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Científicos descubrieron un exoplaneta que podría albergar un mundo acuático

El descubrimiento lo verificarán pronto con el Telescopio Espacial James Webb.

  • Representación artística del exoplaneta TOI-1452 b si fuera un mundo oceánico. FOTO: UNIVERSIDAD DE MONTREAL
    Representación artística del exoplaneta TOI-1452 b si fuera un mundo oceánico. FOTO: UNIVERSIDAD DE MONTREAL
Daniela R. Gómez Isaza | Publicado el 26 de agosto de 2022

Un equipo de astrónomos internacionales dirigido por Charles Cadieux de la Universidad de Montreal publicó en la revista científica The Astronomical Journal un estudio que reveló el descubrimiento de un exoplaneta que orbita alrededor de TOI-1452, una de las estrellas pequeñas de un sistema binario ubicado en la constelación de Draco a unos 100 años luz.

En el estudio describen las observaciones que aclararon la naturaleza y las características de un exoplaneta único hasta ahora. Lo bautizaron como TOI-1452 b, es ligeramente mayor en tamaño y masa que la Tierra, por lo que podría considerarse una supertierra.

Con las observaciones del Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la Nasa, respaldado por telescopios terrestres, fue que se descubrió este posible candidato de “mundo acuático”, es decir, un planeta cubierto por una gruesa capa de agua, similar a algunas de las lunas de Júpiter y Saturno.

“Una simulación de este exoplaneta en modelado por computadora mostró que el agua podría representar hasta el 30% de su masa. Esa proporción es comparable a las lunas acuosas de nuestro sistema solar que son Ganímedes y Calisto de Júpiter, o Titán y Encelado de Saturno, que se cree que esconden océanos profundos bajo capas de hielo”, agregó en un comunicado el programa de Exploración de Exoplanetas de la Nasa.

La Universidad de Montreal en Canadá confirmó que está ubicado a una distancia de su estrella donde su temperatura no sería ni demasiado caliente ni demasiado frío para que probablemente exista agua líquida en su superficie.

“Estoy extremadamente orgulloso de este descubrimiento porque muestra el alto calibre de nuestros investigadores e instrumentación. Con un método analítico innovador desarrollado por nuestro equipo pudimos detectar este exoplaneta único en su tipo”, expresó René Doyon , profesor de la Universidad de Montreal en un comunicado de prensa oficial.

Más sobre el exoplaneta TOI-1452 b

Cada 11 días este hace una órbita completa de su estrella, lo que sería “un año”. El agua podría existir en la superficie del planeta a pesar de su órbita cercana a su sol porque su estrella enana roja es más pequeña y más fría que el Sol de la Tierra.

“La estrella, por cierto, es una de una pareja. Su compañero gravitatorio también es una enana roja, que se estima que se encuentra en una órbita de 1.400 años”, explicó la Nasa.

Este próximo descubrimiento de si es un mundo acuático es uno de los objetivos principales actuales que hará el Telescopio Espacial James Webb para la futura caracterización atmosférica, porque presenta una métrica de espectroscopía de transmisión similar a la de otros pequeños planetas templados conocidos como LHS 1140b y K2-18 b.

Está ubicado a 100 años luz, que en términos astronómicos es bastante cercano y se encuentra cerca de la zona de visualización continua del norte del Webb, lo que significa que se puede monitorear en casi cualquier momento del año.

La estrella “relativamente brillante”, según la Nasa, debería permitirle al Webb capturar un espectro de luz estelar que brilla a través de su atmósfera, una especie de huella dactilar de los componentes atmosféricos.

Daniela R. Gómez Isaza

Periodista de la Universidad Pontificia Bolivariana. Me gustan los aliens, el universo, el cine. Aquí escribo de ciencia y medio ambiente.


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