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Alto precio de alimentos amenaza a los hogares colombianos

En lo corrido de este año, los comestibles acumulan un alza de 14,85 % y no tocan techo.

  • Alimentos, entre los productos más afectados. FOTO: CAMILO SUÁREZ
    Alimentos, entre los productos más afectados. FOTO: CAMILO SUÁREZ
Alto precio de alimentos amenaza a los hogares colombianos
Publicado el 06 de diciembre de 2021

Cubrir la canasta básica en Colombia cada vez está demandando una mayor porción del salario pues los alimentos están por las nubes. Especialmente, aquellos que no pueden sustiuirse fácilmente como los huevos y el pan.

De acuerdo con el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane), el Índice de Precios al Consumidor (IPC), publicado del 4 de diciembre, el costo de vida creció 0,50 % en noviembre. Y en el año corrido, ya aumentó hasta 4,86 % y está por encima de la meta del Banco de la República.

En el undécimo mes, el grupo de los comestibles subió 1,45 %, mientras que en octubre su alza había sido de 0,89 %; siendo la división de gasto que más incidió en el alza del IPC, que mide el costo de vida, llamado técnicamente inflación..

Esa carestía —tal como se había mencionado— obedece al valor actual de los huevos, el pan, la leche, la carne de res y la papa (ver gráfico).

Cuello de botella

Si es usted de las personas que siente que el dinero le rinde menos al momento de hacer mercado debe entender este contexto: hay una crisis en los puertos del mundo que le está golpeando el bolsillo.

Todo se debe a la parálisis mundial de 2020 por culpa de la covid-19, que ha dejado varias secuelas. Una de ellas tiene que ver con el aumento de las tarifas para importar mercancía, ¿por qué? Porque hay una escasez generalizada de contenedores en todo el globo.

Debido a ello, los comerciantes deben aguardar más tiempo para despachar sus cargas. En consecuencia, según la Asociación Nacional de Comercio Exterior (Analdex), un viaje que antes costaba 2.000 dólares, ahora puede valer hasta 25.000 dólares.

Se preguntará qué tiene que ver todo esto con los precios actuales en Colombia, y la respuesta a esa inquietud es: ¡todo!

Producir frutas, vegetales y carne implica importar una considerable cantidad de agroinsumos. Entonces, si al agricultor le incrementan los precios de las materias primas y del transporte, se ve obligado a trasladarle parte de ese costo al comprador final.

A esto hay que sumarle que el precio del dólar ha tocado máximos históricos este año. Por ende, comprar los fertilizantes y los pesticidas está saliendo más caro, toda vez que a los socios internacionales se les debe pagar en moneda estadounidense.

Así mismo, el alimento para la cría de reses está demandando un mayor gasto; lo que, entre otras cosas, ha ocasionado que el valor de esta carne, en lo corrido del año, haya incrementado un 30,62 %.

Con este preámbulo, vale precisar que el grupo de los alimentos y bebidas no alcohólicas tuvo la máxima contribución (0,25 %) sobre el total del IPC para el noviembre. Y su incidencia es tanta que, según Juan Daniel Oviedo, director del Dane, sin contar el aumento de los víveres, la variación total mensual del indicador hubiese sido de 0,30 %.

Inclusive, el director apuntó que el valor de los comestibles también presionó los precios en los restaurantes.

“La comida por fuera del hogar está generando una presión inflacionaria muy importante. Vemos que esa división de gasto, en donde el componente más importante es el corrientazo (menú tipo casero), está teniendo una variación mensual del 0,93 %”, subrayó Oviedo.

Esta variación en las tarifas de los restaurantes deja ver un aumento casi del doble con respecto a octubre, cuando se reportó un alza de 0,53 %.

Frente a esta situación, entidades multilaterales como la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (Ocde) ya advierten sus eventuales riesgos para la recuperación tras la crisis causada por la pandemia

Infográfico

Contexto de la Noticia

El problema persistiría hasta 2022

La semana pasada, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (Ocde), mejoró sus proyecciones de crecimiento para Colombia y estimó que la generación de riqueza este 2021 crecerá 9,5 %. Así, el país liderará la expansión económica de América Latina. Sin embargo, este organismo multilateral llamó la atención por los altos incrementos en el costo de vida que se están observando los países alineados allí: “Ahora —se lee en su informe— se proyecta que la inflación de precios al consumidor en la Ocde comenzará a disminuir en 2022, antes de moderarse a medida que se alivien los cuellos de botella (...) la perspectiva subraya el riesgo de que, las continuas interrupciones en la cadena logística internacional, quizás asociadas a nuevas olas de la covid-19, puedan dar lugar a una presión más prolongada”.

La economía está en riesgo

La misma Ocde advirtió también que la alta inflación puede ser el palo en la rueda para la recuperación económica en el mundo, teniendo en cuenta que los altos precios muy probablemente pueden frenar el consumo. Esto, en el caso de Colombia es relevante porque, según Corficolombiana, el 70 % de la generación de riqueza depende del gasto interno. En línea con ello, según Gregorio Gandini, analista principal de Gandini Análisis, “si los precios siguen aumentando y no se controlan, se deteriora esa senda de recuperación y llega un punto en el que la gente para de comprar”. Por ello coincide con la Ocde y no descarta que los altos precios puedan causar otra crisis si se paraliza la demanda de productos y servicios, lo que a su vez podría desestimular la creación de empleos en el país y afectaría los ingresos de las familias.

La plata rinde menos: dice encuesta

Un sondeo realizado por la firma Raddar evidenció que, en octubre, ya el 57,7 % de los consumidores en el segmento de ingresos bajos consideró que podía comprar menos cosas frente al mes anterior. En este orden, los expertos de esta consultora expusieron que, desde el décimo mes, ya se estaba agravando la perdida de capacidad adquisitiva en los hogares puesto que, la inflación acumulada, ya superaba el aumento del salario mínimo aprobado en 2020, causando una pérdida en la capacidad de compra de 1,04%. En su informe, Raddar hizo notar que “el comprador comienza a buscar mas precios bajos”. Además hay que resaltar que, según Corficolombiana, el ahorro de los hogares cayó un 96% entre el último trimestre de 2020 y el segundo de 2021, por lo que se presume, habrá más endeudamiento en un contexto de mayores precios para poder cubrir la canasta básica.

Antesala a la discusión del mínimo

Gregorio Gandini afirmó que los alimentos son una división de gasto “muy sensible” para los hogares y los incrementos elevados pueden afectar su aprovisionamiento. Recordó que la inflación anual (5,26 %) está por encima de la meta alta del Banco de la República (4 %), cuya responsabilidad es cuidar el poder de la moneda y evitar una desvalorización que les impida a los colombianos cubrir los costos básicos de vida, en los que se incluye también, por mencionar algunos, los precios del transporte, salud, alojamiento, agua, electricidad y gas. Esta tasa de inflación que no se había visto en años recientes, desde la óptica del analista, será un tema coyuntural de cara a la negociación del salario mínimo, cuya discusión entre empresarios y sindicatos iniciaría, tentativamente, esta misma semana para definir el aumento de 2022.

Medellín, por debajo del promedio

Medellín fue la ciudad del país cuyo Índice de Precios al Consumidor (IPC) experimentó la variación más baja para noviembre. Según el Dane, el indicador se ubicó 0,35 % y estuvo por debajo del promedio nacional (0,50 %). En la capital de Antioquia, de acuerdo con la entidad estadística, alimentos también fue la división de gasto que más incrementó (0,95 %). Sin embargo, también estuvo abajo de la media nacional (1,45%). Los otros renglones que más subieron el costo de vida para los medellinenses fueron, en su orden, restaurantes y hoteles (0,81 %), transporte (0,46 %), bienes y servicios diversos (0,35 %) y salud (0,19%). La inflación para Medellín, en lo corrido del año, acumula 4,51 % y el anual ya toca un techo de 6,79 %.

Si quiere más información:

Juan Camilo Quiceno Ramírez

Soy afortunado por que me gano la vida haciendo lo que amo. Fanático de la salsa brava y los timbales. Amo a mi familia.


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