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Dos paisas le dan vida a la Enciclopedia Verdolaga, fruto de casi 60 años de gestación

Este es el resultado de una labor de dos paisas visionarios y rigurosos con la historia de Atlético Nacional.

  • Raúl Montoya (izquierda) y Juan Manuel Uribe, los autores de la obra del Rey de Copas colombiano. FOTO cortesía Pablo Arbeláez R.
    Raúl Montoya (izquierda) y Juan Manuel Uribe, los autores de la obra del Rey de Copas colombiano. FOTO cortesía Pablo Arbeláez R.
08 de agosto de 2023
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Cuando Juan Manuel Uribe y Raúl Philippe Montoya se conocieron, nunca imaginaron que las pasión que ambos sentían por el fútbol, las estadísticas y la historia, traducida en la recopilación y verificación de cuanta publicación relacionada con Atlético Nacional llegara a sus manos, se convertiría en la Enciclopedia Verdolaga.

Sin tener un plan definido, hace 26 años empezaron a reunirse a comparar y corregir datos, pero en 1998 decidieron que esa rigurosa investigación merecía quedar plasmada en una obra para compartir con la millonaria fanaticada del Rey de Copa colombiano y con las personas que gustan del balompié en general.

Este lunes 7 de agosto, en familia y con amigos, fue presentado en sociedad el primer tomo de la Enciclopeda Verdolaga, denominado Fichas personales. En las 300 páginas el lector encuentra 922 reseñas de futbolistas que actuaron, mínimo un segundo, con Atlético Nacional entre 1948 y el torneo Apertura de 2023. Las demás (en total son 1.118 fichas) hacen parte de dirigentes, técnicos, médicos, “de alguna relevancia para el club”, reseña en el prólogo Alfredo Carreño Suárez (Cápsulas de Carreño), anfitrión del acto.

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“Más que información pura, que la hay a borbotones y con el alto valor de provenir de fuentes primarias, cada página constituye un festín de recuerdos para el hincha puro como para el insomne cazador de datos... Un viaje al fondo por la vida de los protagonistas de muchas jugadas e historias que se fueron en la memoria de los aficionados con el pasar de los años y las décadas”, refiere Carreño Suárez.

Juan Manuel, historiador y periodista nacido en Medellín en 1955, coautor de los libros Atlético Nacional (Rey de Copas) y Deportivo Independiente Medellín (El Poderoso), y miembro en Colombia de la Federación Internacional de Historia y Estadística del Fútbol (IFFHS) dice que la enciclopedia es una joya para la hinchada verde e imagen para el club”.

El primer tomo de este trabajo periodístico independiente, cuyas tres publicaciones siguientes ya están elaboradas y su aparición depende de la acogida de la gente, se vende a 130.000 pesos (whatsApp 3107745888 y 3053149003). No está en librerías y gestionan ante el club la posibilidad de distribuirlo en las Tiendas Verdes.

En el segundo tomo incluirán todos los partidos de Nacional (y sus rivales) y el orden táctico. El tercero, la historia contada como crónica, y el cuarto, los récords, las tablas y las estadísticas pertinentes.

Raúl Montoya también paisa, tres años menor que Juan Manuel, fue jugador de tenis profesional y estudió Administración de Empresas en la Universidad de Baylor, Texas, EE.UU. y desde niño ha seguido a los verdes. Es autor del libro Atlético Nacional en Números, publicado en 2017.

Señala que la Enciclopedia Verdolaga se gestó entre 1965 y 1972. En el 65 Juan Manuel empezó a recopilar datos y en el 72, él. Ambos usaban cuadernos porque en esa época no había computadores, internet, tablets ni teléfonos inteligentes. “Así fue durante décadas, cada uno por su cuenta hasta que en 1998 nos encontramos y empezamos a corregir hasta el más mínimo detalle con los mismos personajes, en bibliotecas del país y el exterior”, relata Raúl, al agregar que llevan años ganándoles terreno a los errores, a las confusiones y a las dudas.

Ahora ponen en foco a Nacional, uno de los grandes equipos del continente que, según ellos, “se merece tener un trabajo minucioso y serio de su historia y sus estadísticas, tanto a nivel de equipo como individual”.

Como asegura el periodista Pablo Arbeláez, se trata de una obra titánica que pocos han hecho en el mundo del fútbol. “Es una forma de contar la historia con mucha seriedad, compromiso y rigor”.

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