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Horas cruciales para la nueva misión de la Nasa en Marte

  • Esta es la primera imagen enviada por Insight de la superficie de Marte, transmitida por las mininaves MarCO. No tiene filtro ni tratamiento alguno. FOTO Nasa-JPL
    Esta es la primera imagen enviada por Insight de la superficie de Marte, transmitida por las mininaves MarCO. No tiene filtro ni tratamiento alguno. FOTO Nasa-JPL
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 26 de noviembre de 2018

Por octava vez en una larga serie de misiones e intentos, un robot está asentado sobre la superficie marciana desde ayer en la tarde para empezar un trabajo de dos años.

La Nasa confirmó que la sonda Insight, que explorará el interior del planeta rojo y la actividad sísmica tocó con éxito el suelo tras un descenso de casi siete minutos en el cual, de modo autónomo, tuvo que realizar docenas de maniobras y reducir la velocidad desde los 19.800 kilómetros con los cuales ingresó a la atmósfera.

“Hoy aterrizamos exitosamente en Marte por octava vez en la historia humana”, expresó Jim Bridestine, administrador de la Nasa, mientras en el centro de control en el Laboratorio de Propulsión a Chorro todo era júbilo.

Fue la culminación de un viaje de casi siete meses y 458 millones de kilómetros de recorrido dada la trayectoria que siguió la nave, ahora posada en la suave planicie Elysium, cerca al ecuador, de la cual, a diferencia de los vehículos robóticos no se moverá porque desde ahí perforará el suelo.

No fue el único éxito de la Nasa este lunes. La confirmación del descenso fue reportada por los cubosatélites MarCO, dos pequeñas sondas que partieron en el mismo cohete que Insight, pero que luego viajaron aparte.

La idea con ellos era usar estas miniaturas como transmisores de los mensajes iniciales del módulo al tocar la superficie. Desde órbita siguieron las maniobras de entrada, descenso y aterrizaje.

“Es un paso gigantesco para nuestros pequeños exploradores robóticos”, dijo Joel Krajewski, director de las mininaves.

Contexto de la Noticia

ANTECEDENTES El despliegue

La misión de Insight comenzó un minuto después de haber tocado suelo. A los 16 minutos se esperaba que empezara a desplegar sus paneles solares, que le suministrarán la energía para su trabajo científico. Este proceso le tomaría otros 16 minutos.

Había que esperar a que una de las naves en órbita, la Odyssey, pasara sobre el lugar y enviara a la Tierra confirmación del despliegue exitoso de estos, lo que se esperaba para la medianoche de este lunes.

De no desplegarse, la misión fracasaría. Si se despliegan, en pocos días comenzará el trabajo.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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