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Científicos hallan fósiles del “hombre-pájaro” en la Antártida

  • Se encontró el cráneo casi completo, parte de la mandíbula y otros restos fósiles de un pingüino gigante de 35 millones de años de antigüedad. Imagen: Agencia CTyS UNLaM
    Se encontró el cráneo casi completo, parte de la mandíbula y otros restos fósiles de un pingüino gigante de 35 millones de años de antigüedad. Imagen: Agencia CTyS UNLaM
Agencia Afp | Publicado el 13 de noviembre de 2019

Científicos argentinos hallaron en la Antártida un cráneo casi completo de un pingüino gigante que habitó el continente blanco hace 35 millones de años, informó este miércoles la Agencia de Ciencia, Tecnología y Sociedad de la Universidad Nacional de La Matanza.

La especie, que podía alcanzar 1,70 metros de talla, fue nominada en 1905, pero se trata de “la primera vez que se puede asignar un cráneo hallado en la Antártida a una especie determinada”, explicó Carolina Acosta Hospitaleche, investigadora del Museo de La Plata, en Buenos Aires. Publicaron en la revista científica Comptes Rendus Palevol.

A partir de los restos recolectados en 2014 en la Isla Marambio, en donde Argentina tiene la mayor de sus bases antárticas, los científicos pudieron determinar la especie y esperan establecer con mayor precisión los movimientos y hábitos de este Anthropornis Grandis.

“A partir del análisis de sus inserciones musculares y de los movimientos que podría haber hecho, se estima que este animal habría usado su largo pico para arponear a sus presas, atravesándolas”, explicó Acosta Hospitaleche.

Además del cráneo se hallaron restos del tarso y metatarso de la pata izquierda, los que resultaron fundamentales para la determinación de la especie.

“No solo describimos los restos encontrados, sino que también realizamos estudios paleoneurológicos para ver qué áreas del cerebro de este animal tenían un mayor desarrollo proporcional y, por lo tanto, qué habilidades habría tenido más desarrolladas”, indicó la científica.

El ejemplar de pingüino más grande del que se tenga registro fue descrito por Acosta Hospitaleche en 2010 cuando se analizaron fósiles de una especie que podía alcanzar 2,30 metros de talla y que, según científicos, habitó la costa este de la Isla Marambio, en el mar de Weddell, durante el Eoceno medio.

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