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James Webb capturó dos nuevas imágenes: ahora son del majestuoso planeta Júpiter

Las observaciones darán a los científicos aún más pistas sobre la vida interna del planeta.

  • La imagen fue procesada por Ricardo Hueso y la científica Judy Schmidt, encargada de los estudios de Júpiter con el James Webb. FOTO: NASA
    La imagen fue procesada por Ricardo Hueso y la científica Judy Schmidt, encargada de los estudios de Júpiter con el James Webb. FOTO: NASA
  • Júpiter es el planeta más grande del Sistema Solar y fue capturado en el espectro infrarrojo por el James Webb. En las imágenes se ve la reconocida Gran Mancha Roja. FOTO: NASA
    Júpiter es el planeta más grande del Sistema Solar y fue capturado en el espectro infrarrojo por el James Webb. En las imágenes se ve la reconocida Gran Mancha Roja. FOTO: NASA
  • Una vista más amplia de las imágenes reveladas este 22 de agosto por el James Webb. Se logran ver dos lunas diminutas de Júpiter llamadas Amaltea y Adrastea. FOTO: NASA
    Una vista más amplia de las imágenes reveladas este 22 de agosto por el James Webb. Se logran ver dos lunas diminutas de Júpiter llamadas Amaltea y Adrastea. FOTO: NASA
Daniela R. Gómez Isaza | Publicado el 22 de agosto de 2022

El Telescopio Espacial James Webb (JWST) volvió a sorprender ahora con increíbles imágenes del majestuoso e imponente planeta Júpiter: el de las tormentas gigantes, vientos poderosos, auroras y condiciones extremas de temperatura y presión. Fueron dos fotografías del planeta más grande del Sistema Solar, las que reveló la Nasa este 22 de agosto.

En un comunicado de la Nasa, que acompaña las imágenes de Júpiter, se explica que en los datos arrojados por el James Webb se pueden observar varios detalles de Júpiter en distintos filtros.

Las auroras que se extienden a grandes alturas sobre los polos norte y sur del planeta se pueden observar en los filtros rojos, lo que resalta la luz reflejada por las nubes más bajas y las neblinas superiores. También se observan brumas que se arremolinan alrededor de los polos norte y sur que aparecen en filtros amarillos y verdes y además, también se logra ver una nube principal más profunda en un filtro asignado a los azules.

También se observa la increíble Gran Mancha Roja que lleva más de 400 años en el planeta gaseoso y que ha sido retratada por otros telescopios como el Hubble en épocas pasadas. En las imágenes se muestra blanca, al igual que otras nubes que reflejan mucha luz solar. Esta Mancha es tan grande que podría tragarse la Tierra, según la Nasa.

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“El brillo en las imágenes indica una gran altitud, por lo que la Gran Mancha Roja tiene brumas de gran altitud, al igual que la región ecuatorial”, explicó para la Nasa, Heidi Hammel, científica interdisciplinaria de Webb para observaciones del Sistema Solar y vicepresidenta científica de AURA .

“Las numerosas ‘manchas’ y ‘rayas’ de color blanco brillante son probablemente cimas de nubes a gran altitud de tormentas convectivas condensadas”, aseguró Hammel. Por el contrario, las cintas oscuras al norte de la región ecuatorial tienen poca cobertura de nubes.

Júpiter es el planeta más grande del Sistema Solar y fue capturado en el espectro infrarrojo por el James Webb. En las imágenes se ve la reconocida Gran Mancha Roja. FOTO: NASA
Júpiter es el planeta más grande del Sistema Solar y fue capturado en el espectro infrarrojo por el James Webb. En las imágenes se ve la reconocida Gran Mancha Roja. FOTO: NASA

Estas imágenes provienen de la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) del observatorio del James Webb, que tiene tres filtros infrarrojos especializados que muestran detalles del planeta. Las imágenes han sido manipuladas en su edición y se ha mapeado con luz que se pueda distinguir en el espectro visible, que es el que observamos los humanos, ya que el espectro infrarrojo es invisible para el ojo humano.

La imagen fue procesada por los científicos Judy Schmidt y Ricardo Hueso. Schmidt es la encargada de traducir los datos infrarrojos del James Webb en imágenes visibles para las personas, según la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio, Nasa. “En las longitudes de onda más largas aparecen más rojas y en las longitudes de onda más cortas se muestran azules”, explicó la organización espacial.

“Para ser honesta, realmente no esperábamos que fuera tan bueno”, contó la astrónoma planetaria Imke de Pater, profesora emérita de la Universidad de California, Berkeley para la Nasa. La científica ha dirigido las observaciones de Júpiter con el científico Thierry Fouchet, profesor del Observatorio de París como parte de una colaboración internacional para el programa Early Release Science del James Webb.

Una vista más amplia de las imágenes reveladas este 22 de agosto por el James Webb. Se logran ver dos lunas diminutas de Júpiter llamadas Amaltea y Adrastea. FOTO: NASA
Una vista más amplia de las imágenes reveladas este 22 de agosto por el James Webb. Se logran ver dos lunas diminutas de Júpiter llamadas Amaltea y Adrastea. FOTO: NASA

En una vista de campo más amplio, el James Webb observa a Júpiter con sus anillos tenues que son un millón de veces más tenues que el planeta y dos lunas diminutas llamadas Amaltea y Adrastea. Los puntos borrosos en el fondo inferior son probablemente otras galaxias, según la Nasa.

“Esta imagen resume la ciencia de nuestro programa del sistema de Júpiter, que estudia la dinámica y la química del propio Júpiter, sus anillos y su sistema de satélites”, dijo el científico Fouchet.

Los investigadores ya han comenzado a analizar los datos del James Webb sobre Júpiter para obtener nuevos resultados científicos sobre el planeta más grande de nuestro Sistema Solar.

¿Cómo entrega los datos el James Webb?

La Nasa explica que los datos de telescopios como el James Webb no llegan a la Tierra empaquetados de forma ordenada. Estos datos llegan sin procesar y contienen información sobre el brillo de la luz de los detectores del telescopio espacial y la información llega al Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI) que es el centro de operaciones científicas y la misión de Webb.

STScI procesa los datos en archivos calibrados para el análisis científico y los entrega al Archivo Mikulski para Telescopios Espaciales para su difusión. Luego, los científicos traducen esa información en imágenes como estas durante el curso de su investigación como lo hicieron los científicos Ricardo Hueso y Judy Schmidt con estas imágenes.

Mientras el equipo de STScI procesa formalmente las imágenes del James Webb para su publicación oficial, algunos astrónomos no profesionales conocidos como científicos ciudadanos a menudo se sumergen en el archivo de datos públicos para recuperar y procesar las imágenes astronómicas.

Daniela R. Gómez Isaza

Periodista de la Universidad Pontificia Bolivariana. Me gustan los aliens, el universo, el cine. Aquí escribo de ciencia y medio ambiente.


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