Julio César Turizzo Villalba, gerente de Transmetano, en diálogo con EL COLOMBIANO durante el pasado congreso de Naturgás, celebrado en Medellín. Aunque la solicitud se radicó el año anterior, está en trámite, la empresa ha entregado toda la información solicitada por la autoridad y todavía se aguarda el visto bueno para acometer las obras.

Con la autorización en firme, la compañía transportadora de gas, filial de Promigás, estima un año para la ejecución del proyecto que demandaría recursos por 40 mil millones de pesos.

“Este es un desarrollo que requiere Antioquia. Los estudios de impacto ambiental están desarrollados, al igual que la ingeniería y la negociación de predios y servidumbres, incluso la orden de compra al productor”, manifestó Turizzo.

El complejo aumentaría la capacidad de compresión de gas de 830 libras por pulgada cuadrada (PSI) a 1.100 PSI, con lo que se atendería la creciente demanda del combustible en esta parte del país que es del diez por ciento año, por encima del promedio nacional que está entre el dos y el cinco por ciento.

“Las inversiones deben ser aprobadas ya para ejecutarlas, pues el mercado está creciendo y según las proyecciones de la Unidad de Planeación Minero Energética (Upme), en un escenario optimista, se espera que en 2024 el volumen se duplique pasando de 50 millones de pies cúbicos a 110 millones, apalancado en el sector industrial”, dijo.

El gasoducto de Transmetano en Antioquia tiene unos 190 kilómetros de longitud. “Además del compresor para atender la demanda en el corto plazo y llegar a 73 millones de pies cúbicos, para duplicar el volumen será necesario un nuevo marco tarifario, pues habrá que construir loops o tuberías paralelas a las existentes para tener más capacidad de transporte. El tubo se está quedando pequeño”.

Adicionalmente, el gerente de Transmetano resaltó que en quince años el mercado antioqueño pasó de 10 mil usuarios en Medellín y otros tres municipios en el valle de Aburrá a 900 mil clientes y una cobertura del 60 por ciento en el departamento.

“El programa Gas sin Fronteras de Empresas Públicas de Medellín (EPM) ha sido fundamental y el reto es llegar casi al cien por ciento del territorio en 2016”, añadió.

Otro impulso al consumo de este combustible ha sido la conversión de carros al Gas Natural Vehicular (GNV). “De los 500 mil vehículos que utilizan gas en el país, 50 mil están en Medellín, por encima de Barranquilla que es la ciudad pionera de este negocio”.

la apuesta en gas de EPM en antioquia

Mientras Transmetano, el transportador de gas natural en Antioquia, espera los permisos para darle vía libre a sus planes de crecimiento, su principal cliente, EPM, se prepara conectar a sus redes el usuario un millón, según precisó Juan Esteban Calle, gerente de la empresa.

En el segundo semestre de este año, la compañía prevé marcar ese hito. En la actualidad, EPM ofrece el servicio a 950 mil clientes residenciales y atiende unas 14.309 empresas en Medellín y el valle de Aburrá.

En 2009, el ente autónomo llevó el servicio de gas natural al primer municipio por fuera del área metropolitana y en 2013, a través del programa Gas sin Fronteras, la entidad comenzó la masificación con la tecnología del gas natural comprimido (GNC), que permite una distribución rápida, especialmente a los territorios que, por razones de costo, distancia y demanda, requieren de soluciones diferentes al sistema convencional por red.

Actualmente, 81 poblaciones antioqueñas disfrutan del servicio y, al cierre de este año, más de 100 poblaciones contarán con el servicio de gas natural. EPM transporta el combustible comprimido en vehículos y módulos de almacenamiento, al llegar al destino, el gas es descomprimido para luego inyectarse en las redes de distribución y llegar a los domicilios e instalaciones finales de una forma segura y continua.

En las regiones antioqueñas, EPM presta el servicio a 134.546 clientes residenciales y 649 empresas, para un total de 135.195 clientes.

Para posibilitar que las familias accedan al servicio, EPM facilita la conexión con un plan de financiación de hasta 10 años, con bajas tasas de interés (DTF + 6) para quienes pertenecen a los estratos 1 y 2, en una apuesta por la equidad y la responsabilidad social empresarial.

Pero, ¿cómo impactaría a EPM el que Transmetano no pueda construir la planta compresora? “El sistema actual de la empresa tiene la capacidad para atender la demanda de hoy y la que viene, y lo que necesitamos es incrementar el nivel de presión porque el sistema nacional de transporte, con la infraestructura actual, no puede suplir la presión que necesitamos en el punto de entrada”, respondió Turizzo.

El principal cliente de Transmetano es EPM que concentra el 90 por ciento del gas transportado, y también atiende a Alcanos (que hace presencia en el Oriente antioqueño), Terpel que ofrece GNV en sus estaciones y Eurocerámica, gran empresa que está conectada a su red.

tgI, jugador que apuesta
a lo grande

Para que EPM pueda cristalizar su plan de expansión no solo depende de Transmetano, el transportador de gas natural en Antioquia, también depende de la Transportadora de Gas Internacional (TGI, proveedor de Transmetano).

Entre el año 2016 y el 2018, esta compañía desarrollará un plan de crecimiento que apunta a ampliar las opciones de transporte de gas beneficiando entre otros a los departamentos de Guajira y Cesar, permitiendo el flujo del hidrocarburo en sentido sur–norte entre el Magdalena Medio y la Costa Caribe adecuando para ello las estaciones de compresión existentes, con una inversión de 10 millones de dólares, aproximadamente.

Voceros de TGI señalaron que entre Mariquita y Gualanday se pretende aumentar la capacidad de transporte desde el Magdalena Medio hacia los departamentos de Tolima y Huila, mediante la construcción de unos loops, una nueva estación de compresión y la ampliación de otra estación existente con una inversión aproximada de 80 millones de dólares.

Otra de las ideas de TGI es un desarrollo de unos 370 millones de dólares de inversión, que abarca una ampliación del gasoducto Cusiana–Vasconia, que beneficiaría mercados en el Occidente, Sur y Norte del país, ampliando la capacidad del transporte de gas natural entre 100 y 150 millones de pies cúbicos desde los Llanos Orientales al Magdalena Medio.

Al igual que Transmetano, la empresa TGI también espera la expedición, por parte de la Creg, de la regulación que permita viabilizar la construcción de proyectos para aumentar la red de transporte y suministro de gas natural en Colombia.

De esta manera se podrán viabilizar importantes proyectos como por ejemplo la construcción en la costa del Pacífico de una planta de regasificación de gas natural licuado (GNL) y su gasoducto asociado.

mantener el atractivo de
la inversión

Mientras las empresas expresan su apetito por seguir creciendo en el mercado del gas y esperan las autorizaciones para avanzar en sus iniciativas, el director del grupo financiero Credit Suisse, Guido Cerini, sostuvo que el mercado es atractivo para el financiamiento del sector de gas natural a nivel mundial.

Entre las bondades del momento, Cerini mencionó el entorno de muy bajas tasas de interés y las múltiples fuentes de financiamiento a largo plazo para proyectos bien estructurados, tanto en el mercado de deuda como en el de capital privado.

Otras consideraciones para atraer inversión al sector de gas natural, hechas por el banquero, están asociadas a la definición de contar con producción de gas natural nacional versus la importación del combustible.

En ese contexto resulta indispensable disponer de reservas suficientes, volver competitivo el negocio de exploración y producción de gas, así como contar con una fuente diversificada de productores de gas.

“La promoción de un marco regulatorio que sea transparente, constructivo y confiable, la importancia de tener entes reguladores que sean proactivos en el establecimiento e implementación de regulaciones, la fijación de precios y tarifas competitivas y un marco regulatorio estable, también son clave”, insistió Cerini, quien fue uno de los invitados internacionales en el congreso de Naturgás.

en definitiva

Al igual que en otros sectores las empresas del gas natural piden estabilidad y claridad en las reglas de juego y celeridad en los trámites normativos. Los recursos están listos para invertir.

Contexto de la Noticia

DICEN DE... pronto llegarán autorizaciones

Extraoficialmente EL COLOMBIANO conoció que próximamente se estará expidiendo por parte de la Creg las autorizaciones que le permitan a empresas como Transmetano y TGI ejecutar sus proyectos de expansión. Los trámites se han demorado más de lo normal, debido a que el ente regulador estudia con rigor que esos desarrollos, que demandan inversiones millonarias, no afecten las tarifas al consumidor final. Transmetano, por ejemplo, asegura que la construcción de la estación compresora en Puerto Berrío no generaría ningún efecto sobre el costo final del gas natural para sus clientes.

Ferney Arias Jiménez

Periodista de economía de El Colombiano. Oidor de tangos. Sueño con una Hermosa sonrisa de luna.


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