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Murió el empresario neerlandés Rocus van Wingerde, expresidente de Enka

Atestiguó la rivalidad que existió entre los empresarios antioqueños y los bogotanos en la década del 70. Al frente de Enka lidió con un sindicato infiltrado por el ELN.

  • Rocus van Wingerde, originario de Países Bajos, falleció este martes. FOTO: ARCHIVO
    Rocus van Wingerde, originario de Países Bajos, falleció este martes. FOTO: ARCHIVO
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EL COLOMBIANO | Publicado el 27 de septiembre de 2022

El empresario Rocus van Wingerde, originario de Países Bajos, falleció este martes y aunque su nombre denota lejanía geográfica, estuvo directamente relacionado con la industria antioqueña porque fue presidente de Enka, compañía dedicada a la producción y venta de polímeros, fibras químicas y otras materias primas para sectores como el textil.

Van Wingerde fue el tercer presidente que lideró a esta empresa constituida en 1964 por el grupo Akso, originario del mismo país europeo. Su periodo al frente de la organización inició en 1973 y culminó en 1979. Sin embargo, fungió como presidente de la junta directiva hasta 1996.

“Era la compañía que tenía el mejor gobierno y nos daba ejemplo a todos. El señor Rocus era un líder empresarial y social, pues donde había que aparecer como empresa él estaba ahí. En muchísimas oportunidades fui a su oficina, iba a que me diera clase porque, indudablemente, era la compañía mejor manejada”, expresó en marzo de 2021 Héctor Arango, exdirectivo de la Compañía Nacional de Chocolates.

En una entrevista concedida el año pasado a este diario, Rocus van Wingerde contó que a Colombia había llegado desde Argentina, en donde estuvo radicado durante seis años y aprendió a hablar castellano: “Llegué a una ciudad donde la industria tenía mucha influencia. Empresas como Coltejer, Fabricato y Tejicondor tenían posiciones de liderazgo y sus presidentes y juntas directivas ejercían una gran influencia”, comentó en aquel momento.

Murió el empresario neerlandés Rocus van Wingerde, expresidente de Enka

En este mismo diálogo, habló de la rivalidad que se vivía en aquella época entre los empresarios paisas y los bogotanos, pues narró como sintió esa atmósfera un poco tensa cuando fue miembro de la junta directiva de la Asociación Nacional de Empresarios (Andi).

“El pulso entre los empresarios era porque los de Bogotá estaban más o menos celosos frente a los de Medellín porque la oficina principal de la Andi, que era dirigida por Fabio Echeverri Correa, estaba en esta ciudad y no en la capital del país”, relató.

Algunos momentos difíciles

Rocus van Wingerde afirmó que vivió dos momentos especialmente difíciles durante su presidencia en Enka. El primero, según comentó, fue “una crisis de fibras que ocurrió justo entre 1973 y 1974 y fue de orden mundial, como consecuencia de la crisis del petróleo y eso abría la posibilidad de una parálisis en la fábrica por falta de metanol, que era muy importante en los procesos químicos”.

“Era esencial que nuestro proveedor, Shell, nos mantuviera el suministro. Por eso viajé a Londres, para una conversación de una hora y media, para asegurar que esa empresa en Inglaterra diera la orden de liberar el metanol que necesitábamos”, añdió.

El otro momento duro lo vivió cuando el sindicato de Enka, tal como lo relató, fue infiltrado por el ELN: “Ellos se habían tomado el liderazgo en el sindicato reformando los estatutos (...) un paro podía ser ordenado con los votos de 17 personas que estuvieran a favor (...). Esta fue una crisis difícil porque nunca habíamos parado la fábrica y no se podía. Al final no pasó nada, yo mantuve una posición firme y dije que la consecuencia sería un despido, quedé en el fondo como el hombre feo. O sea, ellos observaron y sabían que yo era quien tomaba las decisiones. Este fue uno de los feos momentos de los siete años que estuve en Enka”.

Rocus van Wingerde retornó a Países Bajos en 1996 y dejó el grupo Akzo a los 62 años de edad y constituyó una firma consultora con la que prestó servicios a Sura y cuya incidencia derivó en la fusión de Fabricato y Tejicondor en 2002.

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