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US$26.000 millones, pago por crisis de opioides en EE. UU.

  • J&J había anunciado desde el año pasado que dejaría de producir analgésicos por prescripción. FOTO sstock
    J&J había anunciado desde el año pasado que dejaría de producir analgésicos por prescripción. FOTO sstock
Por EFE-Redacción | Publicado el 23 de julio de 2021

Cuatro empresas desembolsarán ese monto en un plazo de 18 años, para compensar la adicción y sobredosis a este tipo de medicamentos en ese país. El acuerdo es inédito.

Las tres mayores distribuidoras de medicamentos de Estados Unidos y la farmacéutica Johnson & Johnson (J&J) aceptaron pagar una suma cercana a los 26.000 millones de dólares en compensaciones por su supuesto papel en la crisis de los opioides.

El histórico acuerdo pondrá fin a las demandas impulsadas por numerosos estados y ciudades de la nación norteamericana contra estas cuatro empresas y ofrecerá importantes fondos para apoyar a las comunidades que han sido más afectadas por la adicción y las sobredosis a este tipo de medicamentos.

"Johnson & Johnson, McKesson, Cardinal Health y Amerisource Bergen no sólo prendieron la mecha, sino que alimentaron el fuego de las adicciones a los opioides durante más de dos décadas. Hoy, estamos haciendo responsables a estas empresas e inyectando decenas de miles de millones de dólares en comunidades de todo el país", señaló Letitia James, la fiscal general del estado de Nueva York en un comunicado.

Depende de los estados

James y fiscales de varios estados confirmaron el pacto, revelado por algunos medios desde el pasado lunes y que, por el momento, tiene carácter tentativo, pues ahora corresponde a cada estado y localidad pronunciarse sobre él.

Si un número suficiente de ellos lo apoya, se hará efectivo y los firmantes comenzarán a recibir los pagos de las cuatro empresas.

Nueva York, que el lunes ya cerró por su cuenta su parte del acuerdo, recibirá más de 1.000 millones de dólares y, a cambio, retirará a las tres distribuidoras de un juicio que actualmente se desarrolla en Long Island, el primero con jurado que se lleva a cabo en Estados Unidos por la crisis de los opioides.

Johnson & Johnson, que también estaba entre las acusadas, ya se había librado del juicio tras acordar con la Fiscalía pagar 230 millones de dólares y abandonar este negocio.

La empresa subrayó que cerrar este trato no se trataba de “una admisión de responsabilidad o de delito”, y aseguró que defenderá sus intereses en cualquier litigio que no se solucione en el marco del acuerdo anunciado. Además, recordó que desde el año pasado habían decidido ponerle fin a la producción de analgésicos por prescripción.

Carolina del Norte, Connecticut, Delaware, Luisiana, Pensilvania y Tennessee, son otros estados que habrían aprobado acuerdos.

Con el pacto anunciado, se resolverán litigios de casi 4.000 entidades que han demandado a J&J, McKesson, Cardinal Health y Amerisource Bergen ante tribunales federales y estatales.

Las tres distribuidores se comprometen a abonar hasta 21.000 millones de dólares durante un plazo de 18 años, mientras que la farmacéutica pagará 5.000 millones durante los próximos nueve años.

El acuerdo cubre únicamente a las cuatro empresas en cuestión, por lo que continuarán adelante las miles de acciones que hay en curso contra otras empresas, incluidos fabricantes y las grandes cadenas de farmacias.

En los últimos años, varias empresas han aceptado ya pagar compensaciones por su responsabilidad en la crisis.

Actualmente, hay juicios en curso en estados como Nueva York y California que incluyen a compañías como Teva y Allergan, mientras que las grandes cadenas de farmacias están pendientes del inicio de procesos en su contra en los próximos meses.

Mientras que otras compañías como Purdue Pharma, considerada una de las mayores responsables del problema de los opioides como fabricante del popular producto OxyContin, se han declarado en bancarrota para hacer frente a las enormes cantidades de dinero que se les reclama.

Las autoridades estiman que entre 1999 y 2019 casi medio millón de personas murieron en Estados Unidos por sobredosis de opiáceos.

En 2020, según datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud, murieron más de 93.000 personas por sobredosis de medicamentos, un incremento del 30 % sobre la cifra del año anterior, que ya había sido un récord. De esas muertes, 69.710 se atribuyeron a sobredosis de opioides

255
millones de prescripciones de opioides hubo en 2012 en EE. UU., la más alta de la historia.

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