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Ganaron las Canciones para el incendio de Juan Gabriel Vásquez

  • Juan Gabriel ganó el la sexta edición del premio biblioteca. Foto: Camilo Suárez
    Juan Gabriel ganó el la sexta edición del premio biblioteca. Foto: Camilo Suárez
Publicado el 28 de enero de 2020

Por Mónica Quintero Restrepo

Esta noche no hubo una canción para el incendio. Hubo una para los aplausos: Juan Gabriel Vásquez recibió el Premio Biblioteca de Narrativa Colombiana con su libro Canciones para el incendio.

“El jurado considera que se trata de una excepcional colección de relatos, muy bien entretejidos, en la tradición de Dublineses de Joyce, que se pueden leer uno a uno de un tirón o como un conjunto pleno de sentido, como una colección de canciones o como una melodía de fondo”, explicó el jurado en su acta.

Son nueve relatos en los que el escritor volvió, después de 17 años, a los cuentos. Los une un punto en común: la violencia. A veces, explicó él en una entrevista con este medio en noviembre de 2018, fue un contacto breve con una violencia que le ha ocurrido a otros. En otros, “esa especie de violencia rara que es una enfermedad invasiva como el cáncer”. Y hay unos más en los que la violencia le pasa al protagonista y afecta la vida o la percepción del mundo.

El jurado lo describe más: “Son relatos de una gran variedad de registros, pero al mismo tiempo unidos por determinados elementos comunes, el principal de los cuales tal vez sea la perduración de la violencia del pasado en el presente, la indagación de la culpa que no consigue resolverse del todo. Cada una de las narraciones, escritas de modos deslumbrantes y capaces de condensar mundos enteros con gran sutileza, contiene alguna epifanía sobre la realidad colombiana o el contexto de alguno de los personajes. Se trata no solo de una reivindicación de su género, sino, probablemente, de un hito en el marco de la cuentística del país”.

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Entre letras conocidas

En la edición seis del premio la elección no estaba fácil: los tres finalistas son reconocidos autores. “Era un lío para el pobre jurado”, dijo el escritor Héctor Abad Faciolince, gestor del galardón. Y por eso la decisión no fue unánime, precisó él, por primera vez desde 2014. “Eso no resta mérito, indica que la decisión fue difícil”.

Era, además, una situación entre amigos. “La gran dicha personal que ha sido este premio para mí es compartir una lista con escritores que admiro y aprecio como Piedad (Bonnett) y William (Ospina), que además son personas por las que tengo respeto y cariño”. Grandes amigos que, precisó William, habían estado muchas veces juntos, “pero nunca en una circunstancia como esta”. Tal vez por eso a Piedad le iba a gustar cualquiera que ganara. “Estoy compitiendo con gente muy buena, y si pierdo no pasa nada”.

No era la primera vez que Juan Gabriel estaba nominado. Pasó en la edición uno, cuando se lo quedó Andrés Felipe Solano. Y la canción, quizá, se ajusta a lo que él expresó antes de saber que era el ganador de 2020: “Este premio corre el riesgo de hacer un retrato muy completo de los esfuerzos literarios colombianos porque ha tenido la astucia de no respetar géneros. De decirnos que más allá de las distinciones artificiosas que armamos entre el cuento, la novela y la crónica, en realidad la narrativa como manera de entender el mundo es la misma siempre. Me parece una decisión afortunadísima del premio y por eso creo que puede estar formando sus cuadros de finalistas, los libros de los que habla y los que pone en la conversación de la gente”.

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Tiene que ver, precisamente, con cómo Héctor Abad coincibió el premio en 2014, cuando era el director de la biblioteca de la Universidad Eafit, institución que organiza el galardón junto a Caracol Televisión y el grupo Familia. “Lo que me soñaba era que los lectores de la biblioteca y del país pudieran tener un abanico de autores colombianos, que excelentes lectores los aconsejaran con libros que vale la pena tener en cuenta. Tiene que ver con la promoción de lectura, la búsqueda de buenas historias, el hallazgo de escritores que describan este país, que nos ayuden a entenderlo, con la calidad literaria y artística necesaria. El propósito sigue siendo el mismo, y mi propósito es que algún día el premio marche solo”.

En la tercera edición ya se había premiado un libro de cuentos, porque en esencia Vida, de Patricia Engel, estaba dentro de este género, aunque ese podía leerse también como una novela, en tanto el personaje era el mismo, Sabina.

Los jurados de esta edición fueron Jerónimo Pizarro, Ricardo Silva, Ana María Aragón, Juan Camilo Suárez y Javier Cercas.

Juan Gabriel recibirá un diploma, una escultura del artista colombiano Hugo Zapata y 40 millones de pesos. Piedad y William también tendrán diploma y cinco millones cada uno.

William Ospina, Piedad Bonnett y Juan Gabriel Vásquez (foto) fueron los finalistas de esta edición. El jurado estuvo presidido por Javier Cercas, ganador del premio Planeta. FOTO camilo suárez
William Ospina, Piedad Bonnett y Juan Gabriel Vásquez (foto) fueron los finalistas de esta edición. El jurado estuvo presidido por Javier Cercas, ganador del premio Planeta. FOTO camilo suárez

Contexto de la Noticia

Para saber más Palabras durante el premio

Javier Cercas, presidente del jurado : “¿Quién soy yo para juzgar a mis colegas? La literatura no es matemáticas o deporte. En este caso ha sido más complicado porque los tres libros que han quedado finalistas son buenísimos. Son libros muy distintos.

Trabajamos con una literatura atomizada, muy dividida y fragmentada. Los libros viajan mal y viajan poco. Son escritores muy prestigiosos.

El libro que más me ha sorprendido es el de Piedad Bonnett, no la conocía. Había leído algo de su poesía, es un gran libro de una gran densidad. Alguien en el jurado hablaba de una gran densidad poética, la historia de un desarraigado, que huye de sí mismo, de su pasado, de sus culpas, y que es incapaz de encontrar su lugar en el mundo.

El de William Ospina es un poco lo contrario. Guayacanal es el lugar del origen, de sus abuelos y bisabuelos. El libro busca el lugar de donde procede. Me ha interesado por motivos egoístas, conocía mucho mejor la obra de William, pero no conocía este registro. Esta es una novela muy personal, lo calificaría como una novela sin ficción. Lo he leído como un relato real acerca de la propia herencia, un viaje a la semilla.

El de Juan Gabriel es un libro de cuentos. Todavía hay gente que cree que los cuentos son un género menor, es una idea absurda. Sabemos que algunos de los mejores escritores de nuestra lengua son cuentistas. ¿Qué es un cuento? Se define por su brevedad y por su concentración, por su intensidad. En el caso de Juan Gabriel Vásquez, él es conocido por sus grandes novelas, grandes frescos de la historia y el presente Colombiano, pero este libro no es un libro menor. Creo que la brevedad le sienta bien a la prosa. Este libro es unitario pero también muy variado, con un tema que ha subrayado: la violencia”.

Juan Gabriel: “Es muy emocionante, muchas gracias. Es un gran honor para mi libro. Les voy a contar un secreto, es el primer premio que recibo en mi país. Quiero agradecer a Héctor Abad, actor intelectual de esta celebración. Iba a agradecerles a Andrés Gómez, Gonzalo Córdoba y Juan Luis Mejia, pero prefiero felicitarlos por el apoyo que le han dado a esta ceremonia anual, que se convertirá en un catálogo de una de las posibles versiones de nuestra literatura”.

Paréntesis La esencia del premio

“No es ni para premiar a los famosos ni para excluirlos, ni para descubrir a los nuevos ni para tratar de no verlos. La esencia del premio, eso es lo que le transmitimos al jurado, es cuáles fueron los mejores libros de narrativa publicados en Colombia el año anterior. A veces resulta que al jurado le parece que los mejores libros son de alguien que nadie conoce, que puede estar en sus primeros pinitos. Claro que en las redes sociales siempre hay descontento y dicen, a ese quién lo conoce, o a esa quién la conoce. Cuando a veces pasa como este año, que son todos escritores con una trayectoria importante en las letras, dicen, siempre ganan los mismos. No se trata ni de premiar a los más conocidos ni de excluir a los menos conocidos. Se trata que según el gusto del jurado los libros que mejor les parezcan sean los destacados. Entre los 11 de este año hay desconocidos, hay nuevos, pero los finalistas, según el criterio de ellos, son estos tres”: Héctor Abad Faciolince.

Mónica Quintero Restrepo

Es periodista porque le gusta escribir. A veces intenta con la ficción, y hasta con los poemas, y entonces se llama Camila Avril. Le gusta la literatura, el arte y contar historias. Es periodista de Cultura y editora de Tendencias. Un día estudió Hermenéutica Literaria.

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