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“Catastrófico” Dorian azotó Bahamas y atemoriza a EE.UU.

  • Huracán Dorian visto desde la Estación Espacial Internacional el 1 de septiembre. Foto: Nasa
    Huracán Dorian visto desde la Estación Espacial Internacional el 1 de septiembre. Foto: Nasa
AFP | Publicado el 01 de septiembre de 2019

El poderoso huracán Dorian azotó el norte de las islas Bahamas el domingo con lluvias torrenciales y vientos cercanos a los 300 km/h, una potencia sin precedentes en la historia de este archipiélago ubicado entre Florida, Cuba y Haití.

El ciclón de categoría 5, calificado de “catastrófico” por el estadounidense Centro Nacional de Huracanes (NHC), tocó tierra al mediodía en el cayo Elbow de las islas Ábaco, en el noroeste de las Bahamas, un archipiélago formado por 700 islas, islotes y cayos.

“Nos enfrentamos a un huracán (...) como no habíamos visto nunca en la historia de las Bahamas”, declaró el primer ministro Hubert Minnis, quien rompió a llorar en la conferencia de prensa. “Probablemente sea el día más triste de mi vida”, agregó.

El NHC, con sede en Miami, informó que al tocar tierra, Dorian igualó el récord del huracán más potente del Atlántico, que data de 1935. Su director, Ken Graham, aseguró que se trata de “una situación extremadamente peligrosa”.

“La gente todavía está traumatizada por el huracán Matthew (en 2016), pero este es aún peor”, dijo a AFP Yasmin Rigby, residente de Freeport, principal ciudad de Gran Bahama.

Catástrofe

Imágenes publicadas en las redes sociales mostraban gran destrucción. De momento no se sabe sobre eventuales víctimas.

Hay informes de que partes de las islas Ábaco están bajo agua y los meteorólogos del NHC advirtieron que enfrentaban mareas de 5 a 7 metros y vientos de más de 350 km/hora.

Un video en el sitio web del diario de las islas Tribune 242 muestra que el agua llega a los techos de las casas de madera en lo que parece ser un pueblo costero mientras botes volcados flotan en un agua barrosa salpicada de tablas, ramas de árboles, troncos y otros escombros.

Imágenes tomadas en Cooper’s Town, en las Ábaco, y obtenidas por la AFP, muestran enormes olas rompiendo con extrema violencia.

La radio local informó que la gente clamaba por ayuda luego que el viento arrancó los techos del Island Breezes Hotel en Marsh Harbour, en una zona comercial de Ábaco.

A las 3:00 p.m. Dorian se ubicaba 120 km al este de Freeport, en la isla Gran Bahama, y se desplazaba lentamente hacia el oeste, dijo el NHC.

En Gran Bahama, miles de personas evacuaron para alejarse de la furia de Dorian, que se espera azote a la isla en la noche del domingo y la madrugada del lunes.

“Parece que estuviéramos parados en línea esperando recibir una golpiza”, dijo Yasmin Rigby.

Ken Graham dijo en un Facebook Live que las Bahamas estarán bajo el azote de Dorian durante unas 30 horas o más.

Habitantes de Riviera Beach, Florida, se preparan en caso de que el Dorian golpee el área el 1 de septiembre de 2019, día en que se prevé que el huracán toque tierra aunque la proyecciones dicen que irá más al norte. Foto: AFP
Habitantes de Riviera Beach, Florida, se preparan en caso de que el Dorian golpee el área el 1 de septiembre de 2019, día en que se prevé que el huracán toque tierra aunque la proyecciones dicen que irá más al norte. Foto: AFP

Muy difícil de predecir

Se espera que el huracán se acerque a la costa este de Estados Unidos el lunes por la noche y el martes, pero es difícil predecir con qué intensidad golpeará la costa de Florida.

En Washington, el presidente Donald Trump se reunió con los directores de gestión de emergencias y dijo que “esto parece monstruoso”.

“Esperamos que buena parte de la costa este reciba el impacto o parte del impacto de forma muy, muy severa”, dijo el mandatario, quien anuló un viaje que debía efectuar a Polonia este fin de semana.

Había advertencias de tormenta tropical para partes de la costa de Florida, estado que emitió sus primeras órdenes de evacuación obligatoria para Palm Beach y el condado de Martin.

El gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, declaró emergencia en el estado. “La fuerza y la imprevisibilidad de la tormenta nos obliga a estar preparados ante todos los escenarios”, señaló.

El estado de emergencia ya se había declarado en Florida y en una docena de condados en el estado de Georgia. Esta medida permite movilizar mejor los servicios públicos del Estado y recurrir si es necesario a la ayuda federal.

Aunque Miami probablemente se salve de la tormenta, sus residentes se mantenían cautelosos y las autoridades distribuían sacos de arena para enfrentar las inundaciones en la ciudad.

El gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, instó a la gente a “mantenerse alerta”.

“Estoy en guardia porque todavía puede evolucionar, en las 12 o 24 horas antes de que el huracán llegue a la costa, todo puede cambiar”, dijo David Duque, de 30 años. “Vivo en Florida desde hace 15 años, mejor prepararme que esperar sin hacer nada”.

Florida está en la primera línea de la temporada de huracanes cada año. Pero para sus habitantes, la principal amenaza son las inundaciones, pues tiene una topografía muy plana.

Según un coordinador de ayuda, 12.000 soldados están actualmente en Florida a la espera de la llegada de Dorian.

El aeropuerto de Orlando, donde los turistas acuden para visitar Disney World, cerrará a las 1:00 a.m del lunes.

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