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Prueba de vuelos comerciales se alista para despegar

El plan piloto anunciado por el presidente Duque para vuelos comerciales empezaría con 15 aeropuertos y se haría, incluso, desde este mismo mes.

  • Los aeropuertos del país preparan estrictos protocolos que priorizarán el distanciamiento de pasajeros y trabajadores de aerolíneas. Los vuelos comerciales no operan desde marzo. FOTO Jaime Pérez
    Los aeropuertos del país preparan estrictos protocolos que priorizarán el distanciamiento de pasajeros y trabajadores de aerolíneas. Los vuelos comerciales no operan desde marzo. FOTO Jaime Pérez
Por diego vargas riaño | Publicado el 12 de junio de 2020

El martes 24 de marzo, en el inicio de la primera fase de aislamiento preventivo, el país tuvo sus últimos vuelos comerciales. Para el miércoles 25, todas las aerolíneas detuvieron el grueso de sus operaciones en línea con lo dispuesto por el Gobierno, y quedaron solo con vuelos humanitarios y de carga.

Con esta situación, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (Iata, en inglés) calculó que las pérdidas para las firmas del sector en Colombia estarían en el orden de los 2.200 millones de dólares, y en el mundo, en unos 419.000 millones de dólares.

En medio de esta apremiante coyuntura, el presidente Iván Duque informó el martes durante un evento virtual de Cotelco, gremio de los hoteleros, que en julio empezarán pilotos de vuelos comerciales en el país.

No obstante, Andrés Uribe, gerente de la Iata en Colombia, le dijo a EL COLOMBIANO que estos podrían iniciar antes de que termine junio, en tanto que el próximo lunes la ministra de Transporte, Ángela María Orozco, daría a conocer cómo se realizaría la primera fase de este plan, para la cual se dispondrían 15 aeropuertos como los del Eje Cafetero, Cartagena, Cúcuta y Neiva. Por ahora hay incertidumbre sobre Bogotá, Medellín y Cali.

En el caso del José María Córdova (JMC), de Rionegro, aeropuerto que el año pasado movilizó a 9,2 millones de personas siendo el segundo con más pasajeros en el país con el 12,18 % –después de El Dorado de Bogotá que tuvo el 46,29 %, según la Aerocivil–, los protocolos se han venido adaptando pero se espera por las decisiones de las autoridades territoriales para iniciar labores, dijo Fredy Jaramillo, gerente del JMC.

Algunas medidas adoptadas son la separación de los counter con vidrios para evitar el contacto entre pasajeros y personal, prohibición de la entrada de acompañantes de los viajeros, ubicación de zonas de desinfección, promoción del lavado de manos y, potencialmente, el no retiro de zapatos durante las inspecciones físicas, entre otras.

¿Hay apetito por viajar?

Y mientras esta industria espera abrir las alas, una encuesta de Anato, gremio de las agencias de viaje, a 6.000 colombianos, identificó qué tan dispuestas están las personas para viajar en época poscovid.

De los consultados, 29 % asegura que piensa viajar este año; el 34 % no lo ha definido; y el 37 % no lo hará. Entre tanto, el grueso de los que viajarían, 75 %, dice que el traslado sería en avión. Ante este panorama, las aerolíneas ya hacen sus cuentas y por ejemplo, Santiago Álvarez, director ejecutivo de Latam Colombia, apuntó que una vez reabierto el sector, “la demanda estará reactivándose entre un 10 % y 15 %”

Avianca, aerolínea que el año pasado transportó el 48,3 % de los pasajeros en el país, es decir, 12,6 millones (seguida por Latam 21,2 %, y Viva Air 15,6 %), por su parte, ha venido participando con el Gobierno en la elaboración de los protocolos de bioseguridad que se aplicarán, según apunta Julián Laverde, vicepresidente de Operaciones de la compañía (ver Paréntesis).

Entre tanto, Alfonso Ávila, presidente de EasyFly, asegura que reanudar las operaciones sería “una noticia extraordinaria”, pero ahora está en las manos de los mandatarios locales dar el siguiente paso.

No obstante, María Claudia Lacouture, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio Colombo Americana (Amcham Colombia), piensa que este proceso no solo debe depender de las autoridades regionales, sino que debe involucrar y articular a todos los empresarios del sector turismo y generar confianza para que los colombianos vuelvan a viajar.

Para José Manuel Restrepo, ministro de Comercio Industria y Turismo, este y otros pilotos abren las puertas del proceso de reactivación económica que arranca en Colombia.

29 %
de los colombianos viajaría en la época poscovid, dice encuesta de Anato.
15 %
podría reactivarse la demanda de vuelos tras la reapertura, dice Latam.

Contexto de la Noticia

Paréntesis ¿ y qué pasa con viva air?

La aerolínea de bajo costo informó que en sus protocolos de bioseguridad se incluirán desinfecciones obligatorias al finalizar el turno por parte de cada tripulación, y otra al terminar la última operación del día, además de desinfección en los portaequipajes, mesas auxiliares, baños, asientos, alfombras, cinturones de seguridad, cabina de pasajeros en general, cabina de mando, puertas y acceso al avión.

Diego Andrés Vargas Riaño

En mis bolsillos hay una grabadora y unos audífonos; en mi mente, amor por el periodismo.


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