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Murió Frederik de Klerk, expresidente de Sudáfrica que liberó a Mandela

El exmandatario ganó el Nobel de Paz en 1993 por su lucha contra el apartheid.

  • De Klerk sufría cáncer de pulmón. FOTO EFE
    De Klerk sufría cáncer de pulmón. FOTO EFE
AFP | Publicado el 11 de noviembre de 2021

El último presidente blanco de Sudáfrica, Frederik de Klerk, que liberó al ícono de la lucha contra el apartheid, Nelson Mandela, y compartió con él el Premio Nobel de la paz, murió este jueves a los 85 años.

“Es con la mayor tristeza que la Fundación FW de Klerk anuncia el deceso del expresidente FW de Klerk de forma apacible en su domicilio de Fresnaye esta mañana tras haber luchado contra un cáncer”, declaró la organización en un comunicado.

“Deja a su esposa Elita, sus hijos Jan y Susan, y sus nietos”, agrega el texto.

En marzo, cuando cumplió 85 años, el expresidente había anunciado que sufría un cáncer que afectaba los tejidos alrededor de los pulmones.

FW de Klerk tenía una reputación de conservador cuando sucedió, en 1989, al presidente PW Botha, debilitado por un infarto. El 2 de febrero de 1990 anunció el inminente final de la dominación blanca en Sudáfrica.

“Llegó la hora de las negociaciones”, declaró en la apertura de una sesión en el Parlamento, anunciando la liberación incondicional de Nelson Mandela, quien llevaba 27 años en prisión, y el levantamiento de la prohibición de los partidos anti-apartheid.

Esta decisión fue el inicio del proceso de transición que dio lugar cuatro años más tarde a la celebración de las primeras elecciones multirraciales en la historia del país, ganadas por Mandela.

Nobel conjunto

Los dos hombres recibieron de manera conjunta el Premio Nobel en 1993 por “sus esfuerzos tendientes a la desaparición pacífica del régimen del apartheid y al establecimiento de una nueva Sudáfrica democrática”.

Veinte años más tarde, FW De Klerk estimó que su decisión había permitido evitar “una catástrofe”, sacado a los blancos de su “aislamiento y su culpabilidad” y permitiendo a los negros acceder a “la dignidad y la igualdad”.

FW De Klerk acompañó durante dos años la joven democracia convirtiéndose en vicepresidente del primer mandatario negro en el país. Pero renunció en 1996, reprochando que la nueva Constitución no garantizaba que los blancos pudiesen continuar compartiendo el poder.

Al año siguiente abandonó la presidencia de su Partido Nacional inició su retiro de la vida política.

Nacido el 18 de marzo de 1936, De Klerk siempre militó en círculos nacionalistas afrikáneres, descendientes de los primeros colonos europeos que hablaban una lengua derivada del holandés.

“Parecía ser la quintaesencia del hombre del aparato (político blanco) (...) Nada en su pasado parecía indicar un espíritu de reforma”, escribió Nelson Mandela en su autobiografía.

En 2020, De Klerk provocó una gran polémica al negar que el apartheid haya sido un crimen contra la humanidad, antes de pedir disculpas.


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