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Otra empresa de viajes espaciales logró recuperar un cohete en pleno vuelo con un helicóptero

Tal como ya lo han hecho SpaceX y Blue Origin, la empresa Rocket Lab logró este nuevo paso para reciclar cohetes.

  • La próxima misión de Rocket Lab está programada para este mes. Será anunciada en la página oficial. Foto: Rocket Lab
    La próxima misión de Rocket Lab está programada para este mes. Será anunciada en la página oficial. Foto: Rocket Lab
EFE | Publicado el 04 de mayo de 2022

La clave para un futuro de exploración y viajes espaciales sostenible y económico será la reutilización, la optimización de los recursos existentes. Ya se reutilizan carros, cohetes, transportadores y varias piezas necesarias para todo el proceso de ensamble, producción y lanzamiento de misiones, pero el reto siguen siendo los cohetes.

Las empresas de Elon Musk, SpaceX, y Jeff Bezos, Blue Origin, ya han logrado desde hace un par de años que las primeras fases de sus cohetes regresen al planeta y que, por sí mismas, aterricen de forma controlada. Eran los únicos, hasta ahora.

La empresa aeroespacial estadounidense, Rocket Lab, logró que un helicóptero capturara, por primera vez en pleno descenso, una de esas fases del cohete de su misión, bautizada “There And Back Again”. Se hizo con el helicóptero Sikorsky S-92.

Ocurrió este martes 3 de mayo en la península Mahia de Nueva Zelanda. y tuvo el objetivo de lanzar 34 satélites para poner a una órbita a 500 kilómetros de altitud.

¿Cómo lo hizo?

Fue mediante el uso de un gancho de largo alcance los cables del paracaídas del cohete Electron, a unos dos kilómetros de altura.

“La captura en el aire es un hito importante en el empeño de Rocket Lab por hacer de Electron un cohete reutilizable para aumentar la frecuencia de lanzamiento y reducir los costes de los pequeños satélites”, indicó la empresa en su comunicado.

Pero no todo salió bien: en pleno vuelo, el piloto tuvo que soltar al cohete tras experimentar “una sensación de carga” que no había experimentado previamente, indicó la compañía.

El Electron terminó por caer en aguas del país oceánico con un paracaídas y fue recuperado por el buque de Rocket Lab.

“Traer un cohete de vuelta del espacio y atraparlo con un helicóptero es una especie de ballet supersónico”, dijo el fundador y director ejecutivo de Rocket Lab, Peter Beck, al felicitar a su equipo por este primer paso.

Rocket Lab, que espera realizar en mayo otra prueba de captura en pleno vuelo de sus propulsores, ha realizado veintiséis misiones en las que ha desplegado un total de 146 satélites en la órbita espacial.


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