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Hallan en Urano y Neptuno otras tormentas

  • Arriba Urano y su gran capa polar, abajo Neptuno con la mancha oscura y grandes nubes brillantes. FOTO Hubble
    Arriba Urano y su gran capa polar, abajo Neptuno con la mancha oscura y grandes nubes brillantes. FOTO Hubble
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 12 de marzo de 2019
4,3

millones de kilómetros, la distancia mínima entre la Tierra y Neptuno

84

años nuestros demora Urano en dar una vuelta al Sol, y su día es de unas 17 horas

No vive nadie en ellos para que no las soporten porque las tormentas en este par de planetas son fuertes y duran mucho.

En su monitoreo anual del clima en los planetas del Sistema Solar exterior, el telescopio espacial Hubble descubrió una nueva y misteriosa tormenta oscura en Neptuno, a la vez que mostró cómo sigue una que envuelve la región del polo norte en Urano.

Este par de planetas, los más alejados del Sistema Solar, también tienen estaciones, que tal vez generen algunos rasgos que se observan en su atmósfera. Son temporadas que duran más que las que tenemos en la Tierra, décadas en vez de meses.

Ninguno ha sido visitado recientemente y no se tienen planeadas misiones. Por ellos solo ha pasado una nave, la Voyager 2, en 1989, que desde la distancia envió imágenes de los planetas y algunas de sus lunas.

Un reporte del Hubble, misión atendida por la Nasa y la agencia espacial europea ESA, indica que en la foto de Neptuno se aprecia la tormenta en la parte superior del centro.

Es el cuarto vórtice y el más oscuro de los vistos por el telescopio desde 1993. Otras dos fueron vistas por la Voyager 2 en 1989.

Desde entonces solo el Hubble ha tenido la sensibilidad en la luz azul para rastrear esos rasgos, que han aparecido y desvanecido con rapidez.

Un estudio de Andrew Hsu, de la Universidad de California en Berkeley, estimó que las manchas oscuras aparecen cada 4 a 6 años en diferentes latitudes y desaparecen luego de unos dos años.

La última tormenta fue captada por el Hubble en el hemisferio norte del planeta, un rasgo de casi 11.000 kilómetros de longitud.

A la derecha de la mancha se observan nubes blancas, vistas antes también cerca a los vórtices. Se forman cuando el flujo del aire es perturbado y toma hacia arriba sobre el vórtice oscuro haciendo que los gases se congelen en cristales de hielo de metano.

Son nubes similares a las que aparecen con forma aplastada en la Tierra cuando el aire es empujado sobre las montañas (pero en Neptuno hay una superficie sólida), recuerda el informe del Hubble.

Hasta ahora los científicos no saben cómo se forman estas tormentas.

El caso de Urano

¿Cuál es el análisis que se hace de la imagen de Urano?

Esta muestra un gran casquete, una nube brillante en el polo norte.

Para los científicos, es el resultado de la forma como rota el planeta. A diferencia de los demás del Sistema Solar, Urano está inclinado casi totalmente sobre un costado. Por esta inclinación extrema durante el verano el Sol brilla casi directamente sobre el polo norte y nunca se oculta. Hoy está en la mitad de esta estación y el casquete se hace más prominente.

Una situación que puede deberse a cambios estacionales en el flujo atmosférico.

El análisis muestra que cerca del borde del casquete hay una nube compacta de hielo de metano, que incluso pueden fotografiar los astrónomos aficionados.

Y una banda estrecha de nubes circunda el norte del ecuador. No se sabe tampoco cómo bandas de esa clase quedan confinadas en un espacio tan pequeño, dado que tanto Urano como Neptuno tienen chorros de vientos que soplan hacia el occidente.

Los dos planetas están clasificados como gigantes helados. No tienen superficie sólida sino capas de hidrógeno y helio rodeando un interior rico en agua envuelto tal vez sobre un núcleo rocoso.

El metano atmosférico absorbe la luz roja, pero permite la azul-verdosa, de ahí el color azulado de ambos planetas.

Dos cuerpos con grandes misterios por resolver.

Contexto de la Noticia

Paréntesis Algunas de sus características

Urano es el tercer planeta de mayor tamaño y el cuarto más masivo del Sistema Solar. Su diámetro es de 51.118 kilómetros. Tiene 27 satélites.

Neptuno es el más lejano, tiene 14 satélites y su diámetro es de 49.572 kilómetros. Los objetos más lejos de él se denominan transneptunianos, como Plutón entre otros.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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