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El día que Santos prometió que no iba a subir los impuestos

ESTEFANÍA CARVAJAL RESTREPO | Publicado el 21 de octubre de 2016

Fue el 25 de mayo de 2010, cinco días antes de la primera ronda de las elecciones presidenciales en Colombia, y Juan Manuel Santos repuntaba como uno de los favoritos para ocupar el cargo que en ese momento dejaba Álvaro Uribe Vélez.

Entonces, la campaña de Santos tenía dos poderosos caballitos de batalla: la continuación de la política de seguridad democrática que implantó Uribe durante 8 años y acorraló a las Farc, y la protección del bolsillo de los colombianos impidiendo un alza en los impuestos.

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“No se debe aumentar el IVA ni el impuesto a la renta, las reformas tributarias generan inestabilidad jurídica”, dijo el candidato del partido de la U, Juan Manuel Santos, durante un debate presidencial que organizaron CityTv y W Radio.

En ese mismo debate, Santos criticó a su principal adversario, el exalcalde de Bogotá Antanas Mockus, quien sí se mostró partidario de una reforma tributaria.

“Y le digo, profesor Mockus: ese impuesto que usted quiere crear le afecta terriblemente a los pobres”, fue la frase que pronunció Santos ante las cámaras de televisión y que él mismo inmortalizó en su cuenta oficial de Twitter.

Después de la primera vuelta, que Santos ganó con una diferencia de más de 20 puntos porcentuales sobre Antanas Mockus, el entonces candidato del uribismo juró y rejuró que no tocaría las tarifas de los tributos de los colombianos.

“Le puedo firmar sobre piedra o sobre mármol, si es necesario, que no voy a incrementar las tarifas de los impuestos durante mi Gobierno”, dijo Santos en un foro sobre gestión pública el 2 de junio de 2010. El público, y hasta Mockus, aplaudieron efusivamente al candidato.

El hoy Presidente de la República, economista de la Universidad de Kansas y doctor en Administración Pública de la Universidad de Harvard, manifestó su rechazo por el 4 por 1000, “un impuesto absolutamente antitécnico”, y explicó por qué en Colombia no era necesaria una reforma tributaria:

“El mercado dice que es perfectamente factible que Colombia siga creciendo sin aumentar los impuestos”, y en cambio “mejorar los sistemas de recaudo, sin tocar las tarifas”.

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En ese momento, sin embargo, el precio del petróleo rondaba los 80 dólares y estaba al alza, el dólar se mantuvo casi todo el año por debajo de los 2.000 pesos y Colombia parecía inmune a las temibles consecuencias de la crisis económica de Estados Unidos de 2008.

Hoy, asegura el Ministro de Hacienda, la reforma tributaria es necesaria para tapar el hueco fiscal que dejó la caída del precio del crudo, un hueco de más de 20 billones de pesos.

Y aunque Santos ya ha reformado varias veces el estatuto tributario, incluyendo algunos cambios en impuestos de renta para las pequeñas empresas y en tributos sobre grandes patrimonios, la reforma que recién llegó al Congreso propone un incremento del 3% del IVA, una medida que toca el bolsillo de todos y cada uno de los colombianos.

Contexto de la Noticia

Estefanía Carvajal Restrepo

Soy periodista del área digital de El Colombiano. Si la vida no me hubiera arrastrado hasta el periodismo, tal vez habría sido bailarina.

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