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Hallan en la Luna una piedra de la Tierra

  • Fragmento de roca terrestre encontrado en la Luna. Foto Nasa
    Fragmento de roca terrestre encontrado en la Luna. Foto Nasa
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 29 de enero de 2019

En la Luna no hay marcianos ni ciudades extraterrestres, pero sí acaban de identifica algo bien curioso: una piedra de la Tierra.

¿Cómo llegó allí? La historia es un poco larga, con muchos años detrás.

Se trata de una piedra traída a la Tierra por astronautas de la misión Apolo 14 en 1971. Un fragmento lanzado al espacio por una enorme colisión que sufrió nuestro planeta hace unos 4000 millones de años. Es entonces, uno de los fragmentos más viejos del suelo terrestre.

“Es un hallazgo extraordinario que ayuda a tener un mejor retrato de la Tierra primigenia y el bombardero que modificó nuestro planeta en el amanecer de la vida”, en palabras de David Kring, coautor del estudio, científico de Universities Space Research Association (USRA) en el Lunar and Planetary Institute en Houston.

El equipo de investigadores, liderado por Jeremy Bellucci, del Museo de Historia Natural de Suecia y Alexander Nemchin, de Curtin University en Australia, analizó muestras recogidas en esa misión en febrero de aquel año.

La roca contiene 0,08 onzas /2 gramos) de fragmento compuesto de cuarzo, feldespato y zircón, todos los cuales son raros en la Luna pero muy comunes en la Tierra. Los análisis químicos revelaron que esa roca se cristalizó en un ambiente oxidado, a altas temperaturas.

La evidencia indica que eso ocurrió hace 4100 a 4000 millones de años a unos 20 kilómetros bajo la superficie terrestre y fue lanzado al espacio por un impacto poco después.

El fragmento poco a poco llegó a la Luna, que entonces estaba unas tres veces más cerca de la Tierra que hoy -tal vez a alrededor de 130 000 kilómetros. Hoy incluso se aleja de nosotros a unos 3,8 centímetros por año.

En suelo lunar sufrió más traumas. Fue derretido parcialmente y probablemente enterrado por un impacto hace 3900 millones de años y luego excavado por otro golpe cósmico hace unos 26 millones de años.

Esta última colisión originó un cráter de unos 340 metros de diámetro, que en 1971 visitaron Alan Shepard y Edgar Mitchell.

Los hallazgos fueron publicados en el journal Earth and Planetary Science Letters.

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