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Donar tejidos, otra opción para salvar vidas

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Por NATALIA OSPINA VÉLEZ | Publicado el 15 de septiembre de 2015
1.800

pacientes en Colombia están, actualmente, a la espera de un trasplante de córnea.

“Este cuerpo no es de nosotros, es del que lo necesite”, esa es la reflexión de Luis Fernando Sierra, un receptor de córneas para quien el trasplante era la única opción para recuperar la vista, pues el queratocono, una enfermedad que puede terminar en ceguera de no ser tratada a tiempo, cada vez más le restaba la posibilidad de jugar y disfrutar a sus siete sobrinos.

“Yo conocía una Medellín oscura y el trasplante era mi única posibilidad de ver normal. Lo primero que vi fue el verde de las montañas. Desde ese momento, mi familia y yo vivimos muy agradecidos con esos seres humanos que entregaron sus órganos para permitirme disfrutar del mundo con unos ojos nuevos”.

La historia de Luis Fernando es una de las tantas que ocurren a diario en el país, de personas que necesitan venas, huesos, cartílagos, tendones, válvulas cardiacas, arterias, venas, membrana amniótica, globos oculares, piel y células madre. Quién lo creyera, pero todos somos potenciales donantes de estos tejidos y debido a que esto poco se sabe, cada vez más disminuyen las posibilidades para quienes los necesitan.

Las listas aumentan

Si bien no se tiene el cálculo del número de personas en lista de espera por cada uno de los tejidos, se sabe que actualmente en el país alrededor de 1.800 personas aguardan por una córnea para mejorar su visión.

Lina López, directora ejecutiva de Bancornea, señala que en promedio los bancos captan entre 50 y 60 córneas al mes, sin embargo, “es insuficiente porque la lista de espera se va incrementando. Lo que buscamos es promover la donación de tejidos, siempre se ha hablado de que se pueden donar órganos pero hay otra parte que también es importante y son los tejidos, a ellos a veces no se les da el protagonismo de salvar vidas”.

Hacer este tipo de donaciones no debe provenir exclusivamente de donantes cadavéricos. En el caso de la membrana amniótica, luego de un análisis médico en el que se asegure que el tejido está libre de infecciones y que el parto haya sido a través de cesárea, las madres pueden donar ese saco que albergó el bebé, esta membrana es útil para pacientes con quemaduras, gracias a su aporte en la regeneración de las células y también para cirugías oftalmológicas

Aunque los tejidos tienen una vida útil más larga que la de los órganos para ser implantados, Carlos Mario Merchán, coordinador médico de Trasplantes de la Fundación Donar Colombia, sugiere hacerlo entre las 6 y 8 horas siguientes a la muerte del donante, aunque este tiempo puede variar dependiendo del tejido.

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS el implante y el trasplante

La córnea es el único tejido que se trasplanta, como los órganos, mientras que los tejidos se implantan. Una vez procesada una córnea debe trasplantarse en el menor tiempo posible. Otros tejidos se pueden guardar congelados por un tiempo más prolongado y en el caso específico de la piel se puede guardar muchísimos años, al igual que los huesos y el tejido vascular como las arterias.

Finalmente, para ser donante solo se requiere la voluntad de donar y dejarlo conversado en familia. La decisión debe ser respetada por los allegados.

Preguntas Mitos por aclarar

¿Se puede comprar o vender un tejido?

No. La Ley 919 de 2004 prohíbe la remuneración económica, cualquier tipo de compensación, retribución por la donación, suministro de un órgano o tejido. Quien done o suministre un tejido deberá hacerlo a título gratuito, sin recibir ningún tipo de remuneración por el componente anatómico. Ni el beneficiario del componente, ni sus familiares, ni cualquier otra persona podrá pagar precio alguno por el mismo, o recibir algún tipo de compensación.

¿Se desfigura el cuerpo después de la extracción de los tejidos y órganos?

No. La extracción es una operación quirúrgica de cuyo rigor depende la vida de los enfermos que se van a trasplantar. Una vez acabada la intervención se reconstruye el cuerpo y se reemplazan los tejidos extraídos por prótesis fungibles que ayudan a conservar la apariencia física del donante.

Natalia Ospina Vélez

Interesada en los temas médicos de carácter nacional e internacional. Me gusta, a través de historias con amplia investigación, destacar los avances y logros en la medicina.

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